Jane Cooke Wright, MD

Jane Cooke Wright, MD, en pionjär inom klinisk cancerkemoterapi och AACR-medlem i 59 år, avled den 19 februari 2013, 93 år gammal. AACR Minorities in Cancer Research Jane Cooke Wright Lectureship inrättades till hennes ära 2006 för att uppmärksamma en framstående forskare som har gjort förtjänstfulla bidrag till cancerforskningen och som genom ledarskap eller genom att föregå med gott exempel har främjat minoritetsforskare inom cancerforskningen. Wright blev 1967 den högst rankade svarta kvinnan vid en nationellt erkänd medicinsk institution. Under denna tid fanns det bara några hundra svarta, kvinnliga läkare i USA.

Jane Cooke Wright lectureship presenteras varje år vid AACR:s årsmöte, och Wright har närvarat vid mötet varje år sedan det inrättades till hennes ära för att hålla öppningsanföranden och presentera årets föreläsare. Hon har varit medlem i AACR sedan 1954.

Wright föddes den 30 november 1919 och växte upp i Harlem i New York. Hennes far, Louis Wright, en av de första svarta studenterna vid Harvard University Medical School, grundade Cancer Research Center vid Harlem Hospital. Wright kom att utföra en del av sin viktigaste forskning vid centret. Hon började studera konst vid Smith College i Northampton, Massachusetts, innan hon ändrade sitt huvudämne till att bli läkare. Hon fick ett fullständigt akademiskt stipendium från New York Medical College, där hon var en av få svarta studenter. Där valdes Wright till vice ordförande för sin klass och ordförande för Honor Society; hon tog examen med hedersbetyg 1945.

Wright anslöt sig så småningom till sin far vid Cancer Research Foundation vid Harlem Hospital, där de började experimentera tillsammans med kemiska medel på leukemi hos möss. De började så småningom behandla patienter med cancerläkemedel och såg dem uppleva någon form av remission. Wright fortsatte sin forskning om cancerbekämpningsmedel under hela sin karriär genom att utforska förhållandet mellan responsen hos patienter och vävnadskulturer och genom att utveckla nya tekniker för administrering av kemoterapi.

Wright blev direktör för Cancer Research Center efter sin fars död 1952. År 1955 blev hon biträdande professor i kirurgisk forskning vid New York University Medical Center och utsågs 1964 av president Lyndon B. Johnson till ledamot av presidentens kommission för hjärtsjukdomar, cancer och stroke (President ’s Commission on Heart Disease, Cancer and Stroke). Kommissionens rapport ledde till inrättandet av ett nationellt nätverk av behandlingscenter för de tre sjukdomarna. Wright blev den högst rankade svarta kvinnan vid en amerikansk medicinsk institution när hon 1967 utnämndes till professor i kirurgi, chef för avdelningen för cancerkemoterapi och biträdande dekan vid New York Medical College. Hon blev den första kvinnan som valdes till ordförande för New York Cancer Society.

Wright, en av grundarna av American Society of Clinical Oncology, satt i styrelsen för American Cancer Society, New York. Hon publicerade mer än 100 artiklar under sin karriär och ledde delegationer av cancerforskare till Afrika, Asien och Östeuropa. Wright föregicks i döden av sin make David Dallas Jones Jr, och efterlämnar sina döttrar Alison Jones, PhD, och Jane Jones, MD, samt en syster, Barbara Wright Pierce.

Karriärens höjdpunkter

1981 Otelia Cromwell Award, Smith College
1975 AACR Award
1971 Elected President, New York Cancer Society
1970-1980 Board of Trustees, Smith College
1968 Smith Medal, Smith College
1967-75 Associate Dean, New York Medical College
1967 Hadassah Myrtle Wreath Award
1966-1970 National Cancer Advisory Board
1965 Spirit of Achievement Award, Albert Einstein College of Medicine
1964-1967 Sekreterare och kassör, ASCO
1964-1965 Ledamot, Presidential Commission on Heart Disease, Cancer, and Stroke
1953 Damon Runyon Award
1952-1955 Direktör, Harlem Hospital Cancer Research Foundation
1952 Merit Award, Mademoiselle Magazine
1945 MD, New York Medical College