Varför inte alla bör sova med en vit ljudmaskin

By Markham Heid

June 4, 2019 6:00 AM EDT

För dem som letar efter säkra, icke-läkemedelsbaserade sömnhjälpmedel är ljudmaskiner ett populärt val. En undersökning från National Sleep Foundation från 2012 visade att 5 % av amerikanerna sover med en ”ljudmaskin”, vilket är ett samlingsbegrepp för en fläkt, telefonapp eller annan bullerproducerande enhet.

Michael Grandner, chef för sömn- och hälsorelaterat forskningsprogram vid University of Arizona, säger att ”ljudtäcket” som dessa skapar är en livräddare om du bor på en livligt trafikerad gata eller någon annanstans där högljudda ljud nattetid är vanliga. Men även om ditt sovrum är helt tyst kan ljudmaskiner vara till hjälp om du är den typ av person som blir orolig av en total avsaknad av buller, eller om du sover lätt och vaknar till och med av det mjukaste ljudet.

Forskning stödjer idén om att lite bakgrundsljud kan hjälpa människor att stänga av sömnstörande knakande eller skramlande ljud. I en liten studie från 2005 i tidskriften Sleep Medicine utsatte forskarna sovande personer för inspelade sjukhusljud antingen med eller utan en white noise-maskin. Deras analys av sömnarnas hjärnvågor visade att de som sov med en maskin med vitt brus knappt stördes av sjukhusljuden, medan de som sov utan vitt brus ofta blev upphetsade i sömnen.

Det finns också så kallat ”rosa brus” och ”brunt brus”, som kan låta ungefär som vitt brus, men som har olika underliggande akustiska egenskaper. Medan vitt brus består av en mer eller mindre jämn blandning av låg-, medel- och högfrekventa ljud, betonar rosa brus och brunt brus lågfrekventa toner i högre grad. Grandner beskriver rosa brus som ett väsande medan brunt brus är mer av ett susande. Vitt brus ligger någonstans däremellan, säger han.

En studie från 2012 i Journal of Theoretical Biology visade att människor fick en stabilare sömn av högre kvalitet när de utsattes för rosa brus, i motsats till tystnad. En studie från Northwestern University från 2017 visade också att ”sömnberoende minnesvärden” förbättrades hos äldre vuxna efter att de hade sovit med rosa brus surrande i öronen. Det finns inte mycket sömnforskning om brunt brus, men Grandner säger att det är det han själv föredrar.

Men även om företag som tillverkar och marknadsför dessa bullermaskiner – oavsett om de gör rosa buller, brunt buller, vitt buller eller andra ljud – gör en stor sak av den här typen av resultat, säger experter att all denna forskning är preliminär. ”En mer definitiv studie skulle vara ganska dyr och ingen har varit villig att finansiera en sådan”, säger Grandner.

”Jag tror inte att det finns tillräckligt med bevis ännu för att säga att en typ är bättre än en annan”, säger Michelle Drerup, sömnpsykolog vid Cleveland Clinic. Hon känner inte till någon forskning som direkt jämför rosa brus med vitt brus när det gäller deras effekter på sömnen. ”Jag vet från samtal med mina patienter att vissa människor föredrar naturliga ljud, som ett regnväder eller vattenbrus, medan andra inte vill ha ett ljud som de kan koppla en bild till”, säger hon. Ytterligare andra tycker att alla dessa ljud är irriterande, tillägger hon.

Baserat på den befintliga forskningen handlar den optimala typen av ljud för sömn om personliga preferenser. ”Allt beror på individen”, säger Grandner

För vissa kan det optimala ljudet vara inget. ”Biologiskt sett behöver du det inte för att sova”, säger han, ”och om du använder det varje natt kan du vänja dig så mycket vid det att du inte kan sova utan det.” Han liknar dessa ljudmaskiner både vid en ”krycka” och en form av psykologiskt beroende – om än ett relativt ofarligt sådant. Fördelarna med en ljudmaskin kan uppväga denna nackdel, menar han. Men om bakgrundsljud eller tystnad inte är källan till dina sömnproblem bör du kanske tänka dig för en extra gång innan du lägger till en ljudmaskin i din sömnrutin.

Andra sömnexperter håller med. ”Jag skulle inte rekommendera det till någon om de inte rapporterar svårigheter med ljud utifrån eller någon typ av miljöstörare”, säger Drerup. ”Vissa människor utvecklar dessa ritualer där de tror att de måste ha något annars kan de inte sova, eller de blir oroliga när det inte finns där, och det inkluderar .”

En sak som Grandner rekommenderar till alla och envar: sov inte med en tv på. ”Det är för stor variation”, säger han om de ljud som tv-apparater avger. Oavsett om en bullerkänslig sovande person föredrar en fläkt, en ljudmaskin eller en app med naturljud är det viktiga att det omgivande ljudet är förutsägbart och konsekvent.

Kontakta oss på [email protected]