Iranska kvinnor gör uppror mot klädkod

Iranska kvinnor som bär hijab går på en gata i huvudstaden Teheran den 7 februari 2018. En våg av aldrig tidigare skådade protester mot Irans obligatoriska huvuddukar för kvinnor har varit få till antalet, men har ändå återuppväckt en debatt som har sysselsatt den islamiska republiken sedan dess grundande. © 2018 ATTA KENARE/AFP/Getty Images

Irans senaste tillslag mot kvinnor har ägt rum i tystnaden i en rättssal.

Den 31 juli dömde en domstol i Teheran tre kvinnor – däribland en mor och en dotter – till fängelse för att ha protesterat mot lagar som gör det obligatoriskt att bära hijab.

De tre är bland de dussintals som arresterats under de senaste två åren för att de har trotsat regeringens obligatoriska klädkod för kvinnor.

Den 10 april arresterade polisen Yasaman Ariyani, en 23-årig aktivist, i hennes hem i Karaj, i utkanten av Teheran. Nästa dag arresterade myndigheterna även Ariyanis mor, Monireh Arabshahi, när hon gick till åklagarmyndigheten i Teheran för att leta efter sin dotter. Två veckor senare arresterade polisen en tredje kvinna, Mojgan Keshavarz, i hennes hem inför sin nioåriga dotter.

Arresteringarna följde på en video som blev viral och som visade hur de tre kvinnorna, utan huvudduk, delade ut blommor på en tunnelbana i Teheran till kvinnor den 8 mars – Internationella kvinnodagen – för att uppmuntra till solidaritet mot den obligatoriska hijaben. ”Det kommer en dag då vi inte behöver kämpa för våra mest grundläggande rättigheter”, hörs Arabshahi säga i videon. Ariyani ses prata med en kvinna som bär chador, en helt svart kappa, och säger att hon hoppas att hon en dag kan gå nerför gatan med henne, ”jag utan hijab och du med hijab”.

Den 31 juli dömde Teherans revolutionsdomstol, avdelning 31, de tre kvinnorna till fem års fängelse för ”samröre och samröre för att agera mot den nationella säkerheten”, ett år för ”propaganda mot staten” och tio år för att ha ”uppmuntrat och tillhandahållit korruption och prostitution”. Domstolen dömde Keshavarz till ytterligare sju och ett halvt år för ”förolämpning av det heliga”. Om dessa domar bekräftas vid en överklagan skulle kvinnorna avtjäna det längsta straffet: tio år.

Iran har en historia av att införa regler om vad kvinnor får och inte får bära, i strid med deras grundläggande rättigheter. På 1930-talet förbjöd Reza Shah, den dåvarande härskaren, kvinnor att bära hijab och polisen beordrades att med våld ta bort kvinnors huvuddukar. Efter den iranska revolutionen 1979 införde de iranska myndigheterna en obligatorisk klädkod som krävde att alla kvinnor skulle bära hijab.

Iraniska kvinnor trotsade dessa orättvisa regler under var och en av dessa epoker, och de utmanar dem igen – till ett enormt personligt pris. Det är dags för Irans regering att respektera kvinnors frihet att klä sig som de vill.