To Enema or Not to Enema

Koffeinemier har nyligen skapat rubriker efter att ett par i Florida uppmärksammats nationellt genom att de påstås ha använt kaffeinemier upp till fyra gånger om dagen för att rensa sin tjocktarm. Men debatten om huruvida lavemang är till hjälp har pågått sedan början av 1900-talet. Konceptet med rengöring av tjocktarmen för att förbättra matsmältningen eller minska kroppens gifter kan låta tilltalande, men det finns få medicinska bevis för att lavemang faktiskt hjälper matsmältningskanalen eller lindrar förstoppning.

Enemor för matsmältningshälsa?

”Din kropp är utformad för att bearbeta ditt avfall på ett effektivt sätt”, säger gastroenterologen David Greenwald, MD, professor i klinisk medicin vid Albert Einstein College of Medicine i Bronx, NY. Det betyder inte att det är ett perfekt system eller att du alltid kommer att njuta av resultaten. Alla har ibland anfall av förstoppning och diarré. Men enligt dr Greenwald behöver du inte investera i lavemang. Behandlingar som lavemang kan vara lätta att sälja eftersom samhället tenderar att betrakta avföring som ”smutsigt”, så att ge kroppen en hjälpande hand i reningsprocessen kan verka som en bra sak. Det är inte så, säger han.

De som främjar användningen av lavemang kan kapitalisera på dessa tankar genom att betona att lavemang är renande eller, i vissa fall, innehåller naturliga eller växtbaserade ingredienser som kamomill eller koffein, säger Greenwald, men han betonar att det inte finns något medicinskt stöd för användningen av örter eller andra material i ett lavemang.

Levemang marknadsförs också för att användas i viktminskningsändamål, men Greenwald ifrågasätter deras användbarhet för detta ändamål också. ”Vi bär inte runt på kilo obearbetat avfall”, säger han. Det finns också några praktiska skäl att avstå från lavemang:

  • Kostnad. ”De är dyra”, påpekar Greenwald och tillägger att folk kan räkna med att betala 100 dollar eller mer för ett boutique-ema. Om du ska betala så mycket, betala för något som du säkert kommer att tycka är avkopplande, till exempel en massage.
  • Biverkningar. Illamående, kräkningar och diarré är alla möjliga biverkningar av ett lavemang, varnar forskarna som behandlade riskerna med tarmrengöring i en klinisk artikel för The Journal of Family Practice.
  • Risker. Risker med lavemang inkluderar perforering av ändtarmen, vilket kräver operation för att reparera och möjliga skador på inre organ. Dessutom kan ”tvättningen” av ändtarmen och tarmen störa kroppens normala absorption av näringsämnen och vätska, vilket kan leda till kemiska obalanser.
  • Beroende. Människor kan utveckla en vana att använda lavemang för att skapa tarmrörelser, men du kan (och bör) bryta denna vana. Prata med din läkare om hur du gör det och vad som bör vara en realistisk förväntan på dina tarmrörelser.

Ta ett pass på lavemanget

Om du undrar om du på något sätt har missat matsmältningsfördelarna genom att välja att dricka ditt morgonkaffe i en mugg i stället för att sätta in det i ett lavemang, oroa dig inte. Thailändska forskare testade effekterna av varma kaffedrycker och varma kaffeklister med 11 män och fann att det inte fanns någon skillnad i måtten på antioxidantfördelar mellan de två grupperna. Så om du vill ha hälsofördelarna med kaffe, håll dig till att dricka din kopp kaffe på morgonen.

Det finns dessutom ingen anledning att tro att du blir koffeinberusad av ett lavemang, åtminstone inte mer berusad än vad du blir av att dricka det, säger Greenwald.

Alternativ till lavemang

Den medicinska användningen av lavemang för att behandla förstoppning rekommenderas endast i svåra fall och helst i samråd med din läkare. Alternativ till lavemang finns i överflöd. Om du lider av förstoppning eller andra matsmältningsproblem bör du överväga att ändra din kost så att den innehåller mer fibrer, dricka mer vatten för att få fart på saker och ting och vara fysiskt aktiv.

Om tarmrörelserna blir smärtsamma eller stör din livskvalitet – antingen för att de är för frekventa eller för att de är för sällsynta eller inte är tillräckligt frekventa – tala med din läkare.