Kod för åtkomst till webbplatsen

En tredjedel av de vuxna i USA säger att de inte får de rekommenderade sju timmarna sömn per natt. I en undersökning sa nästan två tredjedelar av deltagarna att de spelar musik för att hjälpa dem att sova. Andra svär på att låta tv:n vara på eller att använda smartphoneappar eller maskiner som spelar upp vitt brus för att hjälpa dem att sova.

Vitt brus skapas genom att överlagra ljud av många frekvenser med liknande intensitet. När de kombineras påminner ljudet om en luftkonditionering som är igång eller statisk ljud från tv:n. Även om ett stort antal människor hävdar att någon form av ljud – oavsett om det är musik, tv eller vitt brus – hjälper dem att somna och sova vidare på natten, säger forskare att bevisen är begränsade. Forskarna är dock överens om att det kan överrösta andra, mer påträngande ljud som annars skulle kunna väcka någon. Och det är tillräckligt för att vissa forskare ska använda ljud i sina egna sovrum.

Ljud maskerar oönskade ljud

Alla plötsliga ljud kan väcka en person mitt i natten. Det beror på att vår hjärna ständigt övervakar vår omgivning för potentiella hot, även när vi sover. Även om de inte väcker oss helt och hållet kan ljud avbryta en djupare sömnfas – och knuffa in vår hjärna i ett lättare sömntillstånd. Även om människor inte nödvändigtvis kan säga hur ofta deras djupa sömn avbröts under natten, kan de när det händer ofta rapportera att de känner sig mindre utvilade på morgonen.

Men det är svårare att höra dessa plötsliga, störande ljud när det finns ljud som spelas i bakgrunden som kan maskera dem. Slumpmässigt brus, som vitt brus, verkar vara särskilt lämpligt för detta ändamål. Det är huvudtanken bakom att använda dem för att hjälpa människor att sova, säger Orfeu Buxton, sömnforskare vid Penn State, som lyssnar på bakgrundsbrus på natten för att dämpa ljudet av sin 10-pundiga hund som skäller, liksom alla andra potentiellt uppseendeväckande ljud. ”kan dölja andra ljud som är korta och skarpa.”

Teoretiskt sett kan musik eller TV också dölja plötsliga ljud, men problemet är att de också kan skapa dem. Buxton förklarar att volymen plötsligt kan ändras under natten när reklamfilmer kommer på eller när låtar och program börjar och slutar.

Det kan ändå finnas vissa fördelar med att spela musik, åtminstone tidigt på natten för att hjälpa dig att somna. Roneil Malkani, sömnmedicinsk läkare vid Northwestern Medicine, säger att ”du kan tänka dig att musiken påverkar avkoppling ditt humör. Det är de sakerna som den potentiellt kan förbättra.”

Manipulera buller för att förbättra sömnen

Många forskare – och företag – experimenterar för närvarande med sätt att manipulera bakgrundsljud för att öka den tid som människor tillbringar i djup sömn. Även om människor förmodligen inte kommer att veta hur länge de tillbringade i ett visst sömntillstånd varje natt, säger Buxton att ”ju mer djup sömn du har, desto mer stärkande kommer den i allmänhet att ha känts.”

Buxton och hans labb har samarbetat med industripartners för att utveckla appar som kan utnyttja kraften i buller för att förbättra sömnkvaliteten. Tidigare den här månaden publicerade teamet en studie som visade att om man spelade rosa brus – brus som består av ljud av många frekvenser men med något högre intensitet från de lägre frekvenserna – på ett strategiskt, pulserande sätt kunde man öka andelen tid som en person tillbringade i djupsömn.

Margueax Gray, forskare i Buxtons labb och huvudförfattare till studien, säger att förutom att förbättra sömnförbättrande teknik, hoppas hon att arbetet kommer att hjälpa till att ”ta isär vad det är med särskilda ljud som kan vara förstärkande eller störande” för sömnen.

Malkani, som använder buller för att hjälpa både honom och hans barn att sova, har gjort liknande forskning, där han tidsinställt korta utbrott av rosa buller i hopp om att öka en individs långsamma vågsömn. Eftersom denna typ av djup sömn är förknippad med minnet säger han: ”Om vi kan förbättra den långsamma vågsömnen kan vi kanske förbättra minnesfunktionen”. I hans studie från 2019 presterade nio patienter med mild kognitiv nedsättning bättre på minnestester efter att ha sovit med det speciellt tidsinställda rosa ljudet.

Men dessa studier har varit små – båda hade färre än 10 deltagare – och krävde att ljuden var strategiskt tidsinställda under hela natten. När det gäller ljud som spelas kontinuerligt säger Buxton att det fortfarande inte finns några starka bevis för att det hjälper att ha vitt brus på hela natten, men massor av människor svär på det. Och det är en miljarddollarindustri med appar och enheter”

.