Serena Williams förtjänar en del av skulden för sina handlingar

Som Serena Williams mötte media i tarmarna av Arthur Ashe Stadium på lördagskvällen, var varje punkt hon försökte köra hem gjorde fullständig mening.

  • Det var orättvist av stolsdomaren att ta bort en poäng, och sedan ett spel, mot slutet av hennes eventuella förlust mot 2018 års US Open-mästare Naomi Osaka.
  • Män har länge kommit undan med att misshandla stols- och linjedomare i tennis.
  • Seria Serena har varit en förespråkare för att säkra lika rättigheter för kvinnliga spelare på turnén, och det som hände med henne under lördagens final kan så småningom förändra det sätt som kvinnliga tennisspelare behandlas.

Det är lätt att hålla med om budskapet efter matchen.

Men det var också svårt att omfamna det sätt på vilket det budskapet levererades under loppet av hennes tvåsetsseger mot Osaka, den framväxande stjärnan av haitisk och japansk härkomst som vann sin första Grand Slam-titel.

Vad Williams gjorde på center court på Arthur Ashe Stadium i lördags kväll var inte bra för henne.

Den bästa spelaren i spelet inte långt efter att hon blev proffs 1995, har Williams förtjänat rätten att ventilera över ett utrop som hon kände var oförtjänt. Å andra sidan finns det konsekvenser och återverkningar för spelare som fortsätter att gå över den ”linje i sanden” som funktionärerna satt upp.

Och Williams, som fyller 37 år om några veckor, vet att hon inte kan bortförklara sitt utbrott genom att placera sina marker på det faktum att män också gör det. Och vill hon verkligen sätta standarden för unga kvinnliga tennisspelare genom att använda beteendet hos bråkiga pojkar som exempel?

Under vissa omständigheter har några av de manliga spelarna på touren uppträtt som idioter.

Novak Djokovic, som vann US Open 2018 i söndags, var tvungen att utfärda en videoförlåtelse efter att en aggressiv gest skrämde upp en bolltjänsteman som arbetade i mästerskapsmatchen i Miami Open 2015.

Nick Kyrgios, från Australien, har förtjänat sitt rykte som bad boy genom att skälla ut funktionärer, slå sönder racketar och till och med verka fuska med spelet genom att till synes tanka matcher.

Och vi har alla hört talas om eller sett det barnsliga beteende som John McEnroe uppvisade under sin 16-åriga karriär. År 1990 blev McEnroe faktiskt utesluten i den fjärde omgången av Australian Open på grund av ett långvarigt raseriutbrott som var milt med hans mått mätt, och han förklarade flera år senare: ”Jag antar att även om jag inte tycker att jag borde ha blivit utesluten, till exempel i just den matchen, så är jag säker på att det fanns några andra matcher där jag troligen förtjänade att bli det.”

Men när det kommer till raseriutbrott får inte ens Williams ett passerkort. Hennes klagomål under US Open 2004 var berättigade, med fyra hemska domar som gick emot henne i avgörande ögonblick under en kvartsfinalförlust mot Jennifer Capriati.

Fem år senare, i semifinalen i US Open 2009, höll Williams upp sitt racket på ett hotfullt sätt när hon gick mot linjemannen som kallade henne för en fotfel. Williams hotade med att ”trycka ner den här bollen i halsen på dig”. Kodbrottet mot Williams gav henne en straffpoäng, vilket avslutade matchen mot Kim Clijsters eftersom hon redan hade matchboll.

Så spelare av alla kön i alla sporter tappar ibland fattningen när domsluten går emot dem.

Tyvärr bedöms manliga idrottsmän i tennis efter andra kriterier än deras kvinnliga motsvarigheter. Deras handlingar omfamnas som passion och applåderas ofta.

Williams och de andra kvinnorna på touren – särskilt färgade kvinnor – måste vara dubbelt så bra och hälften så galna för att lyckas. Det är ett kriterium som de måste navigera i tennis och i livet.

Kvinnor måste arbeta hårdare eftersom deras arbete ofta granskas mer noggrant. Det är en punkt som jag får ännu mer att känna på när jag lyssnar till de skräckhistorier som min dotter ofta delar med sig av när hon navigerar i sin yrkeskarriär. Hon upplever att manliga kollegors likgiltiga arbete ignoreras, medan kvinnliga arbetstagares mindre misstag ofta behandlas på DEFCON-nivå.

Williams tappade fattningen. Vi förstår det.

Och funktionärer är ofta partiska och hyser ibland agg mot idrottare som de inte gillar (den före detta NBA-officiella Joey Crawford kastade en gång ut Tim Duncan för att han skrattade när San Antonio Spurs-forwarden satt på bänken. Crawford fick böter på 100 000 dollar).

Det finns inga bevis för att ordförande domaren Carlos Ramos hade någon partiskhet mot Williams. Men det händer.

Låt oss vara tydliga här: Det kodbrott för coachning som utlöste hela händelseserien borde Ramos aldrig ha avblåst. Det ledde till en andra kodöverträdelse, och ett poängavdrag, när Williams slog en racket efter att ha kollapsat i ett avgörande femte game i andra set (efter att två dubbelfel skadade hennes chans att ta en 4-1-ledning).

Den tredje överträdelsen, som kostade henne ett game, kom efter att hon fortsatte att argumentera och kallade Ramos för en ”tjuv”.

En kodöverträdelse för att ha kallat någon för ett namn? Tennisfunktionärer har kallats värre.

Williams erkände efteråt att hon aldrig hade haft några problem med Ramos, som har ett rykte inom tennisen att vara sträng. Ramos har dragit till sig ilskan från Rafael Nadal (utfärdade två varningar för långsamt spel under French Open 2017), Andy Murray (utfärdade en kodöverträdelse under OS 2016) och Venus Williams (han anklagade henne för att ha tagit emot coachning under en match i French Open 2016).

Ramos äger det som inom tennis kallas för en ”guldbricka”, som är tänkt att beteckna den högsta prestationen bland tennisfunktionärer. Men en domare på toppen av sitt hantverk borde i ett avgörande ögonblick i en Grand Slam-final ha insett den passion som Williams visade efter den första kodöverträdelsen.

Och, precis som solida funktionärer har gjort i alla sporter när de har konfronterats med stora idrottsmän som uttrycker sig i stundens hetta, borde Ramos ha tittat bort och ignorerat hennes fortsatta klagomål.

För alla som vill erbjuda ett försvar för Ramos – det finns inget. Williams, med 23 Grand Slam singeltitlar och en seger från att befästa sin status som historiens bästa damspelare, är spelaren som alla kom för att se.

Hade Williams härdsmälta inträffat vid, säg, Western & Southern Open förra månaden eller en annan turnering än en major, hade den här historien kanske räckt en enda nyhetscykel.

Miljön, en stor turnering, är anledningen till att den här historien kommer att ha ben och kommer sannolikt att hålla sig kvar hos henne långt efter det att hennes Hall of Fame-karriär tar slut.

Om man gör ett massivt felbedömning när det står mycket på spel, blir resultatet ofta monumentalt. Tänk på var Golden State Warriors skulle befinna sig just nu, eventuellt på jakt efter sin femte raka NBA-titel, om Draymond Green inte hade slagit LeBron James i ljumsken, vilket ledde till hans avstängning i match 5 i finalen 2016 – en självisk handling som bidrog till att Cleveland Cavaliers kom tillbaka från ett 3-1 underläge för att vinna titeln.

Williams är ingen Draymond Green.

Williams är en kunglighet inom tennisen, med en moderlig historia då hon återvände till storhet efter att ha fött sin dotter som blev en drömduk för annonsörer på Madison Avenue som levererade TV-reklamklassiker som sändes upprepade gånger under US Open. Williams är en förebild för unga färgade spelare, däribland Osaka, Sloane Stephens och Madison Keys, som inspirerades av Williams-systrarnas uppgång till tennisdominans via den okonventionella vägen i Compton, Kalifornien. Och hon är en motivator för unga mödrar som står inför utmaningarna att återgå till ett normalt liv efter en svår förlossning.

Föräldrar som uppfostrar färgade barn i tuffa miljöer (eller i vilken miljö som helst) uppskattar de lärdomar som Williams-systrarna fick av sin pappa, Richard, som förberedde sina flickor på de hinder som de skulle möta på grund av sin hudfärg. Det var ofta en hård kärleksstrategi från Richard Williams, som ville att hans döttrar skulle vara väl rustade för att klara av de höga hindren och navigera genom de svåra utmaningar de skulle ställas inför som svarta flickor som försökte armbåga sig in i en sport som fram till dess hade varit mestadels vit.

Båda Williams-systrarna, och framför allt Serena, visade vid många tillfällen under sin karriär en styrka och seghet för att övervinna oöverstigliga odds. Vill du ha bevis? Det är bara att titta på bandet från semifinalen i Australian Open 2003, då Serena förlorade det första setet och kom tillbaka efter att ha legat under med 5-1 i det tredje setet för att vinna, eller videon från semifinalen i Australian Open 2005, då Williams förlorade det första setet och räddade tre matchbollar i en comebackvinst som befäste hennes äganderätt till Maria Sjarapova.

Lärdomen: Man vänder sig aldrig bort från en Serena Williams-match, oavsett hur illa det ser ut för henne.

Hade Williams en chans att komma tillbaka mot Osaka?

Vi fick aldrig chansen att ta reda på det i lördags, eftersom hon snabbt gick sönder efter att Ramos utfärdat sin första kodöverträdelse.

På en gång togs de lager som gjort Williams till en mästare, en krigare och en förebild sakta bort för att avslöja en idrottare som var sårbar och förbannad.

På frågan på lördagen om hon kände att hon kunde ha kommit tillbaka mot Osaka, en spelare som Williams inte har lyckats vinna ett set mot på två matcher, svarade Williams:

”Jag kämpar alltid till slutet.”

Williams tog tyvärr ut sig själv ur kampen om US Open-titeln 2018.

Det går att säga att Williams i lördags var ett offer för sexism eller rasism. Båda var bland de heta kommentarer som dök upp efter hennes förlust. Och båda kan innehålla en viss sanning.

Den större sanningen är att det är troligt att det aldrig kommer att finnas ett ögonblick i Williams karriär där hon går in på planen mot Osaka och går därifrån och tror att hon är den överlägsna spelaren.

Williams kan fortfarande vinna majors. Jag förväntar mig att Williams ska vinna majors.

Men för att vinna kampen måste man vara med i striden.

I slutet mot Osaka var Williams knappt med i striden.

När vi lägger skulden på vem som är ansvarig, får vi inte glömma att inkludera den enda person som misslyckades med att behålla lugnet i ett avgörande ögonblick i en avgörande match.

Serena.

Jerry Bembry är ledarskribent på The Undefeated. Han har bland annat en serenad av Lizz Wright och ser Knicks spela en NBA-match i juni.