Vegansk livsstil:

Vad är en vegansk livsstil? När vi pratar om veganism hör många människor ordet ”diet” som en del av det övergripande samtalet. En av de mest välkända aspekterna av den veganska livsstilen innebär trots allt att man inte äter kött eller animaliska biprodukter.

Men genom att centrera kosten i samtalets själ gör vi kanske veganerna en björntjänst. Det finns mycket mer i veganismens ethos än att bara kontrollera vad man stoppar i munnen, och genom att ignorera dessa aspekter av den veganska livsstilen förnekar man dess kraft.

Om du funderar på att bli vegan eller om du redan betraktar dig själv som vegan är det viktigt att förstå varför du gör specifika val som konsument och människa och varför du väljer att undvika saker som andra människor betraktar som vardagliga.

Nej, du behöver inte bli en akademisk forskare och du behöver inte heller berätta för alla du träffar om din veganska livsstil. Men en del av dessa rörelser innebär att leva dina värderingar. Istället för att bara uttrycka dem visar du dem genom det du gör och väljer att inte göra.

Låt oss ta en djupare titt på den veganska livsstilen och vad den verkligen betyder för dem som praktiserar den.

Vad är en vegan?

Bild via WeAnimals

Vegan Society definierar den veganska livsstilen som ”ett sätt att leva som försöker utesluta, så långt det är möjligt och praktiskt genomförbart, alla former av exploatering av, och grymhet mot, djur för mat, kläder eller något annat ändamål”. Det är ganska omfattande.

Veganer leder med avsikt. De gör sitt bästa för att skapa en värld, hur liten den än är, där inga djur skadas i människans tjänst.

Och det sträcker sig långt bortom kosthållning.

Veganer har stått bakom många av de protester som lobbat mot cirkusakter och andra nöjesställen som tvingar djur att uppträda för människors underhållning. En cirkus har inget med kost att göra – om man inte räknar popcorn och sockervadd – men allt med djurskydd.

Djur som tvingas uppträda för mänsklig underhållning visar ofta inga tecken på att de tycker om arbetet eller vill uppträda. Följaktligen måste tränarna använda smärta för att framkalla det önskade svaret från djuret.

Den veganska livsstilen innebär att man aktivt undviker alla metoder som skadar djurens välbefinnande eller underkuvar djuren för att gynna oss människor.

Vad är en vegansk livsstil?

En vegansk livsstil är en trosbekännelse och ett levnadssätt som tar avstånd från idén om att andra djur existerar för att användas av oss. Vi sattes alla här för våra egna syften, och andra djur än människor bidrar lika mycket som vi till vårt ekosystem.

Veganer anser att vi kan leva sida vid sida med djuren snarare än som ”topprovdjur”. I stället för att utöva herravälde över djuren kan vi hjälpa dem att leva sina liv så naturligt som möjligt.

Den veganska livsstilen omfattar kost. Veganer äter inte kött, ägg, mejeriprodukter eller någon annan animalisk biprodukt, inklusive den honung som bin producerar. Det är dock mycket mer än så.

Vi vet att djur används för att skapa många konsumentprodukter, från tvålar och kosmetika till kläder. Veganer bär till exempel syntetiska tyger i stället för ull från får, lamor, alpackor och andra djur.

Det är sant att dessa djur inte dödas för sin päls. Men de terroriseras under klippningsprocessen, som de inte förstår, och lämnas utan sitt naturliga skydd mot väder och vind.

Såväl som den veganska livsstilen handlar om avsikt, handlar den också om mindfulness. Innan en vegan köper något i affären överväger han eller hon om det har haft en skadlig inverkan på djur på något sätt.

Veganska siffror växer snabbt

Enligt statistik från 2017 har införlivandet av veganska livsmedel i måltiderna i alla amerikanska hushåll ökat med 40 procent. Dessutom stöder nästan hälften av alla amerikaner ett förbud mot slakterier, och i vissa länder har den veganska befolkningen ökat med så mycket som 600 procent.

Data är tydliga: fler människor blir veganer varje dag. Denna utveckling skapar en betydande efterfrågan på konsumentprodukter som passar den veganska livsstilen.

Företag, inklusive fabriksjordbruk och slakterier, fungerar utifrån tillgång och efterfrågan. Om ingen vill äta kött eller animaliska biprodukter skulle dessa företag stänga sina dörrar eftersom de inte kan rättfärdiga fortsatt verksamhet baserat på efterfrågan.

En del av den veganska livsstilen innebär att man vägrar att lägga pengar i händerna på människor som skulle skada djur på något sätt. I takt med att fler människor ansluter sig till den veganska livsstilen blir veganernas röster högre och svårare att ignorera.

Det finns så mycket mer i den veganska livsstilen än bara den hälsosamma maten

Ingen kan förneka att vegansk mat är utsökt. Den är hel, växtbaserad och varierad, vilket innebär att du omöjligt kan bli uttråkad om du är öppen för all mat som finns tillgänglig för dig.

Den veganska livsstilen kretsar dock inte enbart kring mat. Som nämnts ovan är det ett ethos eller en trosbekännelse som leder människor till att leva sina värderingar. Veganer vet vad de tror och vad de håller heligt, och de gör sitt bästa för att se till att deras beteenden efterliknar deras hjärtan.

Det är viktigt att förstå den veganska livsstilen eftersom det är lätt att säga att man älskar djur och stödjer deras rättigheter men att mumsa ner en hamburgare med enbart nötkött till middag. Det kan liknas vid att en miljöaktivist kör en bensinslukande bil och dricker vatten från engångsplastflaskor.

När andra människor ser att du lever en vegansk livsstil kan de bli nyfikna. De flesta människor tycker inte om att höra föreläsningar, utan de efterliknar beteenden som de beundrar och respekterar. Det är nyckeln till att göra din veganska livsstil till ett uttalande som sprids till din omgivning.

Låt oss titta på några av de viktigaste övertygelserna bakom den veganska livsstilen.

Uppvisa personlig övertygelse genom handling

När det gäller att leva dina övertygelser finns det tre stadier:

  • Övertygelse: Vad tror du på och vad värderar du? Är du intresserad av djurs rättigheter? Anser du att djur inte bör tvingas till mänskligt slaveri? Om så är fallet är det konkreta övertygelser.
  • Intention: Nästa steg handlar om vad du vill göra med dina övertygelser. Vill du skapa en lyckligare och hälsosammare värld för alla djur? Det är din avsikt.
  • Handling: Även om avsikten är viktig är handling viktigare. Vad kommer du att göra med din avsikt? Kommer du att anta den veganska livsstilen?

När människor talar om sina övertygelser och ideologier men agerar i direkt motsats till dem tar andra inte dessa människor på allvar. Det finns en dissonans mellan övertygelse och handling, och avsikten är ofta den felande länken.

När du har definierat en övertygelse för dig själv, till exempel att alla djur ska behandlas humant, måste du sedan tänka på hur den övertygelsen kommer att manifesteras. Vilka förändringar vill du göra? Hur vill du att andra människor ska behandla djur?

Från intentionen följer handling. När du väl har skapat en avsikt är nästa logiska steg att agera utifrån denna avsikt genom dina vanor som konsument och människa.

Den veganska livsstilen handlar inte bara om vad du stoppar i munnen vid måltiderna. Den handlar om hur du visar andra människor din övertygelse.

Att agera utifrån din kärlek till djuren

Bild via WeAnimals

Väldigt få människor kommer att säga att de ”hatar” djur eller vill att de ska lida. Ändå är allätare betydligt fler än växtätare.

Det finns en kognitiv dissonans mellan att gosa med sin katt precis innan man hugger in på en biff eller att njuta av en hink med stekt kyckling. Bara för att en kyckling eller en ko inte ser ut som familjens husdjur betyder det inte att dessa djur inte upplever samma känslor och instinkter.

Alla djur vill leva. De vill trivas med andra djur av sin egen art, skapa känslomässiga band, ta hand om sina ungar och skydda varandra från rovdjur. Genom att konsumera djur och på annat sätt använda dem till vår egen fördel förnekar vi dem dessa grundläggande rättigheter.

Om du lever en vegansk livsstil gör du dock ett uttalande med varje produkt du köper, klädesplagg du bär och matbit du äter. Istället för att bara säga hur mycket du älskar djur och önskar dem det bästa, bidrar du till deras sak.

Reducera djurindustrins miljöpåverkan

Bild via WeAnimals

Många av de industrier som veganer kämpar mot bidrar till föroreningar, avskogning, minskade livsmiljöer för djur och andra saker som påverkar djurens liv. Till exempel har djurförsök blivit en enorm belastning på våra resurser, vilket kräver enorma laboratorier där djur hålls och utfodras.

Det samma gäller för mjölkgårdar. Dessa verksamheter förbrukar vansinniga mängder fossila bränslen, bidrar till förorenad mark och släpper ut stora mängder ammoniak i miljön. Inget av detta är hälsosamt för människor eller andra djur.

Den veganska livsstilen är direkt kopplad till miljövänlighet. Vi vill bevara jorden för alla varelser, inklusive våra egna ättlingar. Genom att själviskt odla djur och resurser utan att tänka på framtiden bidrar vi till en värld som är mycket mindre gästvänlig än den vi njuter av nu.

Om du anser att vi bör minska vårt koldioxidavtryck och skydda djuren är den veganska livsstilen det perfekta sättet att leva ut din övertygelse och visa att veganism är mer än bara en diet.

Utnyttja övertygelsen om att ”göra ingen skada”

Vi behöver inte skada andra för att överleva. Människan har bevisat detta genom århundraden av liv på denna jord; det faktum att vi fortfarande existerar trots de otaliga sätt på vilka vi skulle kunna förstöra varandra är ett positivt bevis på vårt öde att leva fredligt.

Detta betyder dock inte att vi bara ska göra inga skador på våra medmänniskor. Vi måste också inse att det är lika uppenbart att skada djur och miljö lämnar en lika uppenbar fläck.

Trots politisk och social splittring är vi fortfarande en social art. Mänskligheten har bara överlevt tack vare vår förmåga att ta hand om varandra, oavsett om det innebär att vi håller oss vakna på natten för att se till att ett rovdjur inte ödelägger vår by eller skriker en varning till en främling som är på väg att kliva framför en bil i rörelse.

Vi är också kopplade till att knyta band till andra djur. Vi domesticerade hundar före alla andra varelser, och i århundraden har vi arbetat tillsammans med hundar i ömsesidigt fördelaktiga relationer. Hundar trivs med att arbeta med människor, precis som hästar och många katter gör eftersom vi bryr oss om varandra.

Problemet är dock att många människor väljer och väljer. Om man omfamnar övertygelsen att man inte ska skada en annan kännande varelse är det omöjligt att skilja hundar och katter från kor och höns och fiskar.

Hålla alla liv som heliga

Bild via WeAnimals

Ett av de renaste sätten att omfamna den veganska livsstilen är att ställa en fråga till dig själv:

Är du villig att själv slakta ett djur för att mata din familj när det finns andra alternativ?

Om inte, så är du en bra kandidat för den veganska livsstilen. Du vill inte skära halsen av en ko, koka en kyckling levande eller rensa en fisk från huvud till stjärt. Följaktligen har du separerat djuret från maten i snabbköpet.

Ett kycklingbröst ser inte ut som en kyckling, så vi har tillåtit oss att dela upp oss i fack. När man väl har en mer holistisk syn på världen och inser att alla liv är heliga, blir det dock motbjudande att äta kött och animaliska biprodukter.

Antika kulturer jagade djur eftersom de ofta inte hade något annat val. De levde till exempel i områden där grödor inte kunde växa, så de hade inga andra matkällor.

Dessa folk bad ofta över djuren de dödade – de vördade dem till och med – och lovade att använda deras kroppar på så många olika sätt som möjligt för att hedra deras ofrivilliga offer. Dessa människor betraktade alla liv som heliga men var tvungna att döda för att överleva.

Alla som har förmågan att läsa den här artikeln lever inte under sådana omständigheter. Det finns andra matalternativ, så att hedra djur innebär att inte exploatera dem utan anledning.

Hur man hjälper saken

Du är entusiastisk över den veganska livsstilen. Du är redo att engagera dig. Så vad gör du för att se till att du lever upp till dina övertygelser och hjälper till att sprida ordet om veganism?

Utbilda dig om den veganska livsstilen

Start med att lära dig allt du kan om den veganska livsstilen. Artiklarna från Sentient Media som du har läst är en bra början. Lär dig mer om näring och ett hälsosamt liv, undersök sätt att få den mat du älskar utan att skada djur, och hitta de kosttillskott du behöver för att se till att du uppfyller kroppens krav.

Praktisera veganism

Den veganska livsstilen är en praktik. Det kan hända att du gör bort dig. Kanske befinner du dig ute på middag med vänner och råkar beställa en maträtt som innehåller mjölk eller ägg. Slå inte ner på dig själv.

Praktisera veganism. Lär dig att läsa etiketter och ställa frågor. Innan du reser, undersök veganvänliga stormarknader eller restauranger i din destinationsstad så att du inte tvingas att krångla.

Ta med dig mellanmål när du är på språng. Vanliga nötter, torkad frukt och liknande livsmedel är perfekta att stoppa ner i en ficka, handväska eller portfölj. Ta med dig vatten också, så att du inte blir uttorkad.

Det är ingen tillfällighet att personer som öppet lever en vegansk livsstil också är förespråkare för ett hälsosamt liv och god kost. De talar också om vätsketillförsel, motion, sömn och andra aspekter av en hälsosam livsstil. Kom ihåg att det inte bara handlar om kost.

Dela med din familj och dina vänner

Du behöver inte proselytisera över Thanksgiving-middagen. De flesta människor reagerar inte bra på det tillvägagångssättet. Låt helt enkelt dina vänner och din familj veta att du har antagit en vegansk livsstil och be dem respektera den.

Vem vet? Dina nära och kära kanske börjar ställa frågor och lära sig mer om veganism. Det är en bra början. Lev med gott exempel – lev din tro – så att andra kan bevittna vad du är villig att konsumera och vad du inte är.

Gå med i en vegansk gemenskap

Att omge dig med människor som tror på samma sak som du kan vara till oerhörd hjälp. För det första kan ni lära er av varandra om hur man bäst lever en vegansk livsstil. För det andra kan ni hålla er själva på rätt spår.

Om du går till gymmet med några andra veganer är det osannolikt att du föreslår en tur till Taco Bell efteråt för att äta quesadillas med nötkött. Du håller dig själv hederlig samtidigt som du njuter av att umgås med människor som anser, precis som du, att alla djur förtjänar rättigheter.

Du kan hjälpa till att se till att djur behandlas väl

Håller du utkik efter situationer där djur misshandlas. Adoptera oönskade husdjur från en lokal räddningsorganisation, rapportera djurplågeri till polisen och vägra att besöka företag som serverar animaliska produkter.

Donera till en organisation som kämpar mot djurplågeri

Dina pengar spelar roll. Organisationer som kämpar mot djurplågeri behöver dina pengar för att kunna fortsätta sina insatser för djuren. Om du donerar även en liten återkommande summa, till exempel 5 eller 10 dollar, kan det få stor betydelse för djurens liv i ditt samhälle och runt om i världen.

Bli en förespråkare för djur genom att gå med i en organisation

Den veganska livsstilen kräver ingen förespråkare, men om du är rörd och vill engagera dig mer aktivt, kan du överväga att gå med i en organisation för djurrättsfrågor. Dessa grupper hjälper till att bekämpa djurplågeri på många fronter, och du kan bli en del av lösningen.

Slutsats

Den veganska livsstilen handlar inte om en diet. Den handlar om ett sätt att leva. Om du anser att alla djur förtjänar att leva sina liv utan plikter eller skyldigheter gentemot människor är du på rätt väg.

Prenumerera på Sentient Medias nyhetsbrev för att få veta mer om den veganska livsstilen och om djurfrågor som du kan vara intresserad av. Tveka inte att delta i samtal om veganism, djurrätt, djurplågeri och andra frågor som påverkar våra djurvänner.

Är du redo att anta den veganska livsstilen? Har du redan gjort det?