Viktminskning kan reversera typ 2-diabetes, men uppnås eller registreras sällan

Det tillstånd som kostar NHS 22 miljoner pund per dag skulle kunna avhjälpas om patienterna tappar kilona, säger experter

Typ 2-diabetes uppfattas i allmänhet som progressiv och obotlig, men för många patienter kan den vändas om de går ner i vikt med en ihållande viktnedgång på cirka 15 kg, säger experter i The BMJ idag.

Louise McCombie vid University of Glasgow och kollegor säger att patienter och läkare kanske inte inser att typ 2-diabetes kan vändas, och de efterlyser större medvetenhet, dokumentation och övervakning av remissioner för att förbättra hälsoresultaten och minska vårdkostnaderna.

Typ 2-diabetes drabbar nu cirka 3,2 miljoner människor i Storbritannien. NHS spenderar för närvarande nästan 1 miljard pund (1 miljard euro; 1,3 miljarder dollar) per år (22 miljoner pund per dag) på läkemedel mot diabetes, och kostnaderna ökar över hela världen i takt med att diabetessiffrorna och läkemedelspriserna eskalerar.

I de nuvarande riktlinjerna rekommenderas att blodsockernivåerna och de kardiovaskulära riskerna minskas, i första hand med hjälp av läkemedel och allmänna livsstilsråd. Men många patienter utvecklar fortfarande komplikationer och den förväntade livslängden är upp till sex år kortare än hos personer utan diabetes, säger författarna.

Diagnosen medför också betydande sociala och ekonomiska påföljder för enskilda personer, liksom dåliga hälsoutsikter.

I motsats till detta visar samstämmiga bevis att viktnedgång är förknippad med förlängd förväntad livslängd för personer med diabetes, och att viktnedgång på cirka 15 kg ofta ger total remission av typ 2-diabetes, skriver de.

Att uppnå remission har inte bara hälsovinster, utan ger också en stark känsla av personlig prestation och egenmakt, undanröjer stigmatisering och kan till och med sänka försäkringspremierna.

Och ändå registreras remission sällan, menar författarna. I en amerikansk studie fann man till exempel att endast 0,14 procent av 120 000 patienter som följdes i sju år fick en remission, medan databasen Scottish Care Information Diabetes, som omfattar alla patienter i Skottland, visar att mindre än 0,1 procent av dem med typ 2-diabetes kodades som remitterade.

De menar att bristen på överenskomna kriterier och vägledning om omkodning kan ha lett till tveksamhet när det gäller kodning av remission, men den främsta orsaken till den låga registreringen är troligen att få patienter försöker eller uppnår remission.

”Det ligger i allas intresse att omklassificera personer med typ 2-diabetes när de blir icke-diabetiker”, säger författarna. ”Det behövs officiella riktlinjer och internationell konsensus för att registrera diabetes i remission.”

Och de drar slutsatsen: ”Lämplig kodning kommer att göra det möjligt att övervaka framstegen när det gäller att uppnå remission av typ 2-diabetes nationellt och internationellt och att förbättra förutsägelserna av långsiktiga hälsoutfall för patienter med en känd remissionstid.”

Notiser till redaktörerna

Analys: Beating type 2 diabetes into remission

Journal: Beating type 2 diabetes into remission

Journal: The BMJ