Vad hjälper en person att förbli trogen? 2 beteenden kan vara nyckeln

Vi har så goda intentioner när det gäller monogami. Löften, löften, åtaganden, löften och hängivenhet.

Ändå sker affärer hela tiden.

I undersökningar rapporterar mer än 90 procent av människorna att de har haft möjlighet att vara otrogna mot sin partner, och varannan person erkänner att han eller hon har varit otrogen någon gång, har studier visat. Det är fortfarande en oförlåtlig överträdelse i stora delar av världen: Att vara otrogen är den vanligaste förutsägelsen för att ett förhållande ska upphöra i 160 samhällen, har forskare rapporterat.

”Människor bryr sig djupt om att upprätthålla monogami, även när de ofta överraskas av den attraktion de kan uppleva och finner att deras ansträngningar misslyckas”, säger Brenda Lee, psykologiforskare vid University of New Brunswick, till TODAY.

”Det är uppenbart att många av oss är framgångsrika när det gäller att upprätthålla monogami till våra partners. Men med våra bästa intentioner underskattar de flesta av oss styrkan i attraktionen jämfört med styrkan i vår självkontroll.”

Kan otrohet förutsägas?

Två nyligen genomförda studier belyser heterosexuella personers beteende när de ser ett ”attraktivt alternativ” komma in i sina liv. Hur de reagerar automatiskt som svar på detta hot mot förhållandet kan förhindra att en utomäktenskaplig affär utvecklas, även om många strategier som människor använder medvetet faktiskt inte fungerar.

För det första hade gifta personer som kunde vända sin uppmärksamhet snabbare bort från snygga ansikten och betraktade dem som mindre tilltalande än vad ensamstående personer gjorde lägre odds för otrohet, enligt en artikel som publicerades av forskare från Florida State University i Journal of Personality and Social Psychology.

Studien omfattade 233 nygifta par som regelbundet tillfrågades om eventuell otrohet i förhållandet när de följdes under tre år.

I ett experiment fick de se foton av både mycket attraktiva och genomsnittligt snygga personer av det motsatta könet medan en maskin mätte hur lång tid det tog för dem att titta bort när de blev uppmanade. De ombads också att bedöma attraktionskraften hos dessa ansikten, och resultaten jämfördes med hur singelpersoner bedömde samma foton.

Det visade sig att de gifta personer som inte dröjde sig kvar vid de attraktiva ansiktena och som ”nedvärderade” deras attraktionskraft – eller tyckte att de var mindre snygga än vad singelpersonerna gjorde – minimerade sannolikheten för otrohet, skriver författarna. Dessa personer tycktes vara kopplade till att bete sig på detta sätt, de agerade automatiskt och behövde ”lite ansträngning eller medveten medvetenhet” för att göra det, konstaterade studien.

I andra änden av spektrumet tog otrogna personer längre tid på sig för att vända sin uppmärksamhet bort från vackra ansikten och bedömde dem som lika attraktiva som singlarna gjorde. Att ha en historia av fler kortvariga sexuella partners var kopplat till båda beteendena.

Men om du har en make/maka vars uppmärksamhet dröjer sig kvar på snygga människor behöver det inte nödvändigtvis vara ett tecken på problem, säger huvudförfattaren Jim McNulty, psykologiprofessor vid Florida State University.

”Det kan vara farligt för människor att övervaka sina relationer på det här sättet”, konstaterar han. ”Det finns många faktorer som förutsäger otrohet och det här är bara en av dem.”

Goda avsikter kan fortfarande vara meningslösa

Den stora majoriteten av människor – 90 procent – försöker medvetet använda sig av något sätt för att undvika att vara otrogen mot sin partner, men de vanligaste ”monogamiunderhållsstrategierna” förhindrar inte otrohet, enligt slutsatsen i en studie publicerad i tidskriften Personal Relationships.

Lee, psykologiforskare vid University of New Brunswick, och hennes medförfattare undersökte hundratals heterosexuella personer om hur de försökte motstå frestelser utifrån när de var i ett förhållande och om de fortsatte att ha en affär.

Omkring tre fjärdedelar använde sig av ”relationsförbättring” – försök att stärka bandet med sin partner genom att se extra snygg ut, vara intim, gå ut på dejter eller köpa presenter – och ”proaktivt undvikande” – distansera sig från det attraktiva hotet genom att undvika att vara ensam med honom eller henne eller lära känna honom eller henne.

Lätt färre använde sig av ”låg självkontroll och nedvärdering”, eller att känna sig skyldig för att ha flirtat för mycket och påminna sig själva om vikten av att vara trogen.

Ingen av dessa verkade ha någon större inverkan på om personen fortsatte att vara otrogen, vilket tyder på att de inte är effektiva strategier för att hålla sig trogen, konstaterade författarna.

Så vad fungerar?

Att ha en konversation om era förväntningar på monogami och vara öppen om hur ni ska hantera att bli attraherade av andra kan spara missförstånd och frustration, säger Lee.

”Många av oss förutsätter monogami när vi går in i ett engagerat förhållande utan att egentligen prata om det med våra partners, och vad monogami består av för partners skiljer sig ofta åt”, konstaterade hon.

Och allt är inte meningslöst: Människor är kapabla att utöva mycket hög grad av självkontroll, tillade McNulty. Med det sagt kan den som finner sig själv extremt frestad av en person i synnerhet ha en del själslig rannsakan att göra, rådde han.

”Jag skulle våga gissa att otrohet sker som en serie steg, inklusive att sätta sig själv i situationer som man inte borde vara i till att börja med. Så ett sätt att motstå otrohet är att motstå att sätta sig själv i sådana situationer. Träffa inte någon ute, ge inte ut ditt nummer”, sade McNulty.

Tänk på: Du kan göra allting rätt och din partner kan fortfarande frestas att vara otrogen av skäl som inte har något att göra med dig eller kvaliteten på de känslor ni delar, sade Dylan Selterman, socialpsykolog vid University of Maryland.

Människor är promiskuösa, och även om det går bra betyder det inte nödvändigtvis att det inte finns en önskan om mer, påpekade han.

Följ A. Pawlowski på Facebook, Instagram och Twitter.