Glad Solstice! Låt oss tala om hur julen är hednisk.

    JESSICA MASONDEC 21, 2019 10:55 AM

Genjutet Solstice, dagen då vi inser att kriget mot julen var vunnet innan det ens hade börjat, eftersom allt det goda med julen kommer från hedniska traditioner. Egentligen är vi här för att prata om alla vintertraditioner som firar denna, den kortaste dagen.

Först ska vi prata om datumet och själva solståndet och varför det finns ljusfester i alla möjliga kulturer och trosinriktningar denna tid på året: det är mörkt. Vintersolståndet är årets längsta natt och kortaste dag och därför har många kulturer vinterfestivaler av ljus: Channukah är en sådan, kineserna firar Dongzhi-festivalen vid solståndet och Diwali i Indien. De hedniska, neolitiska britterna byggde Stonehenge för att markera solståndet och se till att ljuset återvänder och återföds.

Solståndet är ursprungligt och att fira ljuset vid denna bokstavligt talat mörkaste tid på året är inte bara logiskt på sitt sätt, utan också en naturlig mänsklig reaktion på världen. Det datum som vi känner till för julen flyttades troligen för att sammanfalla med den romerska festivalen Saturnalia. Inom ramen för den stora vinterfesten firades en solgud, inklusive en assimilerad persisk ljusgud, Mithras, eller bara solen i allmänhet. Romarna antog kristendomen och flyttade förmodligen datumet, som med många andra saker. Men det är vettigt att fira guds/ljusets födelse under den mörkaste tiden på grund av solståndet.

Det är därför det finns jul på Hogwarts.

Så datumet och till och med julens natur är inte uteslutande kristet, men julens prydnader och tillbehör är definitivt hedniska. Traditionen med julgranen härstammar från, ja, traditioner vid solståndet, där hedningarna tog med sig vintergröna grenar in i sina hem som en symbol för att livet skulle bestå under julhelgen. Samma symbolik gällde för hassel och mistel. Julstocken var ett riktigt träd som tyska hedningar högg ner och brände under hela natten (och längre) för att hålla ljuset vid liv.

Traditioner har ett sätt att utvecklas och förändras naturligtvis. Julgranen blev populär i Tyskland på 1600-talet och tog sig över till England under den viktorianska eran – det var faktiskt Victoria som populariserade den. Och nu bränner vi inga julgranar, men vi håller ändå ljuset vid liv under denna årstid… med julbelysning.

Presenter och gåvor vid jul? Det är också en lång komplicerad väg. Magikerna tog med sig gåvor, ja, men återigen handlar det om att fira liv och skänker under den mörkaste, döda årstiden. Solståndet har också länge varit förknippat med barn. Om vi går tillbaka till den romerska festivalen Mithralia var den en del av en större månadslång solståndsfest som kallades Saturnalia. En av delfesterna var Juvenalia – en barnfest. Så julen har alltid funnits där…

Vad som för oss till…jultomten.

Sankt Nikolaus var ett helgon från det fjärde århundradet, baserat på en möjligen verklig turkisk eller grekisk biskop, och en beskyddare av tiggare, prostituerade och barn. Nikolaus fördes vidare genom åren och fick egenskaper av olika hedniska figurer, som till exempel, och gubben Oden som rider på en flygande häst och lämnar gåvor till barnen i deras stövlar. Detta påminner mycket om den svenska folksagan om Tomten – en söt liten tomte i rött som lämnar godsaker i skor.

Skorna blev strumpor, Odin och St Nick och Tomten slogs samman. Saker och ting växer och förändras. Tomten har också vissa likheter med Holly King, en av två aspekter av den keltiska hedniska guden som regerar halva året och sedan ger efter för ekkungen. Det är ytterligare en berättelse om död och pånyttfödelse, om ljusets återanpassning som ger genklang genom åren. Tyvärr kan vi inte hitta något hedniskt ursprung för den lilla killen som bajsar på födelsedagar i Spanien, men han är fantastisk.

Det är ironiskt att Fox News-folket skriker så mycket om ”kriget mot julen” eftersom det mesta av det som gör julen till vad den är har ett klart okristligt ursprung. Från julsånger som kom från vattensegling till att dekorera hallarna, allt är äldre än de tror, och handlar mycket mer om den längsta natten än om vad som hände i en krubba. Men det handlar fortfarande om liv, givande och värme.

För att avsluta vill jag dela med mig av en sista blandning av traditioner, nya och gamla. På 70-talet började en föreställning i Hartford Connecticut kallad ”The Christmas Revels” som blandade musik och traditioner från julen och solståndet för att skapa en samhällsupplevelse som hyllar specifika kulturer och berättelser om vintern. Revels äger nu rum i städer över hela landet och vid varje föreställning, oavsett vad, läser man dikten ”The Shortest Day” av Susan Cooper.

Och så kom den kortaste dagen och året dog
Och överallt genom århundradena i den snövita världen
Kom människor som sjöng, dansade,
för att fördriva mörkret.
De tände ljus i vinterträden;
De hängde sina hem med vintergröna växter;
De brände böneledande eldar hela natten lång
För att hålla året vid liv.
Och när det nya årets solsken flammade upp vaknade
De ropade, frossade.
I alla frosttider kan man höra dem
Echo bakom oss – lyssna!
Alla långa ekon sjunger samma glädje,
den här kortaste dagen,
när löftet vaknar i det sovande landet:
De sjunger sånger, festar, tackar,
och älskar sina vänner,
och hoppas på fred.
Och nu gör vi det också, här och nu,
i år och varje år.

Välkommen Yule!

Happy Solstice!

(bild: Radu Andrei Razvan från Pexels)

Vill du ha fler berättelser som denna? Bli prenumerant och stöd webbplatsen!