När kan ett hotell eller en hyresvärd stämmas för vägglöss?

Uppdaterad 13 december 2020

Kan en hyresvärd stämma en hyresgäst för att ha tagit med sig vägglöss in i lägenheten?

California law allows people to file a premises liability lawsuit if they are biten by bedbugs while renting property or staying in a hotel. Skadestånd som hyresgäster och hotellgäster kan stämma för är bland annat:

  • Läkemedelskostnader,
  • Emotionellt lidande och/eller
  • Smärta och lidande.

För att få skadestånd för bett av vägglöss måste en hyresgäst eller hotellgäst vanligtvis bevisa att:

  • Ägaren eller operatören av fastigheten kände till att det fanns ett angrepp av vägglöss, eller
  • Ägaren eller operatören underlät att vidta rimliga åtgärder för att förhindra ett angrepp.

En hyresgäst kan också få en domstol att utfärda ett föreläggande som tvingar hyresvärden att utrota vägglöss.1

För att hjälpa dig att bättre förstå anspråk mot hyresvärdar och hotellägare för skador orsakade av vägglöss diskuterar våra jurister för personskador i Kalifornien följande nedan:

  • 1. När kan en hyresgäst eller hotellgäst stämma en hyresgäst för skador orsakade av vägglöss?
    • 1.1. Oaktsamhet
    • 1.2. Brott mot garantin om beboelighet
    • 1.3. Avtalsbrott
    • 1.4. Privat olägenhet
    • 1.5. Uppsåtligt vållande av känslomässigt lidande
  • 3. Vilket skadestånd kan en hyresgäst eller hotellgäst få tillbaka för bett av vägglöss i Kalifornien?
  • 4. Vad händer om jag har avstått från rätten att stämma för vägglöss?
  • 5. Kan jag stämma Airbnb eller andra korttidsuthyrningssajter för sängbaggar?
  • 6. Kan jag stämma om en gäst eller hyresgäst tog med sig sängbaggar in på min fastighet?
  • 7. Hur vet man om man har blivit biten av sängbaggar?
  • 8. Hur man kontrollerar om det finns sängbaggar
  • 9. Vad ska jag göra om jag har blivit biten av en sängbagge när jag är på resa hemifrån?

1. När kan en hyresgäst eller hotellgäst stämma en hyresgäst eller hotellgäst för skador orsakade av vägglöss?

I Kalifornien är hyresvärdar och hotell i allmänhet ansvariga för skador eller angrepp orsakade av vägglöss när:

  • Ägaren eller operatören av fastigheten kände till att det fanns ett angrepp av vägglöss, och
  • Ägaren eller operatören misslyckades med att vidta rimliga åtgärder för att utrota eller förhindra angreppet.

Krav mot hyresvärdar och hotellägare/operatörer grundas oftast på en eller flera av följande teorier:

  • Förseelse
  • Brott mot garantin om beboelighet.
  • Brott mot avtal.
  • Privat olägenhet.
  • Avsiktligt tillfogande av känslomässigt lidande.

Låt oss ta en närmare titt på var och en av dessa rättsliga grunder för skadeståndsansvar för vägglöss i Kalifornien.

1.1. Oaktsamhet

En hyresvärds eller hotells oaktsamhet för skador orsakade av vägglöss inträffar när:

  1. Objekten är skyldiga käranden en omsorgsplikt;
  2. Objekten har antingen (a) gjort något som en rimligt försiktig person INTE skulle ha gjort i samma situation eller (b) underlåtit att göra något som en rimligt försiktig person skulle ha gjort i samma situation;
  3. Fastighetsägarens agerande eller underlåtenhet var en väsentlig faktor som orsakade kärandens skada, och
  4. Den orsakade skadan var förutsebar – vilket innebär att den var känd eller kunde gissas innan den inträffade.2

Hyresvärdens omsorgsplikt

Hyresvärdar måste använda rimlig omsorg för att skydda personer som kommer in på deras fastighet.

Rimlig omsorg innefattar:

  • Säkerställa att fastigheten är säker när en hyresgäst eller gäst flyttar in, och
  • Fixera eventuella risker som hyresvärden får reda på senare.3

En hyresvärd kan därför enligt kalifornisk lag befinnas försumlig för att:

  • Hyra eller hyra ut en fastighet med ett känt angrepp av vägglöss, eller
  • Underlåta att vidta rimliga åtgärder för att förhindra ett sådant angrepp.

Exempel: 2017 tilldelade en jury i Los Angeles 3,5 miljoner dollar till 16 nuvarande och tidigare hyresgäster i lägenhetskomplexet Park La Brea. Juryn fann att hyresvärden visste att byggnaden var angripen av vägglöss men underlät att varna de nya hyresgästerna.

De klagande tillerkändes mellan 44 000 och 580 000 dollar vardera för skador som sömnlöshet, ångest och förödmjukelse på jobbet.4

1.2. Brott mot garantin om beboelighet

Fastighetsägare i Kalifornien har en allmän skyldighet att hålla sina fastigheter i ett ”beboeligt” skick.5

”Beboelig” betyder lämplig och lämplig för en person att bo i. En beboelig fastighet är fri från defekter som äventyrar de boendes hälsa och säkerhet.6

I Kaliforniens civilrättsliga lag (California Civil Code) åläggs även hyresvärdar vissa särskilda skyldigheter. Dessa inkluderar att hålla områden under hyresvärdens kontroll rena, sanitära och fria från ansamlingar av:

  • avfall,
  • filth,
  • skräp,
  • avfall,
  • skräp,
  • råttor eller
  • vermin.7

Elementen i ett yrkande om brott mot bostadsgarantin

För att få skadestånd för brott mot bostadsgarantin måste en hyresgäst visa att:

  • Ett bristfälligt tillstånd påverkade lokalens beboelighet;
  • Hyresgästen underrättade hyresvärden inom rimlig tid efter att ha upptäckt tillståndet;
  • Hyresvärden fick rimlig tid på sig att åtgärda bristen; och
  • Som en följd av tillståndet har hyresgästen lidit skada.8

Exempel: År 2017 vann en hyresgäst i stadsdelen Pacoima i Los Angeles en jurydom på 465 600 dollar mot sin hyresvärd. Juryn fann att hyresvärden hade ignorerat hyresgästens klagomål, även efter att en inspektör från Los Angeles County Department of Environmental Health hade anmält byggnaden för ett angrepp av vägglöss. 9

1.3. Avtalsbrott

Avtalsbrott används ofta av kommersiella hyresgäster i mål om vägglöss i Kalifornien.

Det beror på att skadestånd för avtalsbrott ibland kan inkludera ”följdskador”, t.ex. förlorade affärsintäkter.10

Bostadshyresgäster kan också åberopa brott mot hyresavtalet för att kräva skadestånd som orsakats av vägglöss.

Men det är vanligtvis inte nödvändigt eftersom California Civil Code ålägger hyresvärdar en skyldighet att göra lokalerna beboeliga.

Elementen i ett krav på avtalsbrott

För att fastställa ett krav på avtalsbrott i Kalifornien mot en hyresvärd måste en kärande visa:

  • Att det finns ett avtal, t.ex. ett hyresavtal;
  • Att hyresgästen ”utförde” sina skyldigheter enligt avtalet, t.ex,
  • Det faktum att hyresvärden bröt mot avtalet, och
  • Brottet orsakade skador för hyresgästen – till exempel att han/hon var tvungen att flytta ut ur lokalerna, anlita en skadedjursbekämpare, köpa nya sängkläder osv.11

Måste avtalet vara skriftligt?

Ett hyresavtal behöver inte vara skriftligt för att en hyresgäst ska kunna stämma för avtalsbrott.

Men hyresgästen måste kunna bevisa att det fanns ett villkor i avtalet som bröts. Detta är mycket lättare att göra med ett skriftligt avtal.

Andra sätt att bevisa ett avtal är hyresgästens och eventuella andra vittnens vittnesmål.

1.4. Privat olägenhet

För att fastställa ett krav på privat olägenhet mot en hyresvärd i Kalifornien måste en hyresgäst visa att:

  • Hyresvärdens handlingar (eller underlåtenhet att handla) störde hyresgästens användning och åtnjutande av sin fastighet;
  • Inblandningen orsakade att hyresgästen drabbades av ”betydande faktiska skador”; och
  • Inblandningen var ”oskälig” i termer av dess karaktär, varaktighet eller mängd.12

Exempel: 2015 gick Extended Stay America med på att betala 8 500 dollar till en kvinna och hennes dotter. De klagande hävdade att de under en nio dagar lång vistelse på företagets hotell i Ontario i Kalifornien upprepade gånger hade blivit bitna av vägglöss och huvudlöss och fått svullnader. Privat olägenhet var bara en av de teorier som de klagande tog upp till stöd för sitt skadeståndskrav.13

1.5. Uppsåtligt vållande av känslomässigt lidande

I sällsynta fall kan ett angrepp av vägglöss göra det möjligt för en hyresgäst att stämma en hyresgäst för uppsåtligt vållande av känslomässigt lidande i Kalifornien.

Den största fördelen med att stämma på denna grund är att man kan få straffskadestånd. I Kalifornien kan straffskadestånd normalt sett inte återkrävas för vanlig vårdslöshet.14

Elementen i ett anspråk på känslomässigt lidande

För att få ersättning för uppsåtligt vållande av känslomässigt lidande måste käranden visa att:

  • Den svarandes beteende var upprörande;
  • Beteendet orsakades av den svarandes vårdslöshet eller hade för avsikt att orsaka känslomässigt lidande; och
  • Som ett resultat av den svarandes beteende har käranden lidit allvarlig känslomässig ångest.15

Det kan vara svårt att bevisa vårdslöshet i ett fall av angrepp, men det är inte omöjligt.

Exempel: År 2017 tilldelade en jury 546 500 dollar till en familj som hade blivit biten av vägglöss under sin vistelse på ett hotell i Rancho Cucamonga.16 I stämningsansökan hävdades det att hotellet hade en historia av problem med vägglöss, men att det inte hade vidtagit tillräckliga åtgärder för att avhjälpa dem. I domen ingick ett straffskadestånd på 50 000 dollar för uppsåtligt orsakande av känslomässigt lidande.

Sängbaggar – även kända som Cimex hemipterus – gillar att gömma sig i mjuka material som tyg och kartong.

Vilket skadestånd kan en hyresgäst eller en hotellgäst få tillbaka för bett av sängbaggar i Kalifornien?

Skadestånd för skador orsakade av bett av sängbaggar på hotell i Kalifornien kan inkludera:

  • Läkarräkningar för medicinsk behandling,
  • Räkningar för rådgivning,
  • Smärta och lidande,
  • Emotionell ångest/ångest,
  • Förmånsskador och
  • Kostnader för att utrota ett angrepp.

I lämpliga krav på ersättning för sängbakterier kan en hyresgäst också ha rätt till straffskadestånd. Straffskadestånd finns för att straffa särskilt klandervärda svarande och tjäna som ett negativt exempel för andra.17

I mål som rör sängbakterier utdöms straffskadestånd eller exemplariskt skadestånd vanligen endast i följande fall:

  • Hyresvärden har fått faktisk kännedom om ett angrepp, och
  • Hyresvärden vidtar inga åtgärder för att varna hyresgästerna eller för att utrota angreppet.18

4. Vad händer om jag avstår från rätten att stämma på grund av vägglöss?

En del hyresvärdar inkluderar ett ”avstående från vägglöss” i sina hyresavtal. Detta är en klausul som säger att:

  1. Hyresvärden är inte ansvarig för vägglöss, och
  2. Hyresgästen avstår från all rätt att kräva skadestånd på denna grund.

Men enligt Kaliforniens lag kan en hyresgäst inte tvingas avstå från hyresvärdens skyldighet att beboeliggöra bostaden. Så alla påstådda ”bedbug waiver” i ett hyreskontrakt eller hyresavtal är ogiltiga och kan inte verkställas. Hyresgästen kan fortfarande få en förlikning om sängbakterier.19

5. Kan jag stämma Airbnb eller andra korttidsuthyrningswebbplatser för sängbaggar?

Personer som bor i korttidsuthyrningsfastigheter (t.ex. via Airbnb) kan stämma husägaren för bett av sängbaggar. Men de kommer att ha svårt att få skadestånd från uthyrningswebbplatsen.

Standardspråket i avtalen mellan korttidsuthyrningsföretag och fastighetsägare utesluter ofta skadestånd för sängbaggar.

Och även om vissa uthyrningswebbplatser – inklusive Airbnb – erbjuder ”skyddspolicyer” till ”värdar” täcker dessa policyer inte skador från insekter.20 Airbnb har inte heller någon policy som kräver att en värd återbetalar pengar i den här situationen.21

Täcker inte värdens hemförsäkring skador orsakade av insekter?

Generellt sett inte. De flesta hemförsäkringar täcker inte ”affärsverksamhet” som bedrivs från ett hem.

Så även om personer som bokar en fastighet via Airbnb kan stämma husägaren direkt, kommer det vanligtvis inte att backas upp av ett försäkringsbolag. Detta kan göra det svårt att få skadestånd, särskilt för någon från en annan delstat.

6. Kan jag stämma om en gäst eller hyresgäst tog med sig vägglöss in på min fastighet?

Fastighetsägare i Kalifornien kan stämma om en hyresgäst är ansvarig för ett angrepp av vägglöss. Men eftersom angrepp av vägglöss ofta inte upptäcks kan det vara mycket svårt att bevisa att en hyresgäst var ansvarig.22

Håll dig i minnet – att bevisa vårdslöshet innebär att man måste visa fyra saker:

  1. att svaranden var skyldig käranden en omsorgsplikt;
  2. att svaranden var vårdslös;
  3. att svarandens vårdslöshet var en väsentlig faktor som orsakade skadan för käranden (”kausalitet”); och
  4. att svaranden till följd av detta fick skadestånd.23

Hyresgästens omsorgsplikt gentemot hyresvärden

Hyresgäster i Kalifornien har en lagstadgad skyldighet att hålla lokaler som de hyr rena och sanitära.24 Ett brott mot denna skyldighet betraktas som vårdslöshet enligt Kaliforniens lag om ”negligence per se”.

Men även om hyresgästen bryter mot denna skyldighet bevisar det inte att hyresgästen var ansvarig för vägglössen.

Som diskuterats ovan kan angrepp av vägglöss lätt förbli oupptäckta. Och käranden bär bördan att fastställa ”orsakssamband” genom en övervikt av bevisen.

”Övervikt av bevisen” innebär att det är ”mer sannolikt än inte” att svaranden var ansvarig för skadan. Om juryn inte kan bestämma sig, måste den finna ett positivt resultat till förmån för svaranden.25

7. Hur vet man om man har blivit biten av vägglöss?

Bedlöss är parasitiska insekter som livnär sig på människoblod. Lyckligtvis är de inte kända för att överföra sjukdomar.26

Vuxna vägglöss är bruna, platta, ovala och stora som ett äppelfrö. Efter att ha ätit av blod svullnar sängbaggarna upp och blir rödaktiga i färgen. Bedbugs gömmer sig när de inte äter.

Vissa människor visar ingen reaktion på att bli bitna av bedbugs annat än två små prickar där bedbugs har punkterat deras hud. De som är mer känsliga kan utveckla rödaktiga knölar eller lesioner på huden inom 12 timmar efter att de blivit bitna.27

Knölarna/lesionerna tenderar att svälla och klia inom 24 till 48 timmar. Om man kliar sig kan de bli infekterade. I sällsynta fall har människor upplevt systemiska allergiska reaktioner på bett av vägglöss. Allergiska reaktioner kan inkludera astma, generaliserad nässelutslag och anafylaktisk chock.28

En studie utförd av forskare i Montreal fann också en koppling mellan angrepp av vägglöss och symtom på sömnstörningar och ångest.29

Sängbaggar gömmer sig ofta bakom sänggaveln och i sömmarna på madrasser och boxspring.

Hur man kollar om det finns sängbaggar

Det är osannolikt att någon kommer att få tag på en väggbagge på bar gärning, och det är inte bara för att de normalt sett angriper när människor sover. När de biter injicerar sängbaggarna ett ämne som gör att människor inte känner av bettet.30

Den som misstänker att det kan finnas sängbaggar bör leta efter följande tecken:

  • Röda eller rödaktiga fläckar på lakan eller madrasser.
  • Små, mörka fläckar som ”blöder” som en markering på tyg skulle göra.
  • Ägg och äggskal.
  • Blåggula skinn som avges av omogna vägglöss när de växer sig större.
  • Livande vägglöss.31

Experter rekommenderar att man tar bort alla sängkläder och dammskyddet på botten av boxspringan för att kontrollera om det finns sängbaggar och tecken på deras avföring. De rekommenderar också att man kontrollerar området runt sängen, inklusive böcker och eluttag.

9. Vad ska jag göra om jag har blivit biten av en sängbagge när jag är borta hemifrån?

Hyresgäster och hotellgäster som har blivit bitna av sängbaggar bör vidta följande åtgärder för att bevara sin rätt att göra anspråk på ersättning:

  1. Ta detaljerade bilder av den kroppsdel som har blivit biten.
  2. Kontrollera sängkläderna, sängen och områdena runt sängen för att se om det finns tecken på vägglöss och ta foton av de tecken som hittas.
  3. Kontrollera kläder och bagage och ta foton av eventuella insekter som hittas.
  4. Informera den lokala hälsovårdsmyndigheten.

Kontakta oss för hjälp…

Är du offer för vägglöss i ditt hotellrum eller lägenhetshus, bjuder vi in dig att kontakta vår advokatbyrå för en gratis konsultation och juridisk rådgivning.

Våra vägglössadvokater skapar advokat-klientrelationer över hela staten i Kalifornien. Fyll i formuläret på den här sidan för att diskutera ditt fall med en erfaren advokat för personskador i Kalifornien.

Hältighetsförklaring: Tidigare resultat garanterar inte framtida resultat.

Juridiska referenser:

  1. Se till exempel Galindo v. Civic Center Hotel, A144594 (Cal. Ct. App. 2016). I detta fall beordrade domstolen ett bostadshotell i San Francisco att anlita en licensierad skadedjursbekämpare för att utrota möss, kackerlackor och vägglöss.
  2. Civil Code section 1714(a): ”Var och en är ansvarig, inte bara för resultatet av sina uppsåtliga handlingar, utan också för en skada som orsakats en annan genom hans eller hennes brist på normal omsorg eller skicklighet i hanteringen av hans eller hennes egendom eller person, utom i den mån den sistnämnde, uppsåtligen eller genom brist på normal omsorg, har orsakat skadan på sig själv…”. Se även California Civil Jury Instructions (CACI) 400. Negligence-Essential Factual Elements.
  3. Stone v. Center Trust Retail Properties, Inc., 163 Cal. App. 4th 608 (2008).
  4. Los Angeles Times, 16 december 2017, Park La Brea apartments loses $3.5-million bedbug lawsuit, lawyer says.
  5. Green v. Superior Court, 10 Cal.3d 616 (1974).
  6. https://www.merriam-webster.com/dictionary/habitable
  7. https://www.merriam-webster.com/dictionary/habitable
  8. Cal. Civ. Code § 1941.1.
  9. Erlach v. Sierra Asset Servicing LLC, 226 Cal.App.4th 1281, 173 Cal. Rptr. 3d 159 (2014).
  10. Johnny Reynolds et al. v. 12300-12301 Osborne Place.
  11. Se t.ex. Brandon & Tibbs v. George Kevorkian Accountancy Corp. (1990) 226 Cal.App.3d 442
  12. Oasis West Realty LLC v. Goldman, 51 Cal.4th 811 (2011).
  13. Civil Code 3479: ”Allt som är skadligt för hälsan, inklusive, men inte begränsat till, olaglig försäljning av kontrollerade substanser, eller är oanständigt eller stötande för sinnena, eller ett hinder för den fria användningen av egendom, så att det stör den bekväma njutningen av livet eller egendomen, eller olagligt hindrar den fria passagen eller användningen, på sedvanligt sätt, av någon farbar sjö, eller flod, vik, bäck, ström, kanal eller bassäng, eller någon offentlig park, torg, gata eller motorväg, är en olägenhet”. Se även CACI 2021. Private Nuisance-Essential Factual Elements.
  14. 49 Trial Digests 18th 22, 2015 WL 8483309
  15. Civil Code 3294.
  16. CACI 1600. Intentional Infliction of Emotional Distress-Essential Factual Elements.
  17. McKindra v. Heritage Inn of Rancho Cucamonga, San Bernardino Superior Court / CIVDS1502829 (2017).
  18. Civil Code 3294, slutnot 14.
  19. Se t.ex. slutnot 4.
  20. California Civil Code 1953.
  21. Airbnb-värdsgaranti.
  22. Airbnb tips bloggar – akta dig för sängbaggarna!
  23. Se t.ex, Bedbug Central, Hur vet jag att jag har sängbaggar?
  24. Se slutnot 2.
  25. Civil Code 1941.2(a)(1).
  26. CACI 200. Obligation to Prove-More Likely True Than Not True.
  27. Mayo Clinic, Bedbugs symptoms and causes.
  28. The Bed Bugs Handbook.
  29. Samma.
  30. Susser, Perron, Fournier, Jacques, Denis, Tessier and Roberge, Mental health effects from urban bed bugg infestation (Cimex lectularius L.): a cross-sectional study.
  31. Centers for Disease Control and Prevention, Bed Bugs FAQ.
  32. Samma.