Vědci zjistili, kdy červený veleobr Betelgeuse vybuchne jako supernova

Červený veleobr Betelgeuse je podle astronomů z Australské národní univerzity menší a mnohem blíže k Zemi, než se dosud předpokládalo.

Ačkoli je za normálních okolností jednou z nejjasnějších hvězd na obloze, koncem roku 2019 se zdálo, že Betelgeuse slábne – což podle vědců mohlo znamenat, že se chystá bezprostředně explodovat.

Nový výzkum naznačuje, že stmívání bylo ve skutečnosti způsobeno oblakem prachu, který hvězdu zakrýval před Zemí, a přirozenými pulsacemi hvězdy, ale také uvádí časový rámec, kdy dojde k výbuchu supernovy.

Obrázek: Betelgeuse v roce 2019 náhle pohasla. Obr:

Betelgeuse je jednou z největších hvězd viditelných pouhým okem, obvykle desátou nejjasnější hvězdou na noční obloze, která zaujímá levou horní pozici v souhvězdí Orion.

Říká se jí červený veleobr, protože hvězda se blíží ke konci svého života, bobtná, protože spaluje prvky ve svém jádře, než brzy – v astronomickém časovém horizontu – vybuchne jako supernova.

Reklama

Tato supernova nebude schopna nikomu na Zemi ublížit, ale podle vědců z Kalifornské univerzity bude viditelná i ve dne, kdy bude zhruba rok zářit stejně jasně jako poloplný Měsíc.

Tato událost se však během našeho života pravděpodobně nestane, naznačují australští vědci ve svém novém článku, který byl publikován v časopise Astrophysical Journal.

Pomocí sofistikovaného modelování, které umožnilo poznat fyziku pohánějící pulzace Betelgeuse, vědci fakticky potvrdili, že pulzace způsobují zvukové vlny uvnitř hvězdy.

Doktorka Meredith Joyceová z Australské národní univerzity uvedla, že hvězda ve svém jádře v současné době stále spaluje helium, „což znamená, že se ani zdaleka neblíží explozi“.

„Než dojde k výbuchu, mohli bychom se dočkat přibližně 100 000 let,“ dodala.

Obrázek: Její spoluautor Dr. Laszlo Molnar z Konkolyho observatoře v Budapešti vysvětlil, jak studie také odhalila velikost Betelgeuze a její vzdálenost od Země.

„Skutečná fyzická velikost Betelgeuze byla tak trochu záhadou – dřívější studie naznačovaly, že by mohla být větší než oběžná dráha Jupiteru.

„Naše výsledky říkají, že Betelgeuze sahá pouze do dvou třetin této velikosti a její poloměr je 750krát větší než poloměr Slunce,“ řekl Dr. Molnar.

„Jakmile jsme měli fyzickou velikost hvězdy, mohli jsme určit její vzdálenost od Země. Naše výsledky ukazují, že je od nás vzdálena pouhých 530 světelných let, což je o 25 % blíže, než se dříve předpokládalo.“

Přestože je supernova o tolik blíže, její případný výbuch nebude mít na Zemi významný dopad.

„Výbuch supernovy je stále velkou událostí. A toto je náš nejbližší kandidát. Dává nám vzácnou příležitost studovat, co se s takovými hvězdami děje před jejich výbuchem,“ dodal doktor Joyce.