Vad är NFT Hydroponics? Guide To Nutrient Film Technique

Alla hydroponiska system erbjuder fascinerande nya sätt att odla växter som våra förfäder inom jordbruket inte ens kunde ha drömt om, men NFT-hydroponik är det enda system som är beroende av en konstant flödande ström av vätska för att mata växterna, där rötterna dinglar nedåt som om de doppade tårna i en mild bergsström.

Låt dig inte luras av det tekniskt klingande namnet att tro att det är ett svårt system att behärska. NFT-hydroponik är enkel att skapa och använda, när du väl lärt dig några grundläggande principer. Så oavsett om du precis har börjat med hydroponik eller om du har viss erfarenhet men vill prova något nytt, läs vidare och ta reda på hur du kan producera snabbväxande växter med ett problemfritt hydroponiskt system med näringsfilmsteknik.

Vad är NFT-hydroponik?

NFT hydroponik är en metod för jordlös odling där växtrötter är upphängda ovanför en ström av kontinuerligt strömmande näringslösning som förser dem med allt vatten, alla näringsämnen och allt syre som de behöver för att upprätthålla en snabb och hälsosam växttillväxt.

Tecknet ”näringsfilm” hänvisar till den ideala situationen att ha en konstant ytlig ström av näringslösning som passerar över rötterna. Detta säkerställer att endast den nedre delen av rotmassan kommer att vara nedsänkt i näringslösningen, medan den övre delen lämnas exponerad för den fuktiga miljö som skapas inne i odlingskammaren, vilket förser rötterna med riklig tillförsel av syre.

Att förse växternas rötter med rikligt med syre är ett av de viktigaste koncepten bakom hydroponik. Medan växterna behöver koldioxid för fotosyntesen behöver deras rötter syre för att underlätta absorptionen av näringsämnen. Och när deras rötter har större tillgång till syre växer växterna snabbare.

Hur fungerar ett NFT-hydroponiksystem?

I hydroponik med näringsfilmsteknik har kammaren som rötterna växer i formen av en rörliknande kanal som är inställd i en svag lutning så att näringslösningen flödar genom den. Dessa system består ofta av flera odlingskanaler eftersom det finns en gräns för hur lång en enda kanal kan vara av praktiska skäl och innan näringsämnena börjar ta slut i den bortre änden.

Plantorna sitter i hål i toppen av odlingskanalen, så att rötterna hänger ovanför näringslösningen inne i kammaren medan kronan sträcker sig ovanför. Det finns ofta inget behov av ett odlingsmedium, med NFT hydroponik, annat än nätkrukor för att stödja växterna.

Lösningen pumpas från en reservoar till den övre änden av odlingskanalen, och efter att ha flödat genom kanalens längd, återförs den till reservoaren. Hydroponik med näringsfilmteknik är därför ett slutet system som återanvänder näringslösningen, vilket gör att du kan spara vatten och näringsämnen.

Varför välja hydroponik med näringsfilmteknik?

Det finns flera anledningar till att välja hydroponik med näringsfilmteknik framför andra hydroponiska system, de flesta har att göra med dess enkelhet och användarvänlighet. Här är några av dess största fördelar:

  • Lätt att bygga och underhålla
  • Lätt att anpassa till olika utrymmen och växtkrav
  • Kan byggas relativt billigt
  • Ingen behov av odlingssubstrat
  • Mindre behov av luftning av näringslösningen i behållaren, på grund av konstant cirkulation
  • Ingen krångel med timers eller bevattningscykler
  • Förbrukar mindre vatten och näringsämnen på grund av återvinning av näringslösningen

Vad är nackdelarna med hydroponik med näringsfilmsteknik?

En nackdel med NFT-hydroponik är dess beroende av elektricitet, med pumpen igång dygnet runt. Och om det blir strömavbrott eller pumpfel kommer rötterna snabbt att torka ut och dina växter kan skadas allvarligt, även om det bara är ett relativt kort problem med systemet.

Den andra nackdelen är att större växter, med mer omfattande rotsystem, och fruktbärande växter utgör stora utmaningar för hydroponik med näringsfilmsteknik. Dessa system lämpar sig bäst för mindre, snabbväxande växter som sallad, bladgrönsaker, örter och några andra växter som kommer att skördas innan rötterna växer sig tillräckligt stora för att fylla odlingskanalen och blockera flödet av näringslösning.

Fruktbärande växter är problematiska av två skäl. För det första är de tunga ätare, vilket kommer att påverka pH- och näringsnivåerna i den recirkulerande lösningen. Därför måste du varje gång du har växter som befinner sig i fruktstadiet vara mycket vaksam när det gäller att övervaka lösningen för att förhindra brister. För det andra har det visat sig att de flesta frukterande och blommande växter klarar sig bättre när de får torka ut mellan bevattningscyklerna, så den konstanta exponeringen för fukt som NFT-hydroponik tillhandahåller är inte den bästa miljön för dem.

Om du vill läsa mer om några av de andra formerna av hydroponik, eller om du vill ha en översikt över hydroponik för nybörjare, kan du besöka mitt avsnitt om hydroponik.

Hydroponik med näringsfilmsteknik – DIY-guide

För att bygga ett hydroponiskt system med näringsfilmsteknik behöver du dessa grundläggande komponenter:

  • Växtkanaler
  • Små korgar för att hålla plantor
  • Näringslösningsbehållare
  • Submersibel pump
  • Slangar

Nu går vi igenom detaljerna för att sätta upp varje komponent i ett NFT-system:

Växtkanaler

Som vi har sett måste odlingskamrarna för hydroponik med näringsfilmsteknik vara i form av långa, tunna kanaler som är placerade på en svag lutning, för att skapa den grunda ström av näringslösning som ger systemet dess namn. (Du hittar en diskussion om flödeshastighet och kanalens lutning i slutet av den här gör-det-själv-guiden.)

PVC-rör kan fungera som odlingskammare, även om dessa inte är idealiska, eftersom deras böjda kontur inte ger det optimala förhållandet mellan luft och näring för att stimulera tillväxten. De bästa materialen för odlingskammare för NFT-system är kanaler som är plana i botten. På så sätt kan du skapa en näringsfilm med en större yta för rötterna att äta från samtidigt som du ger den övre delen av rotmassan god exponering för syret i kammaren.

Växtkammare för det här systemet har hål längs hela toppen för växterna. Och helst ska topparna vara avtagbara så att du enkelt kan övervaka näringslösningen, kontrollera om det finns pooling och blockeringar i vätskans flöde och inspektera rötternas hälsa. Avtagbara lock är dock inte en nödvändighet för framgångsrik odling av NFT-system.

När det gäller den ideala längden på odlingskanalerna bör de inte mäta mer än 35-40 fot (cirka 10-12 meter). Längre än så riskerar du att beröva växter som ligger längst ut i kanalerna från den plats där lösningen kommer in, eftersom rötterna har absorberat näringsämnen från flödet av lösning hela vägen. Kortare längder gör också ditt system mer mångsidigt när det gäller utrymmesanvändning, vilket möjliggör systemkonstruktioner som en enda slinga gjord av en serie kanaler, en krets med kanaler i parallell anpassning och vertikala system.

Det finns en annan anledning att välja kortare kanaler: de är mindre benägna att hänga ihop. När du sätter upp ditt NFT-hydroponiska system måste du vara mycket noga med att dina odlingskanaler är korrekt inriktade på den önskade lutningen och har ett bra stöd. Det är en bra idé att kontrollera systemets integritet innan du börjar odla växter genom att låta vanligt vatten rinna igenom det. Och du bör fortsätta att hålla utkik efter att det inte hänger under användning, eftersom detta stör flödet av näringslösningen.

Korgar för att hålla växter i ett NFT-system

Omedelbart kallas dessa små korgar för nätkrukor eller nätkoppar, och de används i hydroponiska system som inte kräver några odlingsmedier samt för att starta plantor. De håller plantorna vid stambasen och låter de exponerade rötterna växa och expandera obehindrat i odlingskammaren. Med undantag för start av frön eller sticklingar innehåller korgarna i hydroponik med näringsfilmsteknik vanligtvis inget odlingsmedium, på grund av risken för stamröta.

Om du är noggrann med att matcha storleken på korgarna och hålen som de passar i, kommer det att vara möjligt att överföra större växter till större odlingskanaler eller till och med till olika hydroponiska odlingssystem när de mognar och deras behov förändras.

Näringslösningsreservoar

Som i alla hydroponiska system bör din näringslösningsreservoar vara tillverkad av ett ogenomskinligt material för att förhindra tillväxt av alger och bakterier.

Om du placerar din reservoar för NFT-systemet vid den lägsta punkten i systemet för återcirkulerande näringslösning, behöver du inte ha någon extra luftpump eller luftsten för att berika näringslösningen med syre. När vätskan kaskaderar från returledningen som ligger en bit ovanför reservoaren kommer denna åtgärd att ständigt lufta lösningen.

Håll också i minnet att du kommer att behöva övervaka lösningsnivån i reservoaren samt pH- och näringsnivåerna i lösningen och göra justeringar vid behov.

Sänkbar pump

Med hydroponik med näringsfilmsteknik behöver du en pålitlig pump, eftersom den kommer att vara kontinuerligt igång för att hålla lösningen flödande i hela systemet. Det behöver inte vara en högpresterande pump, eftersom syftet är att bara skapa ett tunt lager av vätska som flyter genom odlingskanalerna. Du bör därför välja en dränkbar pump med lägsta gallon-per-timme-värde som har kapacitet att pumpa lösningen från reservoaren upp till ingången till den första odlingskanalen i kretsen, vilket kommer att vara den högsta punkten i systemet. Därifrån kommer lösningen att strömma ner genom kretsen och så småningom återvända till reservoaren, under gravitationskraften.

Ett annat övervägande när du väljer en pump till ditt NFT-system är att du kanske vill ha en som har en justerbar flödeshastighet som du enkelt kan ändra i enlighet med växternas förändrade behov när de växer.

Slangar

Mängden slangar som du kommer att behöva beror på utformningen av ditt system. Ett enkelt NFT-system med en enda kammare kräver åtminstone tillräckligt med slangar för att leverera lösningen från reservoaren till den höga änden av odlingskanalen, som kan ställas in så att den töms direkt tillbaka till reservoaren.

NFT-systemets flödeshastighet och överväganden om kanalens lutning

I ett NFT-hydroponiskt system är odlingskanalerna inställda i en svag lutning för att skapa en flödeshastighet som resulterar i en mycket ytlig ström av näringslösning. Som en allmän regel bör flödeshastigheten i dina kanaler vara cirka 1 liter per minut, vilket motsvarar cirka 0,26 liter per minut eller knappt 16 liter per timme. Du kan dock ha en flödeshastighet så låg som 0,5 liter per minut eller så hög som 2 liter per minut utan att utveckla obalans i näringsämnena.

För att uppnå detta intervall av flödeshastigheter bör kanalens lutningsförhållande vara mellan 1:30 och 1:40, vilket innebär att för varje 1 tum (eller varje 1 centimeter) höjdskillnad har du 30-40 tum/centimeter i längd.

Hydroponiska system med näringsfilmsteknik kan lätt anpassas till växternas förändrade behov helt enkelt genom att ändra flödeshastigheten för lösningen genom odlingskanalerna. Det finns flera sätt att göra detta:

  • Designa systemet så att du kan justera lutningen på odlingskanalerna
  • Designa systemet så att det innehåller justerbara dräneringar i botten av odlingskanalerna
  • Använd en pump med justerbar flödeshastighet
  • Placera inline-ventiler vid ingångarna till odlingskanalerna.

Starta växter i ett NFT-hydroponiskt system

Denna möjlighet att ändra flödeshastigheten i dina odlingskanaler är särskilt användbar om du planerar att starta växter i ditt NFT-system i stället för att starta dem i en plantskola och transplantera dem efter att de har rotat sig.

För att starta dina frön eller sticklingar måste du använda ett odlingsmedium i dina korgar för att stödja växterna och se till att de får den fukt och de näringsämnen de behöver. Välj ett medium som är mindre benäget att bli vattendränkt, t.ex. oasekuber, kokoschips eller perlit.

För att uppmuntra rotning ökar du volymen lösning som flödar genom odlingskanalerna samtidigt som du minskar flödeshastigheten. Det vill säga, du vill att nivån på lösningen i kanalerna ska vara lite högre, men att flödeshastigheten ska vara lägre. Se bara till att du inte höjer nivån för högt, eftersom du fortfarande behöver ha gott om luft i odlingskammaren. Om du höjer nivån bör du också öka luftningen av vätskan i behållaren med en luftpump och en luftsten för att se till att du har den optimala mängden syre tillgängligt för de nybildade rötterna.

Denna metod för rotning kan faktiskt påskynda produktionscykeln för din gröda.

Är det näringsfilmsteknik-hydroponiksystem som finns att köpa?

Det finns ett antal företag som tillverkar och säljer kompletta NFT-hydroponiksystem. Här är några av dem:

CropKing erbjuder en mängd prisvärda NFT-system, inklusive små introduktionssystem som lämpar sig för nybörjare och hobbyister inom hydroponik i hemmet, tillsammans med systemkomponenter och odlingsförnödenheter.

HydroCycle Hobby NFT-sallatsystem är ett annat bra ställe att börja på för den som är nybörjare inom hydroponik med näringsfilmsteknik.

American Hydroponics är visserligen inriktad på kommersiella odlare, men erbjuder flera mindre versioner av sina sofistikerade NFT-system för hemodlare och klassrumsmiljöer samt konsulttjänster och specialkonstruktioner.