Vad var Maria och Josef för föräldrar till Jesus Kristus?

Om du tror, som jag, att Jesus var Guds son är det lärorikt att fundera över vilken man och kvinna Gud valde för att fungera som jordiska vårdnadshavare till sitt barn.

Teoretiskt sett kunde Herren ha valt vilket par som helst på planeten. Men han anförtrodde Maria och Josef denna monumentala uppgift.

Det verkar vara ett märkligt val.

Klicka för att ändra storlek

Hon var en ung jungfru, troligen i tidiga tonåren. Josef var en arbetande man, en snickare från en småstad som av vissa tros ha varit betydligt äldre, även om skrifterna är vaga när det gäller det mesta om honom.

Det skulle vara trevligt om författarna hade fyllt i några luckor om Maria och Josef – deras föräldrafilosofier, berättelsen om deras uppvaktning och äktenskap, vad exakt som blev av Josef (som försvinner ur berättelsen efter det att Jesus är 12 år).

Det finns dock tillräckligt med information för att vi ska kunna sätta ihop en skiss av de föräldrar som de måste ha varit och flera av de utmaningar de stod inför.

Vi kan lära oss av dem om vad som krävs för att uppfostra barn som så småningom kommer att tjäna både Gud och mänskligheten. Och om kostnaderna för föräldraskapet.

Här finns flera saker att ta med sig:

I sina egna liv var de engagerade i Gud. Matteus beskriver Josef som en rättfärdig man redan innan Jesus föddes, och Maria talar om sig själv i Lukasevangeliet som ”Herrens tjänarinna”, vilket innebär att hon var underordnad vad Guds plan för henne än var.

De var milda. Naturligtvis har Maria genom tiderna hyllats som en ikon för vänlighet och tålamod.

Men även Josef var ömsint. Han var förlovad med Maria när han upptäckte att hon var gravid. De hade varit sexuellt avhållsamma, så han antog rimligen att hon hade legat med en annan man – en anklagelse som var ännu allvarligare i antiken än idag.

Istället för att utsätta henne för förödmjukelse eller bestraffning försökte han avsluta förlovningen i lugn och ro, utan att skada den unga kvinna som han trodde hade bedragit honom. En bra kille.

De erkände Jesus som Guds barn, inte deras. Maria och Josef hade en fördel jämfört med andra föräldrar då och nu: De visste att deras son hade blivit avlad av Gud, som var hans riktiga far, och att de huvudsakligen bara var förvaltare.

Detta måste ha påverkat allt de gjorde. De kände säkert att de skulle ställas till svars av Herren för varje föräldrabeslut de fattade, vare sig det var klokt eller själviskt.

Men på ett sätt är varje barn som föds på jorden Guds barn. Alla föräldrar är bara förvaltare. Vi kommer att stå till svars för hur vi behandlar hans barn.

De skyddade Jesus, även när det innebar att hela familjen måste ställas på ända. När Jesu liv var i fara lämnade Maria och Josef sitt hem och sin släkt och företog en lång och plågsam flykt till ett främmande land, där de levde som främlingar tills hotet hade försvunnit.

De accepterade Jesus för den han var. Redan tidigt var Jesus ett annorlunda barn. När han var 12 år smög han iväg utan ett ord för att gå och studera i templet i Jerusalem. Josef och Maria blev förståeligt nog livrädda när de upptäckte att han var försvunnen, och rasande när de hittade honom.

Men Maria ”förvarade allt detta i sitt hjärta” och funderade över det. Hon verkar ha antagit att allt på något sätt var för det bästa. (Vi får inte veta vad Josef tänkte.)

När ett barn visar sig inte vara exakt den vi hade förväntat oss eller gör saker som vi kanske inte hade föredragit, skulle det vara bra för oss att tänka på att Gud kanske har sina egna planer för henne, som är större än våra.

Även de kunde inte skapa en perfekt familj. Det slående med den heliga familjen är hur normal – det vill säga dysfunktionell – den var.

Även som vuxna bråkade Marias och Josefs barn. De yngre barnen var avundsjuka på den uppmärksamhet som Jesus fick och skeptiska till hans kallelse. Och Jesus var ibland respektlös inte bara mot sina irriterande syskon utan även mot sina föräldrar.

Det finns tydligen ingen felfri familj, inte ens när man är handplockad för att uppfostra världens frälsare. Det kan vi alla ta till oss en pervers uppmuntran av.

De led med Jesus. Tidigt sa profeten Simeon till Maria angående Jesus: ”Ett svärd kommer att genomborra din egen själ”. Maria fick se Jesus i all sin gudomliga kraft, men hon grät också vid korset när han torterades till döds.

När man blir förälder skriver man under på en hel del glädje – och en hel del kval. Någon har sagt att efter att dina barn har anlänt kommer du för alltid att vara lika lycklig som ditt olyckligaste barn.

Paul Prather är pastor i Bethesda Church nära Mount Sterling. Du kan skicka e-post till honom på [email protected]

.