Kan hundar få coronavirus?

I början av mars 2020 förklarade Världshälsoorganisationen att det nya coronaviruset COVID-19 är en global pandemi. I paniken över virusets spridning oroar sig människor inte bara för sin egen hälsa utan även för hälsan hos sina hundar, katter och andra husdjur. Enligt Centers for Disease Control ”finns det inga bevis för att husdjur spelar en roll i spridningen av viruset i USA. Därför är det inte motiverat att vidta åtgärder mot sällskapsdjur som kan äventyra deras välbefinnande.”

Det är viktigt att klargöra de fakta som för närvarande är kända om coronaviruset och den stora frågan som hundägare ställer sig: Kan hundar få coronavirus?

Kan hundar smittas av COVID-19?

Hundar kan smittas av coronavirus, vanligast är det luftvägsrelaterade coronaviruset hos hundar. Detta specifika nya coronavirus (COVID-19) tros inte utgöra något hot mot hundens hälsa, men hundar kan testas positivt för viruset.

En mops vid namn Winston i Chapel Hill i North Carolina tros vara det första kända fallet av en hund som testats positivt för COVID-19 i USA. Efterföljande tester har dock visat att hunden aldrig hade smittats av viruset. ”Även om det fanns en svag upptäckt i det ursprungliga orala provet uppfyllde det inte falldefinitionen för ett positivt resultat, och alla andra tester var negativa”, säger Lyndsay Cole, talesperson för USDA:s Animal and Plant Health Inspection Service. Tre familjemedlemmar som bodde i hemmet, varav två är frontpersonal inom hälso- och sjukvården, hade testat positivt för COVID-19.

Två sällskapshundar i Hongkong testades positivt för COVID-19, och båda hundarna bodde i hem med COVID-19-positiva ägare. Lokala hälsovårdsmyndigheter karakteriserar fallen med de två hundarna i Hongkong som ”sannolikt ett fall av överföring från människa till djur”, och ingen av hundarna visade några tecken på sjukdom från viruset.

Hongkongs hälsovårdsmyndigheter har fortsatt att testa hundar och katter som ägs av personer som är smittade med coronaviruset. Tjänstemännen där har uppgett att fall av infektion hos hundar verkar vara sällsynta. Den 25 mars hade Hongkongs avdelning för jordbruk, fiske och bevarande ”genomfört tester på 17 hundar och åtta katter från hushåll med bekräftade COVID-19-fall eller personer i nära kontakt med bekräftade patienter, och endast två hundar hade testats positivt för COVID-19-virus.”

Hongkongs tjänstemän betonar att ”dessa resultat tyder på att hundar och katter inte smittas lätt av detta virus och det finns inga bevis för att de spelar en roll i spridningen av viruset.”

Kan andra djur smittas av COVID-19?

Två husdjurskatter i New York har testats positivt för coronaviruset. Den ena katten uppvisade milda respiratoriska symtom och bodde hos en ägare som tidigare hade testat positivt för COVID-19. Den andra katten uppvisade också milda respiratoriska symtom, och enligt CDC ”bekräftades inga personer i hushållet vara sjuka av COVID-19″. Viruset kan ha överförts till denna katt av lindrigt sjuka eller asymtomatiska hushållsmedlemmar eller genom kontakt med en smittad person utanför hemmet”. Globalt sett har två sällskapskatter, en i Hongkong och en i Belgien, testats positiva för COVID-19. Båda dessa katter levde i hem med COVID-19-positiva ägare.

En fyraårig malaysisk tigerhona vid namn Nadia på New Yorks Bronx Zoo var det första kända fallet av COVID-19 hos ett djur i USA. Totalt åtta stora katter har bekräftats av Wildlife Conservation Society som driver Bronx Zoo att ha smittats av coronaviruset som kallas SARS-CoV-2. ”Alla åtta katterna fortsätter att må bra. De beter sig normalt, äter bra och deras hosta har minskat kraftigt”, enligt WCS. Nadia testades under narkos för att få prover från näsa, hals och luftvägar. De andra katterna testades genom avföringsprov.

Alla dessa stora katter tros ha smittats av en djurparkspersonal som inte uppvisade symtom på COVID-19, eller innan den personen fick symtom. Dr. Jane Rooney, veterinär och tjänsteman vid USDA, säger till Associated Press: ”Det verkar för närvarande inte finnas några bevis som tyder på att djuren kan sprida viruset till människor eller att de kan vara en smittkälla i USA.”

Den amerikanska veterinärmedicinska föreningen rapporterar också om preliminära resultat av ”experimentell infektion” av tamkatter, illrar, hamstrar och hundar i Kina, men varnar för att dessa resultat inte representerar verkliga förhållanden och inte bör tolkas överdrivet.

Kan hundar sprida COVID-19?

Världshälsoorganisationen uppger att det inte finns några belägg för att en hund, en katt eller något annat husdjur kan överföra COVID-19. COVID-19 sprids huvudsakligen genom droppar som bildas när en infekterad person hostar, nyser eller talar. För att skydda dig själv bör du tvätta händerna ofta och noggrant.” Att täcka ansiktet med ett ansiktsskydd av tyg kan också bidra till att minska risken för spridning av droppar.

CDC säger att ”även om detta virus verkar ha uppstått från en djurkälla, sprids det nu från person till person”. På grund av denna typ av spridning ”finns det ingen anledning att tro att några djur eller husdjur i USA skulle kunna vara en källa till infektion med detta nya coronavirus.”

I hushåll där en person har testats positiv för viruset rekommenderar CDC att man undviker kontakt med husdjur och andra djur.

Hur kan hundägare skydda hundar från COVID-19?

Hälsosamma djurägare i USA bör följa grundläggande hygieniska försiktighetsåtgärder som att tvätta händerna med tvål och vatten före och efter kontakt med alla djur, inklusive hundar och katter. Om du testar positivt för COVID-19 eller tror att du har blivit utsatt för viruset har CDC gett riktlinjer för vård av husdjur:

  • Om det är möjligt, låt någon annan i hushållet ta hand om dina husdjur när du är sjuk
  • Undvik kontakt med ditt husdjur, inklusive klappning, mysning, kyssas eller slickas och dela mat eller sängkläder
  • Om du måste ta hand om ditt husdjur eller vara i närheten av djur när du är sjuk, bär ett ansiktsskydd av tyg och tvätta händerna före och efter att du umgås med dem

För att minska spridningen av alla bakterier kan du också överväga att torka ditt husdjurs päls och fötter när de kommer in och ut ur huset med putsdukar. Hundar behöver ingen ansiktsmask för att skydda sig mot COVID-19.

Och det viktigaste skyddet av alla för din hund är detta: Under inga omständigheter bör ägare överge sina hundar, katter eller andra husdjur på grund av rädsla för COVID-19.

Är det säkert att klappa min hund?

Enligt AVMA är det en låg risk att klappa en hunds päls. AVMA:s chefsveterinär Gail Golab säger: ”Vi är inte överdrivet oroliga för att människor ska smittas av COVID-19 genom kontakt med hundar och katter”. Och det finns vetenskap bakom detta: ”Viruset överlever bäst på släta ytor, t.ex. bänkskivor och dörrhandtag”, säger Golab. ”Porösa material, som päls från husdjur, tenderar att absorbera och fånga upp patogener, vilket gör det svårare att smittas genom beröring.”

Dr Jerry Klein, chefsveterinär för AKC, uppmanar till sunt förnuft när det gäller våra husdjur: ”Om du har barn skulle du inte låta dem röra vid en valp och stoppa fingrarna i munnen, eftersom de kan få avföringssmitta”, säger han. ”Att tvätta händerna efter att ha rört vid en valp eller hund är en normal hygien.”

Det finns dessutom riktlinjer från CDC för interaktion med husdjur (egna och andras) under pandemin:

  • Låt inte husdjur interagera med människor eller andra djur utanför hushållet
  • Håll katter inomhus när det är möjligt för att förhindra att de interagerar med andra djur eller människor

Kan jag gå ut med min hund?

CDC:s riktlinjer innehåller även rekommendationer för hur du promenerar din hund:

  • Gäng med hundar i koppel och håll minst en meter från andra människor och djur
  • Undervik hundparker eller offentliga platser där ett stort antal människor och hundar samlas

Fysisk och mental träning är oerhört viktigt för både hundar och hundägare. Innan du tar en promenad, kontrollera dina lokala bestämmelser och följ eventuella order om att stanna hemma. Om ditt område tillåter det bör hundägare som känner sig friska och välmående planera att fortsätta promenera sina hundar dagligen, om än i enlighet med CDC:s riktlinjer för att upprätthålla social distans och bära ett ansiktsskydd av tyg över näsa och mun. Följ eventuella lokala föreskrifter om utegångsförbud, även om det innebär att du måste anpassa ditt schema för hundpromenader.

Var försiktig med sociala avståndstaganden genom att promenera med hunden i områden som inte är fulla av folk och genom att hålla ett avstånd på minst två meter mellan andra människor och andra djur. Lyckligtvis är det genomsnittliga kopplet sex fot långt, så du har en inbyggd åtgärd som hjälper dig att hålla ett säkert avstånd till andra. Låt ingen klappa eller röra din hund när du är ute på promenad.

Om du bor i en storstad eller i ett tätbefolkat område, välj att ta med din hund längs mindre trafikerade kvarter, eller försök att anpassa promenaderna till mindre trafikerade tider på dagen och natten. Även om hundparker i ditt område fortfarande är öppna för allmänheten rekommenderar CDC:s reviderade riktlinjer att man undviker dem.

Ägare bör alltid tvätta händerna noggrant i minst 20 sekunder före och efter varje promenad. Överväg att bära med dig en flaska handdesinfektionsmedel i fickformat under dina promenader.

Bör min hund testas för coronavirus?

Du behöver inte låta testa din hund för COVID-19. Enligt Förenta staternas jordbruksdepartement ”rekommenderas för närvarande inte rutinmässig testning av djur. Om andra djur skulle bekräftas vara positiva för SARS-CoV-2 i USA kommer USDA att publicera resultaten”. Eventuella tester på djur minskar inte tillgången till tester för människor.

Om du fortfarande är orolig eller märker en förändring i din hunds eller katts hälsa, tala med din veterinär så att han eller hon kan ge dig råd.