Samtida hälsofrågor

Den mänskliga kosten bör vara välbalanserad för att tillhandahålla de näringsämnen som krävs för kroppens funktion och de mineraler och vitaminer som krävs för att bibehålla den struktur och reglering som är nödvändig för en god hälsa och fortplantningsförmåga (figur).

För människor omfattar en välbalanserad kost frukt, grönsaker, spannmål, protein och mejeriprodukter. (kredit: USDA)

Det finns många organ som arbetar tillsammans för att smälta maten och absorbera näringsämnen. Munnen är intagningsstället och platsen där både den mekaniska och kemiska nedbrytningen av maten börjar. Saliv innehåller ett enzym som kallas amylas och som bryter ner kolhydrater. Matbolusen färdas genom matstrupen genom peristaltiska rörelser till magsäcken. Magsäcken har en extremt sur miljö. Enzymet pepsin smälter protein i magsäcken. Ytterligare matsmältning och absorption sker i tunntarmen. Tjocktarmen återabsorberar vatten från den osmälta maten och lagrar avfall tills det elimineras.

Kolhydrater, proteiner och fetter är de primära komponenterna i maten. Vissa essentiella näringsämnen behövs för cellfunktionen men kan inte produceras av djurkroppen. Till dessa hör vitaminer, mineraler, vissa fettsyror och vissa aminosyror. Mat som tas in i större mängder än nödvändigt lagras som glykogen i lever- och muskelceller och i fettvävnad. Överdriven fettlagring kan leda till fetma och allvarliga hälsoproblem.