Roger Sherman

Roger Sherman föddes av enkla förhållanden. Som ung arbetade han som kavajmakare och skomakare på familjens gård i Stoughton, Massachusetts. År 1743 flyttade han till New Milford, Conn. där han var olika anställda som lantmätare, lagerhållare, almanackskompilator och advokat. Han inledde också sin långa karriär som offentlig tjänsteman och tjänstgjorde som jurymedlem, diakon, stadssekreterare, skolkommittémedlem, fredsdomare, församlingsmedlem och kommissarie för Connecticuts milis. År 1761 flyttade han permanent till New Haven, där han fortsatte sina affärsverksamheter fram till 1772, då han drog sig tillbaka för att ägna sig fullt ut åt offentliga angelägenheter. Han tjänstgjorde under långa perioder som medlem av överhuset i Connecticuts lagstiftande församling (1766-1785) och som domare i överdomstolen (1766-1789), samtidigt som han fungerade som skattmästare för Yale College, från vilket han erhöll en hedersdoktorsexamen 1768.

När revolutionen närmade sig motsatte sig Sherman stamplagen, stödde frihetssönerna, genomdrev avtal om icke-import och ledde New Haven Committee of Correspondence. Han tjänstgjorde i den kontinentala kongressen 1774-1781 och återigen 1783-1784. Han rådde ofta till försiktighet och återhållsamhet, men utan att äventyra det amerikanska självbestämmandet. Han undertecknade 1774 års associationsartiklar, självständighetsförklaringen (han satt även med i dess utarbetandekommitté) och konfederationsartiklarna. Efter kriget återvände han till New Haven, där han ställdes inför svåra ekonomiska bakslag till följd av sitt stöd till revolutionen, kollapsen av några av hans företag och kraven från en stor familj (sju barn med sin första fru och åtta med sin andra).

Trots att Sherman konsekvent hade försökt stärka kongressens befogenheter, gick han till 1787 års konstituerande konvent i övertygelse om att det skulle räcka med att ”lappa ihop” konfederationsartiklarna. Han bidrog konstruktivt till debatterna och ledde ofta småstaternas motstånd mot Pennsylvanias och Virginias insisterande på representation enligt befolkningsmängd. Han kämpade också för att upprätthålla de statliga lagstiftarnas överhöghet. Till slut hjälpte han till att utforma den stora kompromissen, godkände konstitutionen och försvarade den i ratifikationsdebatterna. Som äldre statsman tjänstgjorde han i två år i det första federala representanthuset och därefter i två år i senaten.