TLC (skupina)

1990-1991: V roce 1990 přišel atlantský hudební producent Ian Burke a jedna z jeho klientek, teenagerka jménem Crystal Jones, s konceptem dívčí skupiny s chlapeckou, hiphopovou image, podobnou směsici současné R&B a hiphopové hudby new jack swingové skupiny Bell Biv DeVoe. Jonesová vyhlásila výzvu, aby se k ní přidaly další dvě dívky, na kterou nakonec odpověděly Tionne Watkinsová, rodačka z Des Moines ve státě Iowa, která se v mládí s rodinou přestěhovala do Atlanty, a Lisa Lopesová, rapperka, která se právě přistěhovala do města z rodné Filadelfie s malými klávesami a 750 dolary (dnes 1 468 dolarů). Skupinu, která se tehdy jmenovala „2nd Nature“, tvořili Jones, Watkins a Lopes, kteří poté začali spolupracovat s producenty Jermainem Duprim a Ricem Wadem na materiálu pro demokazety.

Členky TLC Rozonda „Chilli“ Thomas (vlevo), Tionne „T-Boz“ Watkins (vpravo)

Díky známosti v kadeřnickém salonu, kde Watkins pracovala, se skupině nakonec podařilo domluvit konkurz se zpěvačkou Perri „Pebbles“ Reid, která založila vlastní manažerskou a produkční společnost Pebbitone. Reidová byla dívkami ohromena a přejmenovala skupinu na TLC, což je zkratka jmen Tionne, Lisa a Crystal. Reidová jim domluvila konkurz u místní nahrávací společnosti LaFace Records, kterou vedl Kenneth „Babyface“ Edmonds a Reidové tehdejší manžel Antonio „L.A.“.

Antonio Reid viděl ve Watkinsovi a Lopesovi interpretační potenciál, ale domníval se, že by měli nahradit Jonese. Podle Jonesové se jí začaly věci hroutit poté, co Pebbles odepřel skupině možnost vzít si domů smlouvy, které Pebbitone připravil. Jonesová nechtěla podepsat smlouvu dříve, než si ji nechala zkontrolovat jinými osobami a možná i právníkem. Watkinsová si naopak na Jonesův odchod vzpomíná tak, že ona i Lopes požádali Jonese, aby skupinu opustil ještě předtím, než byly sjednány jejich původní smlouvy.

28. února 1991 Watkinsová a Lopes podepsali s Pebbitone smlouvy o produkci, managementu a vydavatelství, přičemž Perri Reid se stal jejich generálním manažerem. Zatímco hledali náhradu za Jonese, dvoučlenná skupina TLC se poprvé objevila na nahrávce pro stejnojmenné LP Damiana Damea z roku 1991, které vydala skupina LaFace. Pebbles našel třetí členku v Rozondě Thomasové, jedné z tanečnic Damiana Dameho na částečný úvazek.

Tomasová podepsala smlouvu s kapelou v dubnu 1991, a aby se zachoval název TLC jako zkratka dívčích jmen, Watkinsová se stala „T-Boz“, Lopesová „Left-Eye“ a Thomasová „Chilli“. Dívky pak v květnu podepsaly smlouvu s LaFace díky producentské smlouvě s Pebbitone; jejich nahrávky měla distribuovat Arista Records/BMG. TLC se okamžitě vydaly do studia, kde jejich první album produkovali Reid a Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri a Marley Marl. Nové trio debutovalo jako doprovodné vokalistky ve skladbě „Rebel (With a Cause)“ na jediném albu Jermaina Jacksona pro LaFace, You Said (1991).

1992-1993: Ooooooohhhh… On the TLC Tip a počáteční úspěchEdit

Debutové album Ooooooohhhh… On the TLC Tip vyšlo 25. února 1992 u LaFace/Arista Records. Písně na albu jsou směsí funku (Watkins), hip-hopu (Lopes) a R&B (Thomas), podobnou zvuku new jack swingu, který koncem 80. let zpopularizoval producent Teddy Riley. Album bylo kriticky i komerčně úspěšné, ve Spojených státech získalo čtyřnásobnou platinu za náklad čtyř milionů kopií. Zaznamenalo tři singly v první desítce žebříčku Billboard Hot 100, a to „Ain’t 2 Proud 2 Beg“, „Baby-Baby-Baby“ (vrchol na druhém místě) a „What About Your Friends“, a také singl „Hat 2 Da Back“, který se dostal do první třicítky.

Debutové album skupiny TLC, jehož hlavními autory byli Dallas Austin a Lisa Lopes, se skládalo z hravých textů s několika ženskými písněmi. Vyznačovalo se Watkinsovým tenorovým vokálem, Thomasovým altovým vokálem a Lopesovým sopránovým rapem. Hudební vzorec umocňovaly zářivě barevné videoklipy dívek a zvláštní kostýmy: každá z dívek nosila na oblečení zabalené kondomy (Lopesová nosila jeden také přes levé oko v brýlích).

V tomto období nahrály TLC coververzi vánoční písně „Sleigh Ride“, která se poprvé objevila na soundtracku k filmu Sám doma 2.

V tomto období nahrály TLC coververzi vánoční písně „Sleigh Ride“: Ztracen v New Yorku v roce 1992. O rok později byla píseň vydána jako propagační singl a videoklip pro sváteční období roku 1993 a objevila se na kompilačním albu A LaFace Family Christmas. V roce 1993 také TLC vydali coververzi hitu „Get It Up“ skupiny The Time z roku 1981 jako singl ze soundtracku k filmu Poetic Justice.

Během prvního celostátního turné TLC jako předskokana MC Hammera Lopes a Thomas zjistili, že Watkinsová trpí srpkovitou anémií, krevní poruchou, kterou přísně tajila, dokud během turné s TLC na jihozápadě USA vážně neonemocněla a neskončila v nemocnici, kde s ní Lopes a Thomas zůstali, což vedlo ke zrušení některých koncertů. Watkinsová se svým onemocněním nadále bojovala a nakonec se koncem devadesátých let stala mluvčí Americké asociace pro srpkovitou chorobu.

Po skončení turné se TLC – které do té doby dostávaly jen malou finanční kompenzaci – rozhodly, že již nechtějí zaměstnávat Pebbles Reidovou jako svou manažerku, ve snaze mít větší kontrolu nad svou kariérou. Reid skupinu propustil z manažerské smlouvy, ale ta zůstala podepsaná s Pebbitone a Reid nadále dostával podíl z jejich výdělků.

Lopes začala krátce po vydání alba Ooooooohhhh… On the TLC Tip chodit s hráčem amerického fotbalu Atlanta Falcons Andre Risonem a v roce 1994 už spolu žili v Risonově luxusním dvoupatrovém domě. Jejich vztah byl údajně občas násilný a Lopesová 2. září 1993 podala na Risona obvinění z napadení, které Rison popřel. Lopes v té době také bojoval s alkoholismem, protože od svých patnácti let hodně pil. Po další hádce mezi manželi v časných ranních hodinách 9. června 1994 Lopes hodil do vany mnoho párů Risonových nově zakoupených bot, polil je tekutinou do zapalovačů a zapálil. Sklolaminátová vana se rychle roztavila a zapálila konstrukci domu. Lopesová byla zatčena a obviněna ze žhářství prvního stupně; byla odsouzena k pětileté podmínce a pokutě 10 000 dolarů. Rison se nakonec s Lopesovou usmířil a sedm let spolu s přestávkami chodili.

1993-1997: Na druhém studiovém albu CrazySexyCool se skupina spojila s producenty Dallasem Austinem, Babyface a Jermainem Duprim a novými spolupracovníky Organized Noize, Chucky Thompsonem a Seanem „Puffym“ Combsem. Lopes byla propuštěna z léčebny, aby se mohla zúčastnit nahrávání, ale na hotovém albu bylo výrazně méně jejích rapů a vokálů. R&B a hiphopové soulové album CrazySexyCool obsahovalo hiphopové beaty, funk, hluboké groovy, hybné rytmy a hladkou produkci. Album CrazySexyCool, které vyšlo 15. listopadu 1994, bylo kritikou kladně hodnoceno a časopis Rolling Stone jej zařadil mezi 500 nejlepších alb všech dob. CrazySexyCool debutovalo na 15. místě. Nakonec se dostalo na třetí místo v žebříčku Billboard 200 a strávilo v něm více než dva roky. Jen ve Spojených státech se alba prodalo přes 11 milionů kopií a od RIAA získalo diamantovou certifikaci. S celosvětovým prodejem přesahujícím 23 milionů kopií se CrazySexyCool stalo jedním z nejprodávanějších alb dívčí skupiny a později ho předstihlo i album Spice Girls Spice (1996).

Píseň „Waterfalls“, kterou napsala Lisa „Left Eye“ Lopes s Marqueze Etheridge a Organized Noize, se stala největším hitem TLC a je považována za jednu z klasických R&B písní.

Problémy s přehráváním tohoto souboru? Podívejte se do nápovědy k médiím.

Všechny čtyři singly z alba CrazySexyCool se dostaly do první pětky žebříčku Billboard Hot 100 – „Creep“ a „Waterfalls“ se umístily na prvním místě, „Red Light Special“ dosáhla na druhé místo a „Diggin‘ on You“ na páté místo. „Waterfalls“, píseň produkovaná Organized Noize, která obsahuje hudební aranžmá založené na soulu staré školy, sociálně uvědomělý text kritizující prodej drog a nebezpečný sex a Lopesův introspektivní rap, se stala největším hitem kariéry TLC. Její milionový videoklip byl po mnoho měsíců stálicí MTV a díky němu se TLC stali první černošskou kapelou, která získala cenu MTV Video Music Award za videoklip roku. Na 38. ročníku udílení cen Grammy si TLC odnesli cenu za nejlepší R&B album a nejlepší R&B vystoupení dua nebo skupiny za skladbu „Creep“. Billboard také korunoval TLC jako umělce roku na Billboard Music Awards 1996.

Uprostřed svého zjevného úspěchu podali členové TLC 3. července 1995 žádost o vyhlášení bankrotu podle kapitoly 11. V roce 1996 se TLC stali umělci roku. TLC vyhlásila dluhy v celkové výši 3,5 milionu dolarů, z nichž část byla způsobena pojistnými platbami Lopesové vyplývajícími ze žhářského incidentu a Watkinsovými účty za lékařskou péči, ale hlavním důvodem bylo to, že skupina obdržela podle jejich slov nepříliš výhodnou smlouvu od společnosti Pebbitone. Poté, co společnosti Arista Records, LaFace a Pebbitone získaly zpět své investice za náklady na nahrávání a výrobu a distribuci (běžné vratné poplatky ve většině nahrávacích smluv), společnosti Pebbitone i LaFace Records pokračovaly v účtování výdajů, jako je cestování letadlem, hotely, propagace, videoklipy, jídlo, oblečení a další výdaje. Podle členů TLC paradoxně čím úspěšnější album bylo, tím více se zadlužovali. Kromě toho bylo třeba platit manažery, právníky, producenty a daně, takže každému členu skupiny zůstávalo méně než 50 000 dolarů ročně poté, co prodal miliony a miliony alb.

TLC se snažili znovu projednat smlouvu s LaFace z roku 1991, podle níž dostávali pouze 56 centů (rozdělených na tři části) za prodané album – což bylo podstatně méně než u většiny nahrávacích smluv s velkými vydavatelstvími – a ještě méně než to dostávali za každý prodaný singl; TLC také chtěli rozpustit své spojení s Pebbitone. Vydavatelství LaFace Records v polovině smlouvy odmítlo o smlouvě znovu jednat, což přimělo TLC k podání žádosti o bankrot. Pebbitone i LaFace oponovaly, že TLC „prostě“ chtějí více peněz a nejsou ve skutečném finančním ohrožení, což vyústilo ve dva roky právních debat, než byly případy koncem roku 1996 konečně urovnány. Smlouva TLC s LaFace byla znovu projednána a Pebbitone souhlasil s tím, že je propustí ze smlouvy o produkci a správě výměnou za to, že Pebbitone bude dostávat procenta z licenčních poplatků z některých budoucích vydání. V té době se Pebbles rozešla se svým manželem. TLC také koupila práva na název TLC, který předtím vlastnila Pebbles.

TLC nahrála ústřední píseň k populární skečové komedii All That stanice Nickelodeon, kterou produkoval a spoluautorem scénáře byl Arnold Hennings. Seriál se vysílal deset sezón v letech 1994 až 2005 a později byl obnoven v roce 2019. Skupina se objevila na albu soundtracku k filmu Foresta Whitakera Waiting to Exhale z roku 1995 se skladbou „This Is How It Works“ (píseň napsali Babyface a Lopes) a v následujícím roce se chystala znovu vstoupit do nahrávacího studia poté, co podepsala novou smlouvu s LaFace a o distribuci se postarala společnost Arista. Watkins začala vydávat své sólové počiny se skladbou „Touch Myself“, singlem ze soundtrackového alba k filmu Uteč z roku 1996; v žebříčku Billboard Hot 100 se dostala na první čtyřicítku. Lopes také spolupracovala s kolegyněmi rapperkami Missy „Misdemeanor“ Elliott, Da Brat a Angie Martinez na singlu Lil‘ Kim „Not Tonight“. Skladba se umístila na šestém místě žebříčku Hot 100 a byla nominována na 40. ročníku cen Grammy v kategorii Nejlepší rapový výkon dua nebo skupiny.

1998-2001: Spory mezi fanoušky a členy skupinyRedakce

Předběžné práce na třetím studiovém albu TLC se zpozdily, když vznikly třenice mezi skupinou a jejím hlavním producentem Dallasem Austinem, který v té době chodil s Thomasem a pomáhal vychovávat jejich syna Trona. Austin chtěl za práci na projektu 4,2 milionu dolarů a tvůrčí kontrolu, což vedlo k roztržce mezi producentem a umělci. V tomto období se Thomas objevil v nezávislém filmu HavPlenty, zatímco Watkins hrál společně s rappery Nasem a DMX ve filmu Belly režiséra Hype Williamse z roku 1998. Lopes založila vlastní produkční společnost Left-Eye Productions a podepsala smlouvu s Blaque, ženským R&B triem. Pod jejím vedením vydali Blaque v roce 1999 debutové album, které získalo platinový certifikát a obsahovalo dva singly v první desítce žebříčku Billboard Hot 100. Lopesová také moderovala krátkodobý talentový seriál MTV The Cut (1998), v němž účinkovali tehdy ještě neznámí umělci Ne-Yo a Anastacia.TLC nakonec začali spolupracovat s dalšími producenty na svém třetím albu, až se nakonec dohodli s Austinem, který produkoval většinu alba. Lopes měl vždy představu o futuristické atmosféře projektu, kterou Austin do alba zakomponoval. Album nazvané FanMail vyšlo v únoru 1999 a zaznamenalo další kritický i komerční úspěch. Debutovalo na prvním místě žebříčku Billboard 200 a za šest milionů kopií dodaných ve Spojených státech získalo od RIAA šestinásobnou platinu; celosvětový prodej přesáhl 14 milionů kopií. Jako hlavní singl byla vydána skladba „No Scrubs“, která se stala celosvětovým hitem a obsadila první příčky singlových žebříčků v Austrálii, Kanadě, Irsku, na Novém Zélandu a ve Spojených státech. Druhý singl z alba, „Unpretty“, se stal čtvrtým hitem skupiny TLC na prvním místě žebříčku Billboard Hot 100. Další tři singly byly rovněž slušně hrány v rádiích: „Silly Ho“, „I’m Good at Being Bad“ a balada „Dear Lie“, kterou napsala Edmondsová.

Na 42. ročníku cen Grammy získal FanMail osm nominací a tři ceny: Poslední dvě ocenění získal za skladbu „No Scrubs“. Na předávání cen Lady of Soul Awards byla skupina oceněna cenou Aretha Franklin Entertainer of the Year Award. Skupina se vydala na celosvětové turné s názvem FanMail Tour. Skupina měla ze svého turné speciál PayPerView, který se ve své době stal nejvýdělečnějším televizním speciálem PayPerView.

V průběhu a po vydání alba FanMail se Lopesová několikrát vyjádřila v tisku, že má pocit, že se v TLC nemůže plně projevit. Její příspěvky do písní se omezily na občasné osmitaktové rapování a objevilo se několik písní, v nichž neměla žádné vokály. Studiové zpěvačky jako Debra Killings často zpívaly doprovodné vokály pro písně skupiny, což Lopes chtěla dělat i v písních, ve kterých nerapovala. Koncem roku 1999 zveřejnil časopis Entertainment Weekly dopis, který Lopesová napsala a v němž vyzvala své kolegy ze skupiny Watkinse a Thomase, aby všichni natočili sólová alba a zjistili, které album si vede nejlépe:

„Vyzývám Tionne „Player“ Watkins (T-Boz) a Rozondu „Hater“ Thomas (Chilli), aby vydali album s názvem The Challenge… komplet 3 CD obsahující tři sólová alba. Každé (album)… bude odevzdáno nahrávací společnosti do 1. října 2000… Vyzývám také producenta Dallase „The Manipulator“ Austina, aby celý materiál produkoval a dělal to za zlomek své obvyklé ceny. Jak tak o tom přemýšlím, jsem si jistý, že LaFaceovi by nevadilo přihodit vítězi odměnu 1,5 milionu dolarů.“

Dámy nakonec spor urovnaly a Výzva nebyla nikdy přijata. Po skončení úspěšného turné FanMail si dámy vzaly volno a věnovaly se osobním zájmům. Lopes jako první začala nahrávat své sólové album Supernova. Album vyšlo v Evropě a první – a jediný – singl „The Block Party“ se dostal do Top 20 britské singlové hitparády. Ve Spojených státech byla píseň vydána několik týdnů před plánovaným vydáním alba. Když si však píseň nevedla dobře, bylo vydání alba pro Severní Ameriku zrušeno a žádné další singly nebyly propagovány. V roce 2000 spolupracovala členka Spice Girls Melanie C s Lopes na singlu „Never Be the Same Again“; ten se stal mezinárodním hitem a v mnoha zemích dosáhl prvního místa. Dne 1. srpna 2001 skupina vystoupila s písní „Waterfalls“ na oslavě 20. výročí MTV v New Yorku, což bylo jejich poslední vystoupení jako tria před Lopesovou smrtí.

2002-2006:

Po neúspěšném debutovém sólovém albu Supernova začala Lopes pracovat na svém druhém sólovém albu. Dne 25. dubna 2002, ještě před dokončením alba, Lopes zemřela při autonehodě během natáčení dokumentu v Hondurasu, který později vyšel pod názvem The Last Days of Left Eye v roce 2007 na stanici VH1. Po pauze, která následovala po Lopesově smrti, se Watkins, Thomas a Austin rozhodli, že dokončí zbytek svého čtvrtého alba, které se mělo jmenovat 3D a na němž se podíleli také Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott a Timbaland. Rozhodli se také, že TLC po vydání a propagaci alba 3D raději odejdou do důchodu, než aby nahradili Lopese a pokračovali jako skupina. Nakonec se však rozhodli pokračovat jako duo. Lopes se na albu 3D objevuje i pěvecky, protože již dříve dokončila zpěv dvou písní pro nové album. Také ve dvou dalších písních se objevily její vokály převzaté z dříve nevydaných skladeb. V několika písních Lopesová vzdala chválu. Album 3D vyšlo 12. listopadu 2002.

Po vydání debutovalo 3D na šestém místě žebříčku Billboard 200 a za dva miliony dodaných kusů ve Spojených státech získalo od RIAA dvojnásobnou platinovou desku. V zámoří se jí nepodařilo dosáhnout úspěchu, s výjimkou Japonska, kde se dostala na druhé místo a získala platinu od RIAJ za 200 000 prodaných kopií. Hlavní singl alba, „Girl Talk“, se umístil na 28. místě žebříčku Billboard Hot 100, čímž se stal jejich vůbec nejhůře umístěným hlavním singlem. V jeho videoklipu vystupovali Watkins a Thomas sami v hraných částech a Lopes v animovaných částech. Po něm následovaly skladby „Hands Up“, která se stala jejich prvním singlem, který se nedostal do žebříčku Hot 100 (dosáhla sedmého místa v žebříčku Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles), a „Damaged“, která dosáhla 53. místa v žebříčku Hot 100.

V červnu 2003, rok po Lopesově smrti, na každoročním koncertu Zootopia pořádaném newyorskou rozhlasovou stanicí Z100, který se konal na stadionu Giants Stadium, vystoupili TLC, což bylo oznámeno jako jejich poslední vystoupení. Skupina, kterou uvedl Carson Daly, promítla videomontáž věnovanou Lopesovi a dále hrála písně na pozadí videozáznamů Lopese, který hrál stejné písně a měl na sobě stejné oblečení, které se objevilo na pódiu. Přesto se TLC vrátili v únoru 2004 jako účinkující na japonském charitativním singlu s názvem VOICE OF LOVE POSSE s dalšími japonskými umělci. V roce 2003 LaFace vydala první album největších hitů TLC s názvem Now & Forever: The Hits s novou písní „Come Get Some“, na které se podíleli Lil Jon a Sean P z YoungBloodZ. Kompilace však byla ve Spojených státech vydána až v červnu 2005. Album debutovalo na 53. místě s 20 000 prodanými kopiemi.

Dne 25. června 2004 Watkins a Thomas oznámili, že navrhují televizní reality show, kterou nakonec převzala k vývoji společnost UPN. Pořad s názvem R U the Girl měl premiéru 27. července 2005. Navzdory spekulacím médií, že vítěz seriálu se měl stát novým, stálým členem TLC, Watkins a Thomas slíbili, že Lopesovou nikdy nenahradí novým členem. Vítězka pořadu, dvacetiletá Tiffany „O’so Krispie“ Bakerová, nahrála s Watkinsem a Thomasem novou píseň „I Bet“ a společně ji předvedli na živém koncertním finále v Atlantě. Finále sezóny R U The Girl si 20. září 2005 naladilo zhruba 4,1 milionu diváků. Skladba „I Bet“ byla vydána v rádiích a na iTunes 4. října 2005, ale do hitparád se nedostala. Píseň se později stala bonusovou skladbou na albu Now & Forever:

2007-2014: Hiatus a životopisný televizní filmEdit

Watkins a Thomas vystupují na benefičním koncertu Justina Timberlakea v roce 2009

Dne 20. srpna 2007 vyšlo ve Velké Británii nové album největších hitů s názvem Crazy Sexy Hits: The Very Best of TLC. Album si vedlo lépe než předchozí kompilace Now & Forever: The Hits a v žebříčku UK Albums Chart se umístilo na 57. místě. Dne 24. června 2008 Watkins a Thomas speciálně vystoupili na předávání cen BET Awards. Spolu s původními členkami skupin En Vogue a SWV vystoupily v poctě Alicii Keys dívčím skupinám. Dne 4. dubna 2009 skupina vystoupila s třináctipísňovým setem v Japonsku v rámci hudebního festivalu Springroove 2009. Dne 17. října 2009 TLC odehrály svůj set pro 10 000 diváků na benefičním koncertu Justin Timberlake and Friends, který se konal v Mandalay Bay Events Center v Las Vegas Valley v USA. 25. května 2011 TLC také vystoupily na finále sezóny soutěže American Idol.

V roce 2012 se Watkins a Thomas objevily ve videoklipu britské popové skupiny Stooshe k jejich coververzi písně „Waterfalls“. Ten byl později zařazen do dokumentárního seriálu Totally T-Boz, který zachycuje Watkinsovo přestěhování do Kalifornie, zdravotní problémy a sólové počiny. Stooshe později předvedli skladbu „Waterfalls“ na 17. ročníku předávání cen MOBO 3. listopadu 2012, kde byla skupina TLC oceněna za mimořádný přínos hudbě. Dne 23. června 2013 obdrželi TLC cenu Legend Award na předávání MTV Video Music Awards Japan 2013, na kterém také předvedli medley svých hitů. Dne 19. června 2013 vydala skupina na oslavu 20. výročí svého působení v hudebním průmyslu exkluzivní japonské kompilační album s názvem TLC 20: 20th Anniversary Hits, které obsahuje remasterované verze jejich starých písní; jako dárek pro své japonské fanoušky nahráli také novou verzi písně „Waterfalls“ a do role Lopese angažovali japonskou zpěvačku Namie Amuro. Rozhodnutí nahrávat s Amuro vznesla Lopesova rodina, která se cítila „zrazena“, protože nebyla o výměně zpěváka informována. Watkins a Thomas následně uvedli, že se jim nepodařilo získat povolení k použití Lopesových vokálů pro novou verzi písně, ale že Lopes by s účastí Amuro ve skladbě souhlasil.

TLC se objevila ve skladbě „Crooked Smile“, druhém singlu z alba Born Sinner amerického rappera J. Colea z roku 2013. Skladba se umístila na 27. místě žebříčku Billboard Hot 100, čímž TLC získali svůj první hit v top 40 po více než deseti letech. Spolupráce získala ocenění „Impact Track“ na BET Hip Hop Awards 2013 a byla nominována na MTV Video Music Award za nejlepší video se sociálním poselstvím na MTV Video Music Awards 2014. Vystoupili také na MTV Video Music Awards 2013, kde uváděli Drakeovo vystoupení. TLC podepsali novou nahrávací smlouvu s Epic Records a 15. října 2013 vydali americkou verzi kompilačního alba 20. Album obsahovalo jednu novou nahrávku „Meant to Be“, kterou napsal a produkoval Ne-Yo. Píseň sloužila jako soundtrack k filmu CrazySexyCool: The TLC Story, životopisný telefilm o TLC, který měl premiéru na VH1 21. října 2013. Film režíroval Charles Stone III a v hlavních rolích se představili Keke Palmer jako Thomas, Lil Mama jako Lopes a Drew Sidora jako Watkins. Ve filmu byly použity nově přearanžované písně z filmu TLC 20: 20th Anniversary Hits. Premiérové vysílání zaznamenalo 4,5 milionu diváků, což je pro VH1 pětileté maximum sledovanosti. V listopadu 2013 se v žebříčku Billboard 200 umístila tři alba TLC: 20 na 12. místě, CrazySexyCool na 108. místě a Now and Forever:

Dne 24. listopadu 2013 TLC vystoupily na předávání American Music Awards 2013 s očekávanou interpretací písně „Waterfalls“, přičemž Lil Mama přednesla Lopesův part včetně rapového segmentu. Následně TLC vystoupila s písní „No Scrubs“ s Lil Mama v televizní show Dancing With The Stars. V lednu 2014 se TLC objevili na „Super Bowl Concert Series“ televize VH1, kde vystoupili v Beacon Theater v New Yorku. V dubnu 2014 TLC oznámili první australské turné ve své kariéře, které se skládalo z koncertů v Sydney, Brisbane, Melbourne a Perthu. Skupina předvedla sadu svých hitů, včetně vizuálního a vokálního ztvárnění Lopese pro vystoupení. Dne 12. prosince 2014 vydali TLC novou vánoční píseň s názvem „Gift Wrapped Kiss“.

2015-současnost:

TLC vystupují živě v roce 2016

Dne 19. ledna 2015 TLC oznámily svůj plán vydat páté a poslední album spuštěním kampaně na Kickstarteru. Požádali fanoušky, aby pomohli projekt financovat tím, že přispějí částkou alespoň 5 dolarů, aby dosáhli svého cíle 150 000 dolarů. Za méně než 48 hodin svůj cíl překonali a stali se „nejrychleji financovaným popovým projektem v historii Kickstarteru“. Mezi dalšími umělci, kteří přispěli, byli New Kids on the Block (přispěli 10 000 USD), Katy Perry (přispěla 5 000 USD), Soulja Boy, Bette Midler a Justin Timberlake. Kampaň na Kickstarteru vynesla celkem 400 000 dolarů. V rozhovoru zveřejněném po skončení kampaně Watkins a Thomas upřesnili, že se po vydání a propagaci alba nikdy nerozejdou a že budou nadále vystupovat společně jako TLC.

V květnu 2015 se TLC vydali na severoamerické turné s New Kids on the Block a Nellym nazvané The Main Event Tour. Bylo to jejich první turné po 15 letech od ukončení Fanmail Tour v roce 2000. Následně TLC vyrazili na turné TLC 2016-17 Tour a I Love the 90s: The Party Continues Tour. Během přípravy alba požádali bratra Lisy Lopesové Rona Lopese o pomoc s umožněním účasti Left Eye na albu, protože měla spoustu nevydaného materiálu. Nakonec však odmítli použít některou z Lopesových archivních nahrávek, protože dostupný zdrojový materiál byl v rozporu se zvukem, který pro album nahrávali. Dne 28. října 2016 vydali TLC v Japonsku dvě nové písně z nového alba nazvané „Joyride“ a „Haters“. První z nich se v Japonsku dostala na první místo žebříčku R&B na iTunes. Vůbec poprvé vystoupili TLC 8. prosince 2016 s písní „Sleigh Ride“ s překvapivým hostem Missy Elliott spolu se svou nejnovější písní „Sunny“ v pořadu Taraji’s White Hot Holidays, svátečním speciálu televize Fox, který uváděla herečka Taraji P. Henson.

Její páté a zatím poslední studiové album TLC vyšlo 30. června 2017. První singl z alba „Way Back“ se Snoop Doggem byl vydán 14. dubna ve všech hlavních digitálních hudebních obchodech a streamovacích službách, nikoli však v rádiích. Singl produkoval D’Mile a vyšel prostřednictvím nově založeného nezávislého labelu TLC 852 Musiq, který je v USA distribuován prostřednictvím společnosti RED Distribution. Dne 9. května 2017 TLC debutovala ve Velké Británii v londýnském klubu KOKO. Nakonec se v prvním týdnu prodalo na domácím trhu 12 000 kopií alba TLC.

V červenci 2019 se TLC vydala na turné „Whole Lotta Hits Tour“, na kterém vystupovala společně s Nellym a podporovala ji Flo Rida. V říjnu 2020 bylo oznámeno, že televizní kanál A&E Network dal zelenou zcela novému dvouhodinovému dokumentárnímu speciálu s názvem Biography: TLC, který zachycuje raketový vzestup skupiny na vrchol. Výkonným producentem dokumentu má být držitel Oscara a ceny Emmy Roger Ross Williams spolu s producentem Geoffem Martzem, držitelem ceny Emmy. Režie se ujal Matt Kay a premiéra speciálu je naplánována na A&E někdy v roce 2021. Žádné datum však zatím nebylo potvrzeno.