Möt den enda presidentfrun före Melania Trump som inte är född i USA

Louisa Catherine Adams (1775-1852), hustru till John Quincy Adams, USA:s sjätte president. Målning av GR Leslie och graverad av GE Storm, cirka 1800. – Hulton Archive-Getty Images

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), hustru till USA:s sjätte president John Quincy Adams. Målning av GR Leslie och graverad av GE Storm, cirka 1800. Hulton Archive-Getty Images

By Olivia B. Waxman

November 9, 2016 11:00 AM EST

Med Donald Trumps seger på valdagen flyttar sig den slovenska födda Melania Trump in i ledet för att bli USA:s andra presidentfru någonsin som är född utanför USA. Londonfödda Louisa Adams, hustru till USA:s sjätte president John Quincy Adams, var den första.

Adams föddes Louisa Catherine Johnson i London som dotter till en amerikansk handelsman och en engelsk mor den 12 februari 1775 – bara två månader innan de första skotten i frihetskriget avlossades i slaget vid Lexington och Concord i Massachusetts. Familjen flyttade till Nantes i Frankrike när hon var tre år eftersom hennes far ”var en stolt amerikansk patriot som inte var rädd för att visa sin lojalitet, vilket innebar att det inte blev vare sig säkert eller lönsamt eller för honom att bo” i London, vilket förklaras i Louisa Thomas biografi Louisa. Det var för övrigt där som de underhöll John Adams och hans son John Quincy Adams, som då var omkring 4 år gammal.

Louisa och John Quincy Adams träffades igen när hon var i början av 20-årsåldern, medan han var diplomat och tjänstgjorde som USA:s representant i Holland, under en annan middag som hennes far stod värd för. De gifte sig den 26 juli 1797, men John Quincy berättade inte för sina föräldrar John och Abigail Adams, eftersom han visste att de inte skulle godkänna äktenskapet, enligt Nancy Hendricks’ America’s First Ladies: ”John Adams motsatte sig att hans son John Quincy skulle gifta sig med någon som var född i ett annat land, särskilt ett land som USA nyligen hade varit i krig med”, medan Abigail skulle referera till Louisa med nedsättande ord som ”The English Bride”.

Det unga Adams-paret skulle inte få ett lyckligt äktenskap. Även om Louisa följde med John Quincy till S:t Petersburg när han utsågs till minister i Ryssland och bodde i Berlin när han utsågs till minister i Preussen, lämnade han henne ofta ensam, även när hon kämpade med missfall. När John Quincy skickades för att förhandla om fördraget i Gent för att avsluta kriget 1812 sa han som bekant till henne att hon skulle möta honom i Paris, och lät henne packa ihop deras hem i Ryssland och vandra dit i vagn med deras sjuårige son och några tjänare mitt i vintern.

Få din historia fixad på ett och samma ställe: anmäl dig till det veckovisa TIME History-nyhetsbrevet

Trots deras meningsskiljaktigheter arbetade hon hårt för att han skulle bli vald till president 1824. Hon bjöd Andrew Jackson på en fest i hopp om att krigshjälten skulle gå med på att bli Adams kandidat – vilket inte fungerade, eftersom Jackson till slut själv kandiderade till presidentposten, vilket ledde till ett omtvistat resultat där Jackson vann de populära rösterna och rösterna i elektorskollegiet men inte fick den majoritet som krävdes. När John Quincy Adams blev president genom en så kallad ”korrupt affär” var Louisa tydligen ”besviken” och ”deprimerad” över att hans uppgång till Vita huset hade skandaliserats.

Under den andra Adams-administrationen gav den koleldade värmen i Vita huset första damen problem med andningsvägarna, och hennes förhållande till sin make upplöstes ytterligare. Hon sägs ha distraherat sig själv genom att äta choklad i övermåttan, skriva poesi och pjäser om en ”förtryckt” kvinnokaraktär som skulle representera henne själv, och genom att föda upp och skörda sina egna silkesmaskar för sömnad. Hon ansågs också vara den första First Lady som svarade i tryckt form på ”falska anklagelser” i pressen när hon skrev en debattartikel i Mrs A.S. Colvins Weekly Messenger där hon förnekade att hennes make hade arrangerat att barnens barnflicka skulle ha en affär med Rysslands tsar i utbyte mot diplomati som var gynnsamt för USA.

När Adams valdes in i kongressen efter att ha förlorat sin kandidatur för en andra mandatperiod som president använde Louisa sin position för att stödja abolitionistiska frågor och organiserade de petitioner mot slaveriet som skickades till hans kontor. Hon argumenterade också privat för kvinnors rättigheter, särskilt i korrespondens med Sarah Grimké, författare till Letters on the Equality of the Sexes and on the Condition of Women.

För några år före sin död 1852, 77 år gammal, skrev hon: ”Nu tycker jag mycket väl om att ta till mig min mans tankar och ord när jag godkänner dem, men jag tycker inte om att upprepa dem som en papegoja. När min man gifte sig med mig gjorde han ett stort misstag om han trodde att jag bara hade för avsikt att spela eko.” Som historikern Lewis L. Gould hävdar var hon knappast någon modern feminist – hon ansåg inte att kvinnor borde visa sina vrister offentligt – men i vissa avseenden var hon före sin tid. Som historikern Amanda Mathews sa till C-SPAN var hon åtminstone ”en kvinna som såg mer av världens regeringar än de flesta kvinnor på den tiden, i London, Berlin, S:t Petersburg och Washington.”

Som det kanske anstår en First Lady som började sitt liv utomlands, skulle ingen annan kvinna i den positionen se så mycket av världen förrän på 1900-talet.

Skriv till Olivia B. Waxman på [email protected]