Ull

Ull, animalisk fiber som utgör det skyddande höljet, eller fleece, hos får eller andra håriga däggdjur, t.ex. getter och kameler. Den förhistoriska människan klädde sig med fårskinn och lärde sig så småningom att tillverka garn och tyg av deras fiberöverdrag. Selektiv uppfödning av får eliminerade de flesta av de långa, grova hårstrån som bildar en skyddande ytterpäls och lämnade kvar den isolerande, luddiga underpälsen av mjuka, fina fibrer.

Merinoullprover

Merinoullprover till salu på auktion, Newcastle, N.S.W., Austl.

Cgoodwin

Ull framställs huvudsakligen genom att klippa fleece från levande djur, men pälsar från slaktade får behandlas ibland för att lösa upp fibrerna, vilket ger en sämre typ som kallas pulled wool. Genom att rengöra ullen avlägsnas ”ullfett”, det fettämne som renas för att göra lanolin (q.v.), en biprodukt som används i kosmetika och salvor.

Ullfibrerna består huvudsakligen av det animaliska proteinet keratin. Proteinämnen är mer känsliga för kemiska skador och ogynnsamma miljöförhållanden än det cellulosamaterial som bildar växtfibrerna. Ull är grövre än textilfibrer som bomull, linne, silke och rayon och har en diameter på mellan 16 och 40 mikrometer (en mikrometer är ungefär 0,00004 tum). Längden är störst för de grövsta fibrerna. Fina ullar är cirka 4-7,5 centimeter långa, extremt grova fibrer kan vara upp till 14 tum långa. Ull kännetecknas av en vågighet med upp till 30 vågor per tum (12 centimeter) i fina fibrer och 5 per tum (2 centimeter) eller mindre i grövre fibrer. Färgen, som vanligtvis är vitaktig, kan vara brun eller svart, särskilt i grova typer, och grova ullar har högre lyster än fina typer.

Enkla ullfibrer kan motstå brott när de utsätts för vikter på 0,5 till 1 ounce (15 till 30 gram) och när de sträcks ut så mycket som 25 till 30 procent av sin längd. Till skillnad från vegetabiliska fibrer har ull en lägre brottstyrka när den är våt. Den elastiska fibern kan återgå till sin ursprungliga längd efter begränsad sträckning eller komprimering, vilket ger tyger och plagg förmågan att behålla formen, drapera väl och motstå rynkor. Eftersom krympning uppmuntrar fibrerna att hålla ihop är även löst tvinnade garner starka, och både krympning och elasticitet gör det möjligt att tillverka garner och tyger med öppen struktur som fångar upp och håller kvar värmeisolerande luft. Ullens låga densitet gör det möjligt att tillverka lätta tyger.

Avsluta en Britannica Premium-prenumeration och få tillgång till exklusivt innehåll. Prenumerera nu

Ullfiber har god till utmärkt affinitet för färgämnen. Ullen är mycket absorberande och behåller så mycket som 16-18 procent av sin vikt i fukt och blir varmare för bäraren när den absorberar fukt från luften, vilket gör att den anpassar sin fukthalt och därmed sin vikt till de atmosfäriska förhållandena. Eftersom fuktupptagningen och -avgivningen sker gradvis, känns ullen långsamt fuktig och kyler inte bäraren av för snabb torkning.

Olle som har sträckts ut under garn- eller tygtillverkning kan genomgå relaxationskrympning vid tvättning, varvid fibrerna återfår sin normala form. Filtningskrympning uppstår när våta fibrer, som utsätts för mekanisk påverkan, mattas ihop till packade massor. Ull har god motståndskraft mot lösningsmedel för kemtvätt, men starka alkalier och höga temperaturer är skadliga. Tvätt kräver användning av milda reagenser vid temperaturer under 20° C (68° F), med minimal mekanisk påverkan. Ullens prestanda har förbättrats genom utveckling av ytbehandlingar som ger motståndskraft mot insekter och mögel, kontroll av krympning, förbättrad brandbeständighet och vattenavstötning.

Ullgarn, som vanligen tillverkas av kortare fibrer, är tjocka och fylliga och används för sådana fylliga artiklar som tweedtyger och filtar. Worsteds, som vanligen tillverkas av längre fibrer, är fina, släta, fasta och slitstarka. De används till fina klädtyger och kostymer. Ull som inte har använts tidigare beskrivs som ny ull eller, i USA, som jungfrulig ull. På grund av den begränsade tillgången i världen används återvunnen ull. I Förenta staterna kallas ull som återvunnits från tyg som aldrig använts av konsumenten för återvunnen ull, och ull som återvunnits från material som använts kallas för återanvänd ull. Återvunnen ull, som huvudsakligen används i ullar och blandningar, är ofta av sämre kvalitet på grund av de skador som uppstått under återvinningsprocessen.

Australien, Ryssland, Nya Zeeland och Kazakstan är ledande när det gäller produktion av finull, och Indien är ledande när det gäller produktion av den grövre ull som kallas mattull. Bland de främsta konsumenterna finns Storbritannien, USA och Japan.