Shennong

I den kinesiska mytologin är Shennong (神農) en gudom som tillskrivs skapandet av jordbruket, bevarandet av frön och bevattning samt uppfinningen av yxan, brunnen och hackan. Han anses vara den traditionella kinesiska medicinens fader, delvis på grund av hans detaljerade katalog som innehåller 365 olika botaniska läkemedel.

Känd för att ha prövat många av sina egna örtkurer, mötte Shennong en för tidig död efter att ha förtärt en särskilt giftig växt. Han kallas också Yán Dì (炎帝) och är den andra av de ”tre kungarna”, en grupp av gamla, legendariska kejsargudar. Han anses vara en förfader till Huangdi (皇帝), den gula kejsaren, kanske till och med hans far.

Etymologi

Shennongs vanligaste namn består av tecknen för ”gud” eller ”gudom”, shén (神), och nóng (農), som betyder ”bonde” eller ”jordbrukare”. Shénnóng betyder därför bokstavligen ”bondeguden”. Han är också känd som Wǔgǔshén (五穀神), ”de fem kornens gud”, eller Wǔgǔxiāndì (五穀先帝), ”de fem kornens första gud”. Shennong anses också vara Yán Dì (炎帝), den andra av de tre legendariska kungarna i Kina. Denna titel översätts dock oftast med ”Eldkejsaren”

Attribut

En av de mest märkliga sakerna med Shennong är att han är ”tjurskallig”. I vissa konstnärliga framställningar har han bara horn eller subtila knölar på huvudet, men i andra har han bokstavligen ett tjurhuvud. Shennong sägs också ha en panna som är hård som brons, en skalle som är hård som järn och en genomskinlig mage, som han använde för att observera hur de örter han intog påverkade hans kropp. Han klär sig vanligen i en enkel dräkt gjord av blad och löv, har långt hår och ett förvuxet skägg, och avbildas ofta i sin karaktäristiska pose – sittande medan han mumsar på en gren.

Familj

Shennong sägs vara avkomma till en vacker prinsessa och en drake, även om namnen på hans föräldrar inte är tydliga. Shennong tros också vara far eller förfader till Huangdi.

Mytologi

Även om han är tveklöst en av de mest excentriska gudarna i den kinesiska panteon, är Shennong en älskad folklig figur som tillskrivs upptäckten av många örter som fortfarande används i traditionell kinesisk medicin idag. Shennong hjälpte också människorna att övergå från en eländig kost av musslor, kött och frukt till en kost baserad på spannmål och grönsaker. Genom sina självadministrerade örttester upptäckte han te – en av de viktigaste växterna i den kinesiska kulturen.

Originals

Shennong föddes i det som idag är Shaanxiprovinsen vid stranden av Jiangfloden, sydväst om Qibergen omkring 28 f.Kr. Det stod klart att det var något speciellt med Shennong sedan den dag han föddes. Det mest uppenbara tecknet? Han föddes med två horn på huvudet och en genomskinlig mage. Shennong fick förmågan att tala inom tre dagar efter sin födelse och kunde plöja hela fält själv vid tre års ålder.

När Shennong blev äldre insåg han att de flesta i hans by var sjuka, svaga eller svalt och kom snart fram till att det berodde på att de livnärde sig på en dålig, skräpig kost bestående av musslor, frukt och enstaka köttbitar. Han bestämde sig för att hjälpa dem, använde sin genomskinliga mage och började äta alla olika typer av växter runt omkring honom för att experimentera med deras effekter på hans kropp.

Shennong kategoriserade växterna i tre olika kategorier: överlägsna (ogiftiga och ätbara), medelstora (växter med milda dåliga effekter, men med medicinsk användning) och underlägsna (giftiga). Efter att ha tagit ett år på sig för att prova hundratals olika sorters växter delade Shennong med sig av sina upptäckter till sina grannar och lärde dem att odla, så att de skulle ha en stadig källa till näringsriktig mat. Efter att ha lärt sig att odla växter och medicinska örter ökade bybornas hälsa exponentiellt och de fortsatte att dela med sig av sina nyvunna kunskaper till grannstäderna.

Shennongs bidrag gav honom en gudaliknande status bland byborna. I vissa tolkningar av hans myt skulle han senare bli känd som Yan Di, eller ”Eldkejsaren” (eftersom eld var en viktig symbol för folket i hans hemby), som anses vara en av Kinas tre mytologiska kungar.

Död och gudomliggörelse

Olyckligtvis tog Shennongs lycka slut när han åt en särskilt giftig växt som fick hans tarmar att spricka innan han kunde dricka ett motgift. Man tror att han dog i det som nu är känt som ”Shennong-grottan”. Som belöning för sina osjälviska och heroiska gärningar fick Shennong en plats i Jadekejsarens himmelska hov.

Popkultur

Även i dag anses Shennong, som är populär bland utövare av traditionell kinesisk medicin och örtmedicinare, vara beskyddare av bönder och rishandlare. Även om det skulle vara svårt att hitta ett av hans tempel i en stad kan helgedomar tillägnade Shennong lätt hittas över hela den kinesiska landsbygden.

Shennongs födelsedag firas på den 26:e dagen i den fjärde månaden i månkalendern med offer av lantbruksdjur som får, oxar och grisar. I Hubeiprovinsen, ett område som är känt för sin rikedom på naturresurser, sällsynta växter och jordbruk, finns ett naturreservat uppkallat efter guden som heter Shennongjia. Det har till och med observerats en vildman eller ”yeti” i denna park.

Shennong anses också vara författaren till Shénnóng Běncǎo Jīng (神農本草經), eller The Divine Farmer’s Herb-Root Classic (Den gudomliga jordbrukarens ört- och rotklassiker), en av de första almanackorna någonsin med en detaljerad beskrivning av de örter som används i kinesisk medicin. Shennong spelar också en viktig roll i Yì Jīng (易經), eller The Book of Changes.

Bibliografi

  1. Dharmananda, Subhuti. ”Shennongs lärdomar: Basen för kinesisk örtmedicin”. Institutet för traditionell medicin. http://www.itmonline.org/arts/shennong.htm

  2. Redaktionen för Encyclopædia Britannica. ”Shennong”. Encyclopædia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Shennong.

  3. Storm, Caleb. ”Shennong: Den kinesiska medicinens och jordbrukets gudakung”. Ancient Origins. https://www.ancient-origins.net/myths-legends/shennong-god-king-chinese-medicine-and-agriculture-007760.

  4. Wikipedia Contributors. ”Shennong.” Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Shennong.

Citat

  • Chicago
  • MLA
  • APA

Copy

  • Hamilton, Mae. ”Shennong.” Mythopedia. Tillgänglig den . https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/.

  • Hamilton, Mae. ”Shennong.” Mythopedia, https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/. Tillgänglig på .

  • Hamilton, Mae. (n.d.). Shennong. Mythopedia. Hämtad från https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/

Om författaren

Mae Hamilton är frilansjournalist och har en B.A. i engelskt språk och litteratur från University of Texas at Austin.