Hälsokontroll: Jag tar antibiotika – när börjar de verka?

Du har fått en infektion (troligen), mår dåligt, har gått till läkaren och har nu ett färskt recept på antibiotika. När du börjar ta dem, när kommer du att känna dig bättre?

Detta är svårt att förutsäga. Varje infektion är annorlunda eftersom kombinationen av bakterier, infektionstyp, ditt immunförsvar och tidpunkten då du börjar ta antibiotikan kan variera och påverka eller förstärka deras effekter.

Välja rätt antibiotika (om du överhuvudtaget behöver en)

Antibiotika är endast användbara för att behandla infektioner som orsakas av bakterier, inte virus eller svampar. Förhoppningsvis har läkaren korrekt bedömt att din sjukdom sannolikt beror på en infektion orsakad av bakterier, och att den typ av bakterieinfektion du har är en sådan som gynnas av behandling med antibiotika. Vissa gör det inte. Det är osannolikt att antibiotika är till nytta vid infektioner som okomplicerad, akut otitis media, (en infektion i mellanörat) hos personer som är äldre än två år, eller akut bakteriell rhinosinusit.

Det är inte heller alla antibiotika som fungerar mot alla infektioner. Det finns bredspektrumantibiotika (t.ex. makrolider och kinoloner) som fungerar mot ett stort antal bakterietyper. Smalspektrumantibiotika är bara effektiva mot vissa bakterier. De äldre penicillinerna (t.ex. bensylpenicillin) används t.ex. för att behandla infektioner orsakade av den grampositiva bakterien Streptococcus pneumoniae och har mycket mindre effekt på andra bakterier.

Även om ett antibiotikum en gång i tiden var effektivt mot en specifik bakterie kan det vara så att det inte längre är det, eftersom bakterien kan ha blivit resistent mot antibiotikan. Gonorré brukade till exempel behandlas tillförlitligt med en enda typ av antibiotika. På grund av antimikrobiell resistens rekommenderas nu behandling med två typer av antibiotika. Bakteriell resistens mot antibiotika, eller antimikrobiell resistens, är ett betydande och växande problem.

Hur väljer läkaren då ”rätt” antibiotika för dig? I en perfekt värld är valen av antibiotikabehandling noggrant konstruerade utifrån en kombination av information om patienten, infektionens art, den bakterieart som orsakar infektionen och den bekräftade aktiviteten hos det valda antibiotikumet mot den bakteriearten.

Inte alla antibiotika fungerar mot alla infektioner. från .com

Men för att identifiera bakterierna och bedöma antibiotikans aktivitet mot dessa bakterier krävs omfattande laboratorietester. Denna process tar för närvarande två till fyra dagar, vilket inte är till någon större hjälp om du är den sjuka patienten som sitter framför din läkare och söker behandling nu. Snabbare tester är under utveckling, men än så länge kan inget av dem slutgiltigt bekräfta bakterieinfektioner och välja rätt antibiotika under det första läkarbesöket.

Vad som händer i praktiken är att du får en utbildad behandling enligt bästa möjliga bedömning. Efter att ha bedömt att din sjukdom troligen är en bakterieinfektion som kräver antibiotika, och utan att ha tillgång till några laboratorietestresultat, förskriver läkaren den ”bästa gissningen” antibiotikabehandling för den infektionen. Det är en mycket kvalificerad gissning som bygger på patientens tecken och symtom, läkarens kliniska kunskap samt deras kunskap om lokala trender för antimikrobiell resistens. Men det är ändå en gissning.

Så, när kommer jag att börja känna mig bättre?

Så, i händelse av att du verkligen har en bakterieinfektion, har ordinerats ”rätt” antibiotika och har börjat ta dem – när kommer du att känna dig bättre?

Målet med antibiotikabehandlingen är att göra sig av med de sjukdomsframkallande bakterierna. Antibiotika dödar antingen bakterier (bakteriedödande) eller hindrar dem från att föröka sig utan att nödvändigtvis döda dem (bakteriostatisk). Oavsett vilket börjar antibiotika verka från det ögonblick du börjar ta dem, genom att stoppa eller bromsa bakterierna från att dela sig.

Vissa bakterier kan påverkas mindre än andra och det kan ta längre tid innan de påverkas negativt av antibiotikan. Bakterier som Pseudomonas aeruginosa orsakar infektioner som är notoriskt svåra att behandla, och dessa infektioner kan reagera långsamt på antibiotikabehandling även om det mest lämpliga antibiotikumet används. Var och en av de bakterier som orsakar din sjukdom bidrar till att du mår dåligt. Ju färre som finns kvar, desto bättre kommer du att börja må.

Men att må dåligt beror inte bara på bakterierna. Din kropp reagerar på en infektion genom att sätta igång ett immunsvar. Detta kan vara riktat mot den infekterande bakterien, mot någon av dina egna vävnader som har skadats av infektionen, eller både och, och allt detta gör att du känner dig allmänt ohälsosam. Så medan antibiotika angriper den underliggande orsaken till infektionen, händer det också andra saker.

Även när antibiotikan har börjat arbeta mot bakterierna måste din kropp städa upp efterdyningarna av infektionen. Ditt immunförsvar sopar upp skador och skräp som uppstått under infektionen. Det inkluderar de trasiga bitarna av skadade eller döda bakterier och på samma sätt alla fragment av din egen skadade vävnad.

Medans ditt immunförsvar börjar ta över ansvaret för att rensa upp behöver din kropp också reparera de skador som bakterierna eller ditt immunförsvar orsakade under infektionen. Den övergripande effekten är att du kan känna dig trött och allmänt ohälsosam under en tid även om antibiotikan har börjat verka och infektionen håller på att försvinna.

Försvinner du sämre?

Viktigare än när du börjar känna dig bättre är kanske vad du ska göra om du börjar känna dig sämre. Beroende på hur allvarlig din infektion är, om du mår sämre efter en till två dagar med antibiotika, eller kortare tid om du har oroväckande nya symtom, bör du gå tillbaka till din läkare. Helst ska det vara den du träffade första gången.

Den information som läkaren har tillgång till från dina två besök, i kombination med eventuella resultat från laboratorietester som kan ha kommit in, kommer att hjälpa till att avgöra om den första diagnosen var korrekt, om du får rätt antibiotika eller om du behöver en annan antibiotika eller någon antibiotika överhuvudtaget.