TLC (grupp)

1990-1991: Redigera

Under 1990 kom den Atlanta-baserade skivproducenten Ian Burke och en av hans klienter, en tonåring som hette Crystal Jones, på ett koncept för en tjejgrupp med en tomboyish, hip-hop-image, som liknade blandningen av modern R4455>B och hip-hop-musik från New Jack Swing-aktuella Bell Biv DeVoe. Jones efterlyste ytterligare två tjejer som ville ansluta sig till henne, vilket så småningom besvarades av Tionne Watkins, född i Des Moines, Iowa, som hade flyttat till Atlanta med sin familj i unga år, och Lisa Lopes, en rappare som just hade flyttat till staden från sitt hemland Philadelphia med ett litet tangentbord och 750 dollar (1 468 dollar i dag). Gruppen, som då hette ”2nd Nature”, bildades av Jones, Watkins och Lopes, som sedan började arbeta med producenterna Jermaine Dupri och Rico Wade på demobandsmaterial.

TLC-medlemmarna Rozonda ”Chilli” Thomas (till vänster), Tionne ”T-Boz” Watkins (till höger)

Genom en kontakt på frisörsalongen där Watkins arbetade lyckades gruppen så småningom ordna en audition med sångerskan Perri ”Pebbles” Reid, som hade startat sitt eget management- och produktionsbolag, Pebbitone. Reid var imponerad av flickorna och döpte om gruppen till TLC, en akronym för namnen Tionne, Lisa och Crystal. Reid ordnade en audition för dem hos det lokala skivbolaget LaFace Records, som drevs av Kenneth ”Babyface” Edmonds och Reids dåvarande make Antonio ”L.A.” Reid.

Antonio Reid såg potential i Watkins och Lopes som artister, men ansåg att Jones borde ersättas. Enligt Jones började saker och ting att gå upp för henne efter att Pebbles nekade gruppen möjligheten att ta hem de kontrakt som Pebbitone hade utarbetat. Jones ville inte skriva under innan kontraktet hade granskats av andra och kanske en advokat. Däremot är Watkins’ minnesbild av Jones avgång att både hon och Lopes bad Jones att lämna gruppen innan deras första kontrakt hade förhandlats fram.

Den 28 februari 1991 undertecknade Watkins och Lopes produktions-, management- och förlagsavtal med Pebbitone, där Perri Reid blev deras general manager. Medan de letade efter en ersättare för Jones gjorde TLC med två medlemmar sitt första inspelade framträdande på ett spår för LaFace-aktören Damian Dames självbetitlade LP från 1991. Pebbles hittade den tredje medlemmen i Rozonda Thomas, en av Damian Dames reservdansare på deltid.

Thomas fick kontrakt med akten i april 1991, och för att behålla TLC:s namn som en akronym för flickornas namn blev Watkins ”T-Boz”, Lopes blev ”Left-Eye” och Thomas blev ”Chilli”. Tjejerna fick sedan kontrakt med LaFace i maj genom ett produktionsavtal med Pebbitone; deras skivor skulle distribueras av Arista Records/BMG. TLC sattes omedelbart upp för att gå in i studion med Reid och Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri och Marley Marl som producerade deras första album. Den nya trion debuterade som bakgrundssångare på ”Rebel (With a Cause)”, ett spår på Jermaine Jacksons enda album för LaFace, You Said (1991).

1992-1993: Redigera

Det första albumet, Ooooooooohhh… On the TLC Tip, släpptes den 25 februari 1992 av LaFace/Arista Records. Låtarna på albumet är en blandning av funk (Watkins), hip-hop (Lopes) och R&B (Thomas), som liknar det new jack swing-sound som populariserades av producenten Teddy Riley i slutet av 1980-talet. Albumet blev en kritisk och kommersiell framgång och certifierades fyrdubbelt platina för leveranser av fyra miljoner exemplar i USA. Det gav tre topp tio-singlar på Billboard Hot 100 med ”Ain’t 2 Proud 2 Beg”, ”Baby-Baby-Baby” (toppade på plats två) och ”What About Your Friends”, samt topp 30-singeln ”Hat 2 Da Back”.

TLC:s debutalbum, som huvudsakligen skrevs av Dallas Austin och Lisa Lopes, bestod av lekfulla texter, med en del kvinnofrämjande låtar. Det kännetecknades av Watkins tenorsång, Thomas altsång och Lopes sopranraps. Den musikaliska formeln förstärktes av tjejernas färgglada videor och märkliga kostymer: varje tjej bar inplastade kondomer på sina kläder (Lopes bar också en över sitt vänstra öga i ett par glasögon).

Under denna period spelade TLC in en coverversion av jullåten ”Sleigh Ride”, som först dök upp på soundtracket till filmen Home Alone 2: Lost in New York 1992. Ett år senare släpptes låten som en kampanjsingel och musikvideo för julhelgen 1993, som dök upp på samlingsalbumet A LaFace Family Christmas. Även 1993 släppte TLC en coverversion av The Times hit ”Get It Up” från 1981 som en singel från filmsoundtracket Poetic Justice.

Under TLC:s första nationella turné, som MC Hammers förband, upptäckte Lopes och Thomas att Watkins hade sicklecellanemi, en blodsjukdom som hon höll som en välbevarad hemlighet tills hon blev extremt sjuk under en turné med TLC i sydvästra USA, och slutade på sjukhus, där Lopes och Thomas stannade hos henne, vilket resulterade i att vissa konserter ställdes in. Watkins fortsatte att kämpa mot sitt tillstånd och blev så småningom talesperson för Sickle Cell Disease Association of America i slutet av 1990-talet.

När turnén avslutades beslutade TLC – som hade fått liten monetär kompensation fram till dess – att de inte längre ville anställa Pebbles Reid som manager, i ett försök att ha mer kontroll över sin karriär. Reid frigjorde gruppen från sitt managementavtal, men de förblev signerade till Pebbitone, och Reid fortsatte att få en del av deras inkomster.

Lopes började träffa Atlanta Falcons amerikanska fotbollsspelare Andre Rison strax efter att Ooooooooohhh… On the TLC Tip släppts, och 1994 bodde de två tillsammans i Risons exklusiva dubbelvåningshus. Deras förhållande ska ha varit våldsamt ibland, och Lopes anmälde Rison för misshandel den 2 september 1993, vilket Rison förnekade. Lopes kämpade också mot alkoholism vid denna tid och hade varit en stor drickare sedan 15 års ålder. Efter ett nytt gräl mellan paret tidigt på morgonen den 9 juni 1994 kastade Lopes flera par av Risons nyinköpta skor i ett badkar, övergöt dem med tändvätska och tände eld på dem. Badkaret av glasfiber smälte snabbt och satte husets strukturella ram i brand. Lopes greps och åtalades för mordbrand av första graden. Hon dömdes till fem års villkorlig dom och 10 000 dollar i böter. Rison försonades så småningom med Lopes, och de fortsatte att träffa varandra i sju år.

1993-1997: Redigera

TLC:s andra studioalbum, CrazySexyCool, innebar att gruppen återförenades med producenterna Dallas Austin, Babyface och Jermaine Dupri, samt nya medarbetare som Organized Noize, Chucky Thompson och Sean ”Puffy” Combs. Lopes släpptes från rehab för att delta i inspelningarna, men det färdiga albumet innehöll betydligt mindre av hennes rap och sång. CrazySexyCool är ett R&B- och hiphop-soulalbum med hiphop-beats, funk, djupa grooves, drivande rytmer och smidig produktion. CrazySexyCool släpptes den 15 november 1994 och blev kritikerrosad och Rolling Stone rankade den bland de 500 bästa albumen genom tiderna. CrazySexyCool debuterade på plats 15. Så småningom nådde den en toppnotering som nummer tre på Billboard 200 och låg över två år på listan. Albumet sålde över 11 miljoner exemplar enbart i USA och fick en diamantcertifiering av RIAA. Med en världsomfattande försäljning på över 23 miljoner exemplar blev CrazySexyCool ett av de bäst säljande albumen från en tjejgrupp och blev senare mer såld än Spice Girls’ Spice (1996).

Skrivet av Lisa ”Left Eye” Lopes tillsammans med Marqueze Etheridge och Organized Noize, blev ”Waterfalls” TLC:s största hit och betraktas som en av de klassiska R&B-låtarna.

Problem med att spela upp den här filen? Se hjälpen för media.

Alla fyra singlar från CrazySexyCool nådde topp fem på Billboard Hot 100 – ”Creep” och ”Waterfalls” nådde förstaplatsen, ”Red Light Special” toppade som nummer två och ”Diggin’ on You” nådde nummer fem. ”Waterfalls”, en Organized Noize-producerad låt med ett gammaldags soulbaserat musikaliskt arrangemang, socialt medvetna texter som kritiserar droghandel och osäkert sex och en introspektiv rap av Lopes, blev den största hiten i TLC:s karriär. Musikvideon, som kostade en miljon dollar, var en MTV-artikel i många månader och gjorde TLC till den första svarta aktören att vinna MTV Video Music Award för årets video. Vid den 38:e årliga Grammisgalan tog TLC hem priset för bästa R&B-album och bästa R&B-föreställning av en duo eller grupp för ”Creep”. Billboard krönte också TLC till Årets artist vid Billboard Music Awards 1996.

Med tanke på sin uppenbara framgång ansökte medlemmarna i TLC om konkurs enligt kapitel 11 den 3 juli 1995. TLC deklarerade skulder på totalt 3,5 miljoner dollar, varav en del berodde på Lopes försäkringsutbetalningar till följd av mordbranden och Watkins läkarräkningar, men den främsta orsaken var att gruppen fick vad de kallade ett mindre gynnsamt avtal från Pebbitone. Efter att Arista Records, LaFace och Pebbitone fått tillbaka sina investeringar för inspelningskostnader samt tillverkning och distribution (vanliga avgifter som kan återkrävas i de flesta skivkontrakt) fortsatte både Pebbitone och LaFace Records att ta ut kostnader för flygresor, hotell, marknadsföring, musikvideor, mat, kläder och andra utgifter. Enligt medlemmarna i TLC var det ironiskt nog så att ju mer framgångsrik skivan blev, desto mer var de skuldsatta. Dessutom måste managrar, advokater, producenter och skatter betalas, vilket gjorde att varje medlem i gruppen fick mindre än 50 000 dollar per år efter att ha sålt miljontals och åter miljontals album.

TLC försökte omförhandla sitt kontrakt från 1991 med LaFace, enligt vilket de endast fick 56 cent (uppdelat på tre poster) per såld skiva – betydligt mindre än de flesta skivkontrakt med de stora skivbolagen – och ännu mindre än så för varje såld singel; TLC ville också upplösa sitt samarbete med Pebbitone. LaFace Records vägrade att omförhandla avtalet efter halva kontraktstiden, vilket fick TLC att lämna in en konkursansökan. Både Pebbitone och LaFace kontrade med att TLC ”bara” ville ha mer pengar och att de inte var i någon verklig ekonomisk fara, vilket resulterade i två år av juridiska debatter innan fallen slutligen löstes i slutet av 1996. TLC:s kontrakt omförhandlades med LaFace, och Pebbitone gick med på att släppa ut dem ur deras produktions- och managementavtal i utbyte mot att Pebbitone fick en procentuell andel av royalties på vissa framtida utgåvor. Vid den här tiden hade Pebbles separerat från sin man. TLC köpte också rättigheterna till namnet TLC, som tidigare ägdes av Pebbles.

TLC spelade in temalåten till Nickelodeons populära sketchkomedi All That, som producerades och skrevs gemensamt av Arnold Hennings. Serien pågick i tio säsonger från 1994 till 2005 och återupplivades senare 2019. Gruppen medverkade på soundtrackalbumet till Forest Whitakers film Waiting to Exhale från 1995 med ”This Is How It Works” (en låt skriven av Babyface och Lopes) och var inställd på att återigen gå in i inspelningsstudion året därpå efter att ha skrivit på ett nytt kontrakt med LaFace och med distribution som sköttes av Arista. Watkins började släppa sina soloförsök med ”Touch Myself”, en singel från soundtrackalbumet till 1996 års film Fled; den nådde topp 40 på Billboard Hot 100. Lopes samarbetade också med sina kvinnliga rapparkollegor Missy ”Misdemeanor” Elliott, Da Brat och Angie Martinez på Lil’ Kims singel ”Not Tonight”. Den nådde toppnoteringen sex på Hot 100 och nominerades för bästa rapframträdande av en duo eller grupp vid den 40:e Grammisgalan.

1998-2001: Fanmail och fejd mellan medlemmarnaRedigera

Det preliminära arbetet med TLC:s tredje studioalbum fördröjdes när det uppstod friktion mellan gruppen och deras huvudproducent Dallas Austin, som vid den här tiden dejtade Thomas och hjälpte till att uppfostra deras son Tron. Austin ville ha 4,2 miljoner dollar och kreativ kontroll för att arbeta med projektet, vilket resulterade i ett bråk mellan producenten och artisterna. Under denna period medverkade Thomas i independentfilmen HavPlenty, medan Watkins medverkade tillsammans med rapparna Nas och DMX i Hype Williams film Belly från 1998. Lopes startade sitt eget produktionsbolag, Left-Eye Productions, och skrev kontrakt med Blaque, en kvinnlig R&B-trio. Under hennes ledning släppte Blaque sitt självbetitlade debutalbum 1999, som certifierades som platina och innehöll två topp tio-singlar på Billboard Hot 100. Lopes var också värd för MTV:s kortlivade talangserie The Cut (1998), där de då okända artisterna Ne-Yo och Anastacia medverkade.TLC började så småningom arbeta med andra producenter för sitt tredje album, tills de slutligen förhandlade med Austin, som producerade större delen av albumet. Lopes hade alltid en idé om en futuristisk känsla för projektet, vilket Austin införlivade i albumet. Albumet, som fick titeln FanMail, släpptes i februari 1999 och blev ännu en kritisk och kommersiell succé. Det debuterade som nummer ett på Billboard 200-listan och certifierades sex gånger platina av RIAA för sex miljoner exemplar som levererats i USA; den globala försäljningen överstiger 14 miljoner exemplar. ”No Scrubs” släpptes som huvudsingel och blev en världshit och toppade singellistorna i Australien, Kanada, Irland, Nya Zeeland och USA. Albumets andra singel, ”Unpretty”, blev TLC:s fjärde nummer ett på Billboard Hot 100. De övriga tre singlarna fick också hyfsad radiospelning: ”Silly Ho”, ”I’m Good at Being Bad” och den av Edmonds skrivna balladen ”Dear Lie”.

Vid den 42:a årliga Grammy-galan fick FanMail åtta nomineringar och vann tre priser: De fick tre utmärkelser: Bästa R&B-album, Bästa R&B-låt och Bästa R&B-föreställning av en duo eller grupp med sång, de två sistnämnda för ”No Scrubs”. Vid Lady of Soul Awards hedrades gruppen med Aretha Franklin Entertainer of the Year Award. Gruppen åkte på en världsomspännande turné med titeln FanMail Tour. Gruppen hade en PayPerView-special av sin turné, som vid den tiden blev PayPerViews mest inkomstbringande tv-special.

Under och efter släppet av FanMail gjorde Lopes vid flera tillfällen klart för pressen att hon kände att hon inte kunde uttrycka sig fullt ut i TLC. Hennes bidrag till låtarna hade reducerats till periodiska raps i åtta takter, och det fanns flera låtar där hon inte hade någon sång. Studio sessionssångerskor som Debra Killings sjöng ofta bakgrundssång till gruppens låtar, något som Lopes också ville göra på låtar där hon inte rappade. I slutet av 1999 publicerade Entertainment Weekly ett brev skrivet av Lopes som utmanade hennes gruppkamrater Watkins och Thomas att alla spela in soloalbum och se vilket album som presterade bäst:

”Jag utmanar Tionne ”Player” Watkins (T-Boz) och Rozonda ”Hater” Thomas (Chilli) till ett album med titeln The Challenge… en 3-CD-uppsättning som innehåller tre soloalbum. Varje (album)… skall lämnas in till skivbolaget senast den 1 oktober 2000… Jag utmanar också producenten Dallas ”The Manipulator” Austin att producera allt material och göra det till en bråkdel av hans normala pris. När jag tänker på det är jag säker på att LaFace inte skulle ha något emot att lägga till ett pris på 1,5 miljoner dollar till vinnaren.”

Damerna gjorde så småningom upp om fejden, och The Challenge togs aldrig upp. Efter avslutningen av den framgångsrika FanMail-turnén tog damerna lite ledigt och ägnade sig åt personliga intressen. Lopes var den första som började spela in sitt soloalbum Supernova. Albumet släpptes i Europa och den första – och enda – singeln ”The Block Party” nådde topp 20 på den brittiska singellistan. Låten släpptes i USA några veckor före det planerade albumsläppet. Men när låten inte presterade bra ställdes albumets utgivning in för Nordamerika, och inga ytterligare singlar marknadsfördes. År 2000 samarbetade Spice Girls-medlemmen Melanie C med Lopes på singeln ”Never Be the Same Again”; den blev en internationell hit och nådde förstaplatsen i många länder. Den 1 augusti 2001 framförde gruppen ”Waterfalls” på MTV:s 20-årsjubileumsfest i New York City, vilket skulle bli deras sista framträdande som trio före Lopes död.

2002-2006: Efter sin misslyckade solodebut, Supernova, började Lopes arbeta på sitt andra soloalbum. Den 25 april 2002, innan albumet var färdigt, dog Lopes i en bilolycka när hon spelade in en dokumentärfilm i Honduras, som senare skulle släppas som The Last Days of Left Eye 2007 på VH1. Efter att ha tagit ett uppehåll efter Lopes död bestämde Watkins, Thomas och Austin att de skulle slutföra resten av sitt fjärde album, som skulle heta 3D och som även innehöll produktion från Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott och Timbaland. De beslutade också att TLC skulle dra sig tillbaka efter lanseringen och marknadsföringen av 3D, i stället för att ersätta Lopes och fortsätta som grupp. I slutändan valde de dock att fortsätta som en duo. Lopes framträder vokalt på 3D, eftersom hon redan hade färdigställt sin sång till två låtar för det nya albumet. Dessutom innehöll två andra låtar sång av henne från tidigare outgivna låtar. Flera av låtarna hyllade Lopes. 3D släpptes den 12 november 2002.

När det släpptes debuterade 3D som nummer sex på Billboard 200 och certifierades två gånger platina av RIAA för två miljoner levererade exemplar i USA. Den misslyckades med att skapa framgång utomlands, utom i Japan, där den nådde plats två och fick platina av RIAJ för 200 000 sålda exemplar. Albumets första singel, ”Girl Talk”, nådde en toppnotering på plats 28 på Billboard Hot 100, vilket gjorde den till deras lägst rankade första singel någonsin. Musikvideon innehöll Watkins och Thomas ensamma i live-action-segment och Lopes i animerade segment. Den följdes av ”Hands Up”, som blev deras första singel som inte kom in på Hot 100-listan (den toppade på plats sju på Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles), och ”Damaged”, som nådde plats 53 på Hot 100.

I juni 2003, ett år efter Lopes död, uppträdde TLC på Zootopia, en årlig konsert som anordnas av New York-radiostationen Z100 och som hålls på Giants Stadium, och det tillkännagavs att det skulle bli deras sista framträdande. Gruppen, som presenterades av Carson Daly, visade ett videomontage tillägnat Lopes och fortsatte att framföra låtar mot videofilmer av Lopes som framförde samma låtar och bar samma kläder som dök upp på scenen. Trots detta gjorde TLC en comeback i februari 2004 som medverkande artist på en japansk välgörenhetssingel med titeln VOICE OF LOVE POSSE tillsammans med andra japanska artister. År 2003 släppte LaFace TLC:s första greatest hits-album med titeln Now & Forever: The Hits med en ny låt, ”Come Get Some”, med Lil Jon och Sean P från YoungBloodZ. Sammanställningen släpptes dock inte i USA förrän i juni 2005. Albumet debuterade på plats 53 med 20 000 sålda exemplar.

Den 25 juni 2004 meddelade Watkins och Thomas att de skulle presentera en dokusåpa som så småningom plockades upp för utveckling av UPN. Programmet fick titeln R U the Girl och hade premiär den 27 juli 2005. Trots spekulationer i media om att vinnaren av serien skulle bli en ny, permanent medlem av TLC har Watkins och Thomas lovat att aldrig ersätta Lopes med en ny medlem. Vinnaren av serien, den 20-åriga Tiffany ”O’so Krispie” Baker, spelade in en ny låt tillsammans med Watkins och Thomas, ”I Bet”, och framförde den tillsammans i en direktsänd konsertfinal i Atlanta. Ungefär 4,1 miljoner tittare tittade på säsongsfinalen av R U The Girl den 20 september 2005. ”I Bet” släpptes till radio och iTunes den 4 oktober 2005, men lyckades inte ta sig in på listorna. Låten blev senare ett bonusspår på Now & Forever: The Hits.

2007-2014: Redigera

Watkins och Thomas uppträder på Justin Timberlakes välgörenhetskonsert 2009

Den 20 augusti 2007 släpptes ett nytt greatest hits-album i Storbritannien med namnet Crazy Sexy Hits: The Very Best of TLC. Albumet gick bättre än den tidigare sammanställningen Now & Forever: The Hits och nådde en toppnotering på plats 57 på den brittiska albumlistan. Den 24 juni 2008 gjorde Watkins och Thomas ett speciellt framträdande på BET Awards. De, tillsammans med originalmedlemmarna i En Vogue och SWV, uppträdde i Alicia Keys hyllning till tjejgrupper. Den 4 april 2009 framförde gruppen ett set med 13 låtar i Japan under musikfestivalen Springroove 2009. Den 17 oktober 2009 framförde TLC sitt set inför 10 000 åhörare på Justin Timberlake and Friends välgörenhetskonsert som hölls på Mandalay Bay Events Center i Las Vegas Valley, USA. Den 25 maj 2011 uppträdde TLC även i säsongsfinalen av American Idol.

2012 medverkade Watkins och Thomas i den brittiska popgruppen Stooshe’s musikvideo för deras coverversion av ”Waterfalls”. Den inkluderades senare i Totally T-Boz, en dokumentärserie som beskriver Watkins flytt till Kalifornien, hälsoproblem och soloaktiviteter. Stooshe framförde senare ”Waterfalls” vid den 17:e årliga MOBO Awards den 3 november 2012, där TLC hedrades med Outstanding Contribution to Music. Den 23 juni 2013 fick TLC ta emot Legend Award vid 2013 MTV Video Music Awards Japan, där de även framförde ett medley av sina hitsinglar. Den 19 juni 2013, för att fira sitt 20-årsjubileum i musikindustrin, släppte gruppen ett Japan-exklusivt samlingsalbum med titeln TLC 20: 20th Anniversary Hits, som innehåller remastrade versioner av deras gamla låtar; som en gåva till sina japanska fans spelade de också in en ny version av ”Waterfalls”, där de värvade den japanska sångerskan Namie Amuro för att sjunga Lopes roll. Beslutet att spela in med Amuro togs upp som ett problem av Lopes familj, som kände sig ”förrådd” eftersom de inte informerades om sångersättningen. Watkins och Thomas uppgav senare att de inte hade kunnat få tillstånd att använda Lopes sång till den nya versionen av låten, men att Lopes skulle ha godkänt att ha Amuro på låten.

TLC medverkade på ”Crooked Smile”, den andra singeln från den amerikanska rapparen J. Coles album Born Sinner från 2013. Den nådde en toppnotering på plats 27 på Billboard Hot 100 och gav TLC sin första topp-40-hit på över ett decennium. Samarbetet vann priset ”Impact Track” vid BET Hip Hop Awards 2013 och nominerades till MTV Video Music Award för bästa video med ett socialt budskap vid MTV Video Music Awards 2014. De gjorde även ett framträdande på MTV Video Music Awards 2013 och introducerade Drakes framträdande. TLC skrev ett nytt inspelningskontrakt med Epic Records och släppte en amerikansk version av samlingsalbumet 20 den 15 oktober 2013. Albumet innehöll en ny inspelning, ”Meant to Be”, skriven och producerad av Ne-Yo. Låten fungerade som soundtrack till CrazySexyCool: The TLC Story, en biografisk telefilm om TLC, som hade premiär på VH1 den 21 oktober 2013. Filmen regisserades av Charles Stone III och hade Keke Palmer som Thomas, Lil Mama som Lopes och Drew Sidora som Watkins i huvudrollerna. I filmen används de nyligen omarrangerade låtarna från TLC 20: 20th Anniversary Hits. Premiärsändningen samlade 4,5 miljoner tittare, en femårshögsta tittarsiffra för VH1. I november 2013 hade TLC tre album på Billboard 200, däribland 20 på plats 12, CrazySexyCool på plats 108 och Now and Forever: The Hits på plats 169.

Den 24 november 2013 framförde TLC en efterlängtad tolkning av ”Waterfalls” på American Music Awards 2013, med Lil Mama som levererade Lopes del, inklusive rap-segmentet. Därefter framförde TLC ”No Scrubs” med Lil Mama i tv-programmet Dancing With The Stars. I januari 2014 uppträdde TLC på VH1:s ”Super Bowl Concert Series” och uppträdde på Beacon Theater i New York City. TLC tillkännagav den första australiensiska turnén i sin karriär i april 2014, bestående av spelningar i Sydney, Brisbane, Melbourne och Perth. Gruppen framförde en uppsättning av sina hits, inklusive visuell och vokal representation av Lopes för uppträdandet. Den 12 december 2014 släppte TLC en ny jullåt med titeln ”Gift Wrapped Kiss”.

2015-nutid: Redigera

TLC uppträder live 2016

Den 19 januari 2015 meddelade TLC att de planerade att släppa sitt femte och sista album genom att lansera en Kickstarter-kampanj. De bad fansen att hjälpa till att finansiera projektet genom att donera ett löfte på minst 5 dollar för att nå målet på 150 000 dollar. På mindre än 48 timmar överträffade de sitt mål och blev det ”snabbaste mest finansierade popprojektet i Kickstarters historia”. Bland andra artister som donerade var New Kids on the Block (donerade 10 000 dollar), Katy Perry (donerade 5 000 dollar), Soulja Boy, Bette Midler och Justin Timberlake. Kickstarter-kampanjen samlade in totalt 400 000 dollar. I en intervju som publicerades efter kampanjens slut klargjorde Watkins och Thomas att de aldrig skulle separera efter albumets utgivning och marknadsföring och att de skulle fortsätta att uppträda tillsammans som TLC.

I maj 2015 inledde TLC en nordamerikansk turné tillsammans med New Kids on the Block och Nelly med titeln The Main Event Tour. Det var deras första turné på 15 år sedan de avslutade Fanmail Tour 2000. Därefter inledde TLC TLC 2016-17 Tour och I Love the 90s: The Party Continues Tour. Under utvecklingen av deras album bad de Lisa Lopes bror Ron Lopes om hjälp med att göra Left Eye’s närvaro på albumet möjlig eftersom hon hade ett överflöd av outgivet material. Men i slutändan avstod de från att använda någon av Lopes arkivinspelningar eftersom det tillgängliga källmaterialet stod i konflikt med det ljud som de spelade in för albumet. Den 28 oktober 2016 släppte TLC två nya låtar från det nya albumet som heter ”Joyride” och ”Haters” i Japan. Den förstnämnda slog förstaplatsen på iTunes R&B-listan i Japan. För första gången någonsin, den 8 december 2016, framförde TLC ”Sleigh Ride” med överraskningsgästen Missy Elliott tillsammans med sin senaste låt ”Sunny” på Taraji’s White Hot Holidays, en julspecial på Fox med skådespelerskan Taraji P. Henson som värd.

Ditt femte och senaste studioalbum, TLC, släpptes den 30 juni 2017. Albumets första singel ”Way Back” med Snoop Dogg släpptes den 14 april till alla större digitala musikaffärer och streamingtjänster, men inte till radio. Singeln producerades av D’Mile och släpptes via TLC:s nybildade oberoende bolag 852 Musiq, som distribueras via RED Distribution i USA. Den 9 maj 2017 gjorde TLC sin debut i Storbritannien på KOKO i London. I slutändan sålde TLC 12 000 exemplar på hemmaplan under den första veckan.

I juli 2019 gav sig TLC ut på ”Whole Lotta Hits Tour” co-headlining med Nelly och med stöd av Flo Rida. I oktober 2020 tillkännagavs det att tv-kanalen A&E Network hade gett grönt ljus för en helt ny tvåtimmars dokumentärspecial med titeln Biography: TLC, som beskriver gruppens meteoriska uppgång till toppen. Dokumentären kommer att produceras av den Oscars- och Emmy Award-belönade regissören Roger Ross Williams tillsammans med den Emmy Award-belönade producenten Geoff Martz. Specialfilmen, som regisseras av Matt Kay, är planerad att ha premiär på A&E någon gång under 2021. Inget datum har ännu bekräftats.