GARDENING AUSTRALIA

SERIES 18 | Episod 20

Cykadsamlingen i Adelaides botaniska trädgård är värd en särskild titt. Den innehåller cycader från världens torra områden – växter som har utvecklats för att klara av varma, torra förhållanden och som använder vatten sparsamt.

Cycader är fascinerande. De är urgamla kottbärande växter som levde tillsammans med dinosaurierna och täckte stora delar av jordens yta för 200 miljoner år sedan, innan blommande växter utvecklades. Tre familjer finns kvar, bestående av cirka 250 arter, och den här samlingen innehåller 82 av dem.

Cycader återupptäcks för användning i miljömässigt hållbara trädgårdar och landskapsarkitektur för 2000-talet på grund av deras frodiga, arkitektoniska, palmliknande utseende.

En av de fascinerande sakerna med cycader är deras sätt att föröka sig. De är tvåkönade, vilket innebär att han- och honkottar föds på separata plantor.

Den manliga kotten från Cycas revoluta eller sagopalmen från Japan är lång och smal.

Den kvinnliga kotten är mycket bredare och fetare och inuti går det att se fröna utvecklas. Detta är förmodligen den vanligaste Cycad, och det är en riktigt tålig växt. Den växer i full sol, halvskugga, kustnära förhållanden, i en kruka och ger antingen en enkelstammig eller flerstammig planta. Den är verkligen fantastisk med sitt vackra mörkgröna bladverk. Den är också långlivad med ett exemplar i Japan som är över tusen år gammalt.

Encephalartos altensteinii producerar fantastiska hankottar som är upp till 45 centimeter långa och liknar en gigantisk ananas. Bladet är taggigt så den skulle inte vara lämplig att plantera nära en stig, och den kan bli upp till 3 meter hög.

Encephalartos ferox från Zululand i Sydafrika har fantastiska rödorange kottar på den kvinnliga plantan. Bladen är läderartade och otroligt taggiga, så man kan knappt komma nära den. Den växer långsamt och blir så småningom cirka 1,8 meter hög.

Alla cycader i samlingen är härdiga och anpassningsbara till en rad olika jordar, men god dränering är viktigt.

Cycader kan användas praktiskt taget överallt. De ser fantastiska ut i stora krukor på ena sidan av en dörröppning, gör sig bra som dekorativa växter i en torrträdgård, passar bra in i den minsta trädgården eller balkongen och ser spektakulära ut som massplanteringar i rabatter, som flankerar uppfarter, grindar och dörröppningar.

Zamia furfuracea eller kartongväxten från östra Mexiko har använts i några fantastiska landskapsarkitektoniska gestaltningar i Adelaide. Dess bladverk är arkitektoniskt – styvt och upprätt, ljusgrönt på ena sidan och brunaktigt på baksidan av bladen. Den är lågväxande, vilket gör den idealisk för massplanteringar, men även utmärkt för krukväxter, även inomhus.

Cycader är en utmärkt ersättning för palmer, där man vill ha en bra krona utan stammens höjd. Faktum är att de ofta förväxlas med palmer eller trädfarner.

Ett vackert exemplar av Dioon spinulosum från södra Mexiko har fantastiska grågröna blad men är lite taggig, så var försiktig med var du placerar den. Den växer med en stam som är upp till en meter hög och honplantan har fantastiska grå, ulliga kottar.

Om den är stressad kan cycader drabbas av skalbaggar och tuggande insekter. Men om jorden är väldränerad, om de får regelbunden djup bevattning under de första åren och om de får ett bra balanserat gödselmedel, kommer cycader att trivas och i allmänhet motstå skadedjur och sjukdomar.

Med så många arter från torra zoner att välja mellan är cycader idealiska växter att inkludera som en del av nya hållbara landskap.