Tribal, Ottawa of Oklahoma

OTTAWA TRIBE OF OKLAHOMA – Ottawastammen i Oklahoma är en av fyra federalt erkända indianstammar av Odawa-folk i USA. Dess förfäder hade migrerat till Michigan och Ohio på 1700-talet. I slutet av 1830-talet flyttades de till väster om Mississippifloden, först till Iowa och sedan till Kansas i det som då var Indian Territory. År 1867 sålde de sin mark för att köpa territorium i det som blev Oklahoma, som då främst var bosatt av indianer.

De andra tre stammarna är belägna i delstaten Michigan, en del av det traditionella Odawa-territoriet. De är Grand Traverse Band of Ottawa and Chippewa Indians, Little River Band of Ottawa Indians och Little Traverse Bay Bands of Odawa Indians. Dessutom finns det First Nations av Odawa-folk i Ontario, Kanada, bland annat på Manitoulin Island, deras ursprungliga hemland. ”Ottawa” eller ”Odaawaa” kommer från ordet Adaawe, som betyder ”att handla”. De var kända bland andra stammar som viktiga handelsmän innan någon europeisk utforskning ägde rum. Fransmännen insåg snabbt hur inflytelserika de var och använde dem som mellanhänder till stammarna norr och väster om dem, som försåg dem med pälsar från 1600-talet långt in på 1700-talet.

Den nuvarande staden Ottawa, Kansas, utvecklades kring Ottawa-reservatet. Ottawafolket stannade kvar i Kansas fram till 1867, efter det amerikanska inbördeskriget. Under ledning av hövding John Wilson sålde stammen sin mark i Kansas och köpte 14 863 acres (60 km2) mark i Indian Territory (Oklahoma) från Eastern Shawnee. Fler ur stammen dog under förflyttningen och endast 200 Ottawa anlände till sina nya landområden.

Högkvarteret för Ottawastammen i Oklahoma ligger i Miami. Deras stammens jurisdiktionsområde ligger i Ottawa County. I början av 2000-talet finns det 2 500 inskrivna stammemedlemmar. 737 bor inom delstaten Oklahoma. Stammen baserar medlemskapskvalifikationerna på direkt linjär härstamning, det vill säga de har inget minimikrav på blodkvantum.

Stammen driver ett Community Health Program och Healthy Living Center i Miami, samt ett Department of Environmental Protection. Stammen publicerar Adawe News för sina stammemedlemmar. Den erbjuder undervisning i Ottawaspråket. Ottawa Tribe of Oklahoma’s årliga powwow hålls varje Labor Day-helg.