Vlna

Vlna, živočišné vlákno tvořící ochrannou vrstvu neboli rouno ovcí nebo jiných chlupatých savců, jako jsou kozy a velbloudi. Pravěký člověk, který se oblékal do ovčích kůží, se nakonec naučil z jejich vláknitého pokryvu vyrábět přízi a tkaniny. Selektivní chov ovcí odstranil většinu dlouhých, hrubých chlupů tvořících ochrannou vnější srst a ponechal izolační vlněný podklad z měkkého, jemného vlákna.

Vzorky vlny merino

Vzorky vlny merino na prodej v aukci, Newcastle, N.S.W., Austl.

Cgoodwin

Vlna se získává hlavně stříháním rouna ze živých zvířat, ale kůže poražených ovcí se někdy upravují, aby se uvolnilo vlákno, čímž se získá horší typ vlny nazývaný pulpovaná vlna. Čištěním rouna se odstraňuje „vlněný tuk“, tuková látka, která se čistí na lanolin (q.v.), vedlejší produkt používaný v kosmetice a mastech.

Vlněné vlákno se skládá hlavně z živočišného proteinu keratinu. Bílkovinné látky jsou náchylnější k chemickému poškození a nepříznivým podmínkám prostředí než celulózový materiál tvořící rostlinná vlákna. Vlna, která je hrubší než textilní vlákna jako bavlna, len, hedvábí a hedvábí, má průměr od přibližně 16 do 40 mikronů (mikron je přibližně 0,00004 palce). Délka je největší u nejhrubších vláken. Jemné vlny jsou dlouhé asi 1,5 až 3 palce (4 až 7,5 cm), extrémně hrubá vlákna mohou mít délku až 14 palců. Vlna se vyznačuje vlnitostí, která u jemných vláken dosahuje až 30 vln na palec (12 na centimetr) a u hrubších vláken 5 vln na palec (2 na centimetr) nebo méně. Barva, obvykle bělavá, může být hnědá nebo černá, zejména u hrubých typů, a hrubé vlny mají vyšší lesk než jemné typy.

Jednotlivá vlněná vlákna mohou odolat přetržení při zatížení 0,5 až 1 unce (15 až 30 gramů) a při natažení až na 25 až 30 procent své délky. Na rozdíl od rostlinných vláken má vlna za mokra nižší pevnost v tahu. Pružné vlákno se po omezeném natažení nebo stlačení může vrátit do své původní délky, čímž propůjčuje tkaninám a oděvům schopnost udržet tvar, dobře se kroutit a odolávat pomačkání. Protože mačkání podporuje přilnavost vláken k sobě, jsou i volně zakroucené příze pevné a mačkání i pružnost umožňují výrobu přízí a tkanin s otevřenou strukturou, které zachycují a udržují tepelně izolační vzduch. Nízká hustota vlny umožňuje výrobu lehkých tkanin.

Získejte předplatné Britannica Premium a získejte přístup k exkluzivnímu obsahu. Předplaťte si nyní

Vlněné vlákno má dobrou až vynikající afinitu k barvivům. Vlna je vysoce savá, zadržuje až 16 až 18 % své hmotnosti ve formě vlhkosti, a tak se stává pro uživatele teplejší, protože absorbuje vlhkost ze vzduchu, čímž se v závislosti na atmosférických podmínkách upravuje její vlhkost a následně i hmotnost. Protože absorpce a uvolňování vlhkosti probíhá postupně, vlna pomalu pociťuje vlhkost a příliš rychlé sušení uživatele nechladí.

Vlna, která byla při výrobě příze nebo tkaniny natažena, se může při praní relaxačně smrštit, přičemž vlákna opět získají svůj normální tvar. Ke smrštění plstěním dochází, když se mokrá vlákna vystavená mechanickému působení matují do sbalených hmot. Vlna je dobře odolná vůči rozpouštědlům při chemickém čištění, ale škodlivé jsou silné louhy a vysoké teploty. Praní vyžaduje použití jemných činidel při teplotách nižších než 20 °C (68 °C) s minimálním mechanickým působením. Vlastnosti vlny byly zlepšeny vývojem povrchových úprav, které jí dodávají odolnost proti hmyzu a plísním, regulují její smršťování, zlepšují její ohnivzdornost a odpuzují vodu.

Vlněné příze, obvykle vyrobené z kratších vláken, jsou husté a plné a používají se pro takové plnohodnotné výrobky, jako jsou tvídové tkaniny a přikrývky. Worsteds, obvykle vyráběné z delších vláken, jsou jemné, hladké, pevné a odolné. Používají se na jemné šatové tkaniny a obleky. Vlna, která nebyla předtím použita, se označuje jako nová vlna nebo ve Spojených státech jako panenská vlna. Omezené světové zásoby vedou k používání regenerovaných vln. Ve Spojených státech se vlna získaná z látky, kterou spotřebitel nikdy nepoužil, nazývá přepracovaná vlna; vlna získaná z materiálu, který byl již použit, se nazývá znovu použitá vlna. Obnovená vlna, která se používá hlavně ve vlněných materiálech a směsích, je často horší kvality kvůli poškození, k němuž došlo během procesu obnovy.

Austrálie, Rusko, Nový Zéland a Kazachstán vedou ve výrobě jemné vlny a Indie vede ve výrobě hrubší vlny známé jako kobercová vlna. Mezi přední spotřebitele patří Spojené království, Spojené státy a Japonsko.

.