Kvinna delar med sig av hur det har förstört hennes liv att sluta med antidepressiva läkemedel

Ellen ScottMonsdag 24 jan 2018 10:36 am

När Tabitha Dow var sex år fick hon sin första migrän.

Här och varannan gång hade hon huvudvärk, men när hon fyllde 29 år blev de mer regelbundna och svårare. Snart blev migränen invalidiserande, så hon sökte medicinskt stöd på National Migraine Centre i London.

Där fick Tabitha rådet att be sin läkare om det antidepressiva läkemedlet Venlafaxine i en maxdos på 150 mg. Hon fick veta att detta inte bara skulle hjälpa mot hennes migrän utan även mot hennes ihållande nedstämdhet.

”Detta var början på min undergång”, säger Tabitha till Metro.co.uk.

”Varken neurologen eller den husläkare som senare skrev ut läkemedlet förklarade att det var extremt kemiskt beroendeframkallande.

”Jag fick inte veta hur länge jag skulle ta det, det skrevs ut på obestämd tid, och det nämndes inte att om jag slutade med läkemedlet skulle det troligen leda till svåra abstinenssymtom och ett behov av att trappa ner som man skulle göra med heroin.

”Det nämndes inte heller att en av de vanligaste abstinenseffekterna av venlafaxin är migrän.”

Venlafaxin fungerade inte för att hjälpa Tabithas humör, så efter ett år bestämde hon sig för att hon ville sluta med det.

Så frågade Tabitha sin husläkare om en plan för att sluta med antidepressivt läkemedel, men fick veta att läkaren ”inte hade någon aning” om hur hon skulle gå tillväga.

”Jag var helt på egen hand”, säger Tabitha.

Hon följde instruktionerna som rekommenderades av hennes husläkare, men konfronterades snabbt med svåra och försvagande abstinenssymtom. Planen som läkaren rekommenderade var snabb och drastisk, och Tabitha känner att hon var helt oförberedd på vad hon skulle möta.

Tabitha före abstinensen. Bild: Tabitha Dow)

”Migränen ökade dramatiskt och dessutom utvecklade jag ett intensivt tryck i pannan som var konstant och outhärdligt i flera månader”, minns Tabitha.

”Jag upplevde också kronisk trötthet, inre skakningar, blev lätt skrämd, var känslig för ljus och ljud, sensorisk överbelastning, ilska, hjärnskakningar, tryck bakom ögonen, trötta ögon, extrem rädsla, panik, förvirring, oförmåga att tala, oförmåga att röra mig, min hjärna kändes sjuk, mitt hjärta slår snabbt när jag reser mig upp, mental oro, nattskräck, hypnagogiska hallucinationer, nattsvettningar, gasande i sömnen, ohälsa efter bad/dusch, stora svårigheter att vakna upp på morgonen, sömnig och fast förrän flera timmar efter uppvaknandet, drogad och förgiftad efter tupplurar och sömn, Känsla av att hjärnan rör sig från sida till sida, klämkänsla/tät känsla i huvudet, höger ögonbryn drar uppåt, kemisk ”metallisk” känsla i pannan, vibrerande och elektrisk känsla i huvudet, oförmåga att klara av vardagliga sysslor, försämrat humör, agitation, Känsla som om min hjärna stängde av, yrsel när jag stod upp, känsla av att min kropp gungade som på en båt, katatonisk känsla, förvirrat tänkande, känsla som om mitt tänkande var blockerat, svårighet att planera, svårighet att utföra sekventiella uppgifter och känsla av att vara avskild från min omgivning.’

Med tanke på att hon fått reda på att hon har en skada i frontalloben i hjärnan tror Tabitha att hon till och med kan ha fått ett anfall under denna tid.

’Jag har haft två episoder där jag inte kunde prata’, säger hon. Det kändes som en elektrisk storm i mitt huvud, vilket jag har läst att ett anfall känns som.”

Tabitha under abstinens. (Bild: Tabitha Dow)

I början insåg Tabitha inte att hennes symtom var ett direkt resultat av abstinens från Venlafaxin. När hon bad sin läkare om hjälp och hennes testresultat var normala erbjöds hon inget ytterligare stöd.

”Jag lämnades att klara mig själv”, säger hon.

NICE:s nuvarande riktlinjer för Venlafaxin och vad Tabitha vill ändra:

”Förknippas med en högre risk för abstinenspåverkan jämfört med andra antidepressiva medel.

’Gastrointestinala störningar, huvudvärk, ångest, yrsel, parestesi, tremor, sömnstörningar och svettning är de vanligaste dragen av abstinens om behandlingen avbryts abrupt eller om dosen minskas markant; dosen bör minskas under flera veckor.’

Tabitha menar att rekommendationen om att minska dosen under flera veckor inte är korrekt. Det tar månader att sluta med det antidepressiva läkemedlet på ett säkert sätt, och två år senare har hon fortfarande försvagande symtom.

Hon konstaterar att NICE:s riktlinjer inte heller nämner att Venlafaxin kan orsaka abstinenssymtom även om man inte slutar abrupt och trappas av i enlighet med husläkarens riktlinjer för nedtrappning.

Omöjlig att arbeta var Tabitha tvungen att säga upp sig från sitt jobb och lämna sin lägenhet i västra London för att flytta hem till sina föräldrar så att de kunde ta hand om henne.

Hon förlorade allt – sitt jobb, sin hälsa, sitt hem, och ändå, säger hon, vägrar läkarna fortfarande att lyssna på hennes kamp.

De läkare som Tabitha har träffat tror inte på att abstinens kan orsaka de allvarliga symtom som Tabitha räknade upp. Den enda psykiater som hon kunde hitta som stödjer hennes påståenden är dr Healy, som har ägnat sin tid åt att forska om effekterna av Venlafaxins abstinenssymtom. Dr Healy skrev ett brev till Tabithas husläkare där han bekräftade att hon upplevde intensiva abstinenssymtom, men Tabitha säger att hon fortfarande inte får någon hjälp.

Det var först när Tabitha hittade en Facebook-grupp som ägnade sig åt abstinens av Venlafaxin som hon fick veta att hon inte var ensam om att uppleva sina symtom.

När Tabitha bläddrade igenom gruppen hittade hon kommentar efter kommentar som upprepade hennes erfarenheter och som uppgav ett ”förkrossande tryck i pannan varje dag”, som känns som om huvudet sitter ”i ett skruvstäd” eller som om man blir ”krossad i huvudet med en tegelsten”.

”Det har förstört mitt liv” (Bild: Tabitha Dow)

”Det var inte förrän jag gick med i den här gruppen och såg att det fanns hundratals människor i gruppen som alla upplevde samma symtom som jag”, berättar Tabitha för oss, ”och att jag insåg att mina symtom orsakades av Venlafaxinabstinens.

”Jag berättade för två allmänläkare att jag hade abstinenssymtom från Venlafaxin. Den ena kommenterade inte detta utan gick med på att hänvisa mig till dr Healy, den andra höll inte med även när jag hade ett skriftligt bevis från dr Healy.”

Läkare som Tabitha har träffat anser att de symtom hon upplever inte är resultatet av att hon slutat med Venlafaxin, utan att det helt enkelt är hennes ursprungliga tillstånd som återkommer.

Vi talade med en psykiater med erfarenhet av Venlafaxin, dr Cosmo Hallström, som berättade att det är ett av de mest populära antidepressiva läkemedlen som finns och att det allmänt anses vara det mest effektiva.

Samtidigt som allmänläkare juridiskt sett är skyldiga att ge patienterna all information om de läkemedel de förskriver, säger Dr Hallstrom att verkligheten är en helt annan.

”En läkares intresse är att få patienterna behandlade och att övertyga dem om att ta mediciner som hjälper dem”, säger Dr Hallstrom till Metro.co.uk. Så de kanske inte börjar räkna upp alla möjliga biverkningar.”

Han påpekar att en allmänläkares riskuppfattning skiljer sig från patientens, och läkare kan vara ovilliga att notera alla möjliga risker om det skulle få en patient att avstå från att få hjälp.

Två år senare upplever Tabitha fortfarande abstinenssymtom. (Bild: Tabitha Dow)

SSRI-preparat ger visserligen abstinensbesvär, förklarar Dr Hallstrom, men dessa brukar vara kortvariga. Han uppger att data visar att hos majoriteten av de patienter som tror att de har abstinenssymtom är det de faktiskt upplever en återgång till det ursprungliga tillståndet.

Han medger dock att det finns en chans att vissa människor kan uppleva äkta abstinens – men rekommenderar ett enkelt ”testa, testa på nytt” som ett sätt att kontrollera det.

”Jag förstår att många patienter kanske inte vill ta medicinen igen, efter att ha gått igenom en dålig upplevelse”, säger Dr Hallstrom. De säger att ”det är gift”.

”Men om det är abstinens bör symptomen försvinna inom 24-48 timmar när de börjar ta läkemedlet igen. Det är ett enkelt test.”

Men efter att ha blivit ”traumatiserad” av sin upplevelse är Tabitha ovillig att närma sig medicinering igen – särskilt som Venlafaxine inte fungerade för att avhjälpa hennes depression från början, och hon vill inte vara bunden till att ta mediciner resten av sitt liv.

Två år senare är hon fortfarande försvagad av abstinenssymtom. Hon kan inte arbeta, är beroende av PIP- och ESA-förmåner och försöker nu samla in pengar för att finansiera alternativa terapier för att hjälpa henne att klara sig – inte bara med biverkningarna, utan också med sin sköldkörtelcancer, som hon diagnostiserades med under de senaste åren.

Det är abstinenssymtomen som oroar henne mest.

”Jag får hellre sköldkörtelcancer än att gå igenom att sluta med Venlafaxin”, säger Tabitha till henne. ”Sköldkörtelcancer ger inga symtom. Abstinens förstör mitt liv var trettionde sekund.

”Jag har riktigt dåliga kognitiva symtom. Det var som om min hjärna hade blivit drogad.

”Det känns som om min intelligens har försvunnit, tillsammans med mitt minne.”

Naturligtvis har upplevelsen fått Tabitha att sluta ta mediciner. Hon förlitar sig nu på alternativa terapier, men eftersom detta är en stor ekonomisk börda har hon gått till GoFundMe för att be om hjälp.

Nu hoppas Tabitha att hon genom att dela med sig av sin berättelse kan påverka en förändring.

”Det är för sent för mig”, säger hon till oss. Att ta Venlafaxin har förstört mitt liv; jag har förlorat min inkomst, mitt sociala liv och mitt oberoende.

”Men jag vill att läkarna ska tro mig. Jag vill att de ska lyssna.

”Jag vill att det ska finnas bättre information om hur man slutar med antidepressiva läkemedel och jag vill att NICE:s riktlinjer ska ändras, så att ingen ska behöva gå igenom detta igen.’

MER : Att sova mindre än åtta timmar per natt gör att du löper större risk att drabbas av påträngande tankar

MER : Att prata öppet om min psykiska hälsa är det bästa jag någonsin gjort

The Fix

Det dagliga livsstilsmailet från Metro.co.uk.

Ta reda på mer