The Subtle Art of Dating Yourself

Jag kanske är vad de kallar en ”seriedater”.”

Redan den här veckan har jag varit ute på flera dejter (och det är bara onsdag). Just nu sitter jag på en trendig liten bistro på Via Ghibbellina med ett färskt hällt glas rödvin framför mig. Mittemot mig? En tom stol. Min ”date” är inte på väg, inte heller är han försenad eller på toaletten. Min dejt skriver dessa ord just nu. Min dejt är jag.

Jag har varit stadig med mig själv i snart tio år nu. Man kan säga att det börjar bli ganska allvarligt. Allt började när jag var 18 år och flyttade hemifrån för allra första gången. I en stad full av främlingar och ett överhängande fall av stugfeber lämnade jag min lilla källarsvit för att möta mig själv, precis där jag befann mig: ensam, vilsen och på jakt efter (själv)kärlek.

Jag körde runt i timmar den dagen. Osäker på vart jag var på väg och osäker på vem jag skulle hitta när jag kom dit. När jag äntligen kom fram – till ett galleri som innehöll en pizzeria, av alla ställen – satte jag mig vid ett bord för en person, beställde en pizza som var tillräckligt stor för två personer och motstod lusten att titta på min telefon i tre hela timmar. Om jag får det att låta romantiskt, låt mig försäkra dig… det var det inte.

Inte bara hade jag övertygat mig själv om att varje gång min servitris gick tillbaka till köket gjorde hon antagligen narr av mig för att jag var ensam, utan jag visste inte alls hur jag skulle hantera mig själv. Vad ska jag göra med mina händer (vänder folk verkligen tummarna?), var ska jag titta, och herregud, jag tillbringar alldeles för mycket tid i mitt eget huvud.

Jag tänker inte sockra upp saker och ting för dig. Det var helt obekvämt. Även om jag hade tillbringat tid ensam tidigare – målat i mitt sovrum i timmar som tonåring, eller gjort ärenden, eller studerat ensam på Starbucks i närheten av mitt hus – hade jag aldrig varit så här ensam. Jag hade aldrig varit så här långt hemifrån, från familj, från vänner. Jag hade aldrig riktigt känt distansens tunga tystnad, eller tvingats förlita mig enbart på mig själv för sällskap, samtal och underhållning.

I historien om dåliga första dejter hade min första dejt med mig själv inte gått bra. Jag hade varit full av nerver, de *mycket* pinsamma tystnaderna var för många att räkna och till råga på allt fick jag stå för notan. MEN. Eftersom jag alltid gillar andra chanser (och inte visste vad jag annars skulle göra med mig själv) försökte jag igen. Och igen. Och igen.

Jag tog mig ut på ett konstgalleri.

Jag tog en promenad längs vågbrytaren.

Jag tillbringade en eftermiddag på bio – popcorn och allt!

Till slut. Jag fick vackra, livslånga vänner i min nya stad. Men vid den tiden befann jag mig också i ett hälsosamt, stabilt och engagerat förhållande med mig själv och drog nytta av alla fördelar.

Bild via Instagram.

Jag vet, jag vet. Hela idén kan vara helt skrämmande till en början. Och att spendera kvällen ensam kanske låter som en lam ursäkt för en fredagskväll (särskilt när du har ett tjejgäng som ska gå ut och en S.O. som längtar efter att få träffa dig), men fördelarna med att dejta dig själv är verkligen för bra för att ignoreras.

  • Att dejta dig själv stärker din känsla av självständighet.
  • Att dejta dig själv driver dig utanför din komfortzon (och vi vet alla vad som händer där).
  • Att dejta dig själv bygger upp självförtroendet.
  • Att dejta dig själv resulterar i ökad självkännedom (med andra ord lär du dig mycket om dig själv).
  • Att dejta dig själv ger dig det perfekta tillfället för självrannsakan, och självrannsakan = tillväxt.

När du odlar en öppen och ärlig relation med dig själv lär du dig att du är en hel och komplett person på egen hand, att du är den viktigaste källan till kärlek i ditt liv och att du inte behöver någon annan för att ha ”roligt” (även på fredagskvällar).

Hur man dejtar sig själv

Bild via Instagram.

Sätt ett datum och schemalägg det i din planerare

Det är alldeles för lätt att backa ur något när du inte sviker någon. Men snälla, var inte tjejen som flåsar på sig själv. Du är skyldig dig själv den här tiden, av skäl som du förmodligen inte ens kommer att förstå förrän du har upplevt magin i att verkligen lära känna dig själv.

Så gör dig själv en tjänst, RN. Välj ett datum och skriv in det i kalendern. Skriv det med permanent bläck. Ställ in en påminnelse på din telefon. Lämna en klisterlapp på ditt kylskåp. Planera för det.

Pro tips: Om det här är en första dejt-situation ger planeringen dig också tid att mentalt förbereda dig för det äventyr du ska ge dig ut på.

Förbered dig

På tal om förberedelser… Om det här är din första gång kan det kännas lite konstigt. Spola tillbaka till bilden av mig som 18-åring som vred tummarna medan jag väntade på pizza i ett köpcentrum, samtidigt som jag undvek sidoögda blickar från andra gäster som jag var säker på att de dömde mig för att jag var singel. (Det gjorde de inte.)

Även om jag överlevde min första solodejt oskadd, önskar jag att jag hade gått in mer förberedd. Om detta är en ny övning för dig föreslår jag starkt att du beväpnar dig med oskyldiga men ibland nödvändiga distraktioner.

Till exempel: Om du planerar en middags- eller lunchdejt, ta med dig en bok, en tidning, ett hantverk eller ett korsord. På så sätt kan du ta ett djupt andetag när du börjar känna dig konstig eller när du inte vet var du ska titta eller vad du ska göra med dina händer. Ta fram din väska. Ta fram din valfria distraktion och släpp ut en suck av lättnad. Du klarar det här, tjejen.

Pro tips: En ”aktivitetsdejt” är ett bra alternativ för förstagångsbesökare som inte vill riskera pinsamma tystnader. Gå på en matiné, besök ett konstgalleri eller museum, ta en lång promenad i parken.

Vad du än gör, motstå lusten att ta fram mobilen. Du vet den där känslan du får när du umgås med en tjejkompis som har bläddrat på Instagram hela tiden och knappt lyssnat på dina stora nyheter eller senaste uppdateringar? (Det är irriterande, eller hur?) Om du är villig att ge dina vänner ditt fokus, varför inte göra detsamma för dig själv? Du förtjänar din fulla uppmärksamhet.

Klätt dig därefter

Känner du till det gamla talesättet ”se bra ut, må bra”? Det gäller även här.

Skydda dig själv, älskling. Det finns något så vackert och spännande med att ta på sig läppstift och dina favoritskor och gå ut på stan ensam.

Även om jag inte föreslår att du ska ha på dig din balklänning från 2007, föreslår jag att du tar det här på lika stort allvar som du skulle göra med alla andra dejter. Även om det kan vara frestande att sätta håret i en hög ponny, ta på dig yogabyxor och din favorittröja – för det är ju inte så att din dejt kommer att bry sig, eller hur? – Jag föreslår starkt att du dyker upp för dig själv på samma sätt som du skulle dyka upp för någon som du försöker imponera på. För egentligen… vem är viktigare än DU?

Njut av dig själv

Okej, du har kommit så här långt. Du dejtar officiellt dig själv. Ta ett djupt andetag. Sluta oroa dig för vem som tittar (det spelar ingen roll), eller vad någon annan tänker (inget dåligt), eller vad fan du ska göra med dina händer (det som känns rätt).

Lås upp. Luta dig tillbaka och njut. Försök att vara uppmärksam på vad du känner. Och kom ihåg att det är okej att le.

Punktet är att lära känna dig själv bättre.

Punktet är att känna dig hemma och lugn i ditt eget sällskap.

Punktet är självvård, självtillväxt och i slutändan självkärlek.

Reflekt

Grattis, babe! Du överlevde din solodejt. Det finns inget bättre än lite reflektion för att sätta dina känslor i perspektiv, lära av dina erfarenheter och utvidga ditt medvetande.

Jag tycker att det hjälper att föra dagbok…

Här är några uppmaningar att tänka på:

  • Hur kände du dig under din solodejt?
  • Hade du några stora uppenbarelser?
  • Hur fann du ditt eget sällskap?
  • Har du lärt dig något om dig själv?
  • När var du som mest obekväm? Varför? Vad kan du ta med dig från det?
  • När var du mest bekväm? Varför? Vad kan du ta med dig från det?
  • Vad skulle du göra annorlunda nästa gång?

Planera din nästa dejt

Du trodde väl inte att det var allt?

Hämta in din nästa solodejt i kalendern så fort som möjligt. Gör det till en vana, och jag lovar dig att det med tiden kommer att bli lättare. Mer än så, du kanske upptäcker att du längtar efter ensamhet, fridfulla stunder med dig själv och lyxen av ensamtid.

Det här är en vacker sak.

För om du inte älskar ditt eget sällskap, hur kan du då förvänta dig att någon annan ska göra det?

Pro tips: Du behöver inte vara singel för att dejta dig själv. Jag har varit i ett förhållande i snart fyra år nu och jag tar fortfarande med mig själv på solodejter hela tiden. Det hjälper mig inte bara att ladda upp min själ utan gör mig också till en bättre partner.

Bild via Instagram.

Confessions Of a Serial Dater

Det läskigaste med att lämna min lilla källarsvit den allra första dagen för tio år sedan var inte det faktum att jag inte visste hur jag skulle ta mig runt i en ny stad, eller det faktum att jag inte hade några vänner, eller ens det faktum att jag var ensam. Det mest skrämmande var att jag inte visste vem jag skulle hitta när jag äntligen kom dit jag var på väg. Vilken version av mig själv skulle jag vara på den lilla pizzerian i gallerian?

I så lång tid hade jag byggt upp en identitet baserad på mina relationer med andra människor. Jag var en dotter. En stor- och lillasyster. Jag var en vän. En bästa vän. En lagkamrat. En anställd. Jag var tjejen som du kanske inte kände så väl i gymnasiet, men som alltid log mot dig i förbifarten.

Men vem var jag egentligen? Vem var jag en miljon kilometer från alla de saker och människor och platser som jag hade använt för att bygga upp min identitet? Vem var jag på en plats där jag bokstavligen kunde vara vem som helst?

Låt mig vara tydlig: Det är inte så att jag försökte förändra eller återskapa mig själv. Jag upptäckte helt enkelt mig själv.

Jag kan inte lova dig att när du väl har tagit dig igenom den inledande pinsamheten i isbrytarfasen så kommer det att bli regnbågar, fjärilar och söta selfies när du dejtar dig själv. (Även om det definitivt kommer att finnas sådana saker.) Precis som i alla långvariga förhållanden kommer det att finnas utmaningar. Det kan hända att du blir förälskad i dig själv och att du blir förälskad i dig själv igen. Flera gånger. Du kan behöva kämpa för din kärlek, justera dina prioriteringar och lära dig att acceptera dina brister. Du kanske upptäcker saker som du aldrig visste om dig själv (detta är en gåva, behandla det som en sådan, oavsett information). Du kanske sviker dig själv. Du kanske måste bygga upp dig själv igen.

Men lyssna på mig när jag säger detta: Den viktigaste relationen du har är den med dig själv. Ju tidigare du börjar hedra den, desto bättre.

Söker du (själv)kärlek? Här är 14 roliga, sexiga och livliga idéer för självdejting för att komma igång.