En kort historia om aboriginerna

”Själva bläcket med vilket all historia skrivs är bara flytande fördomar.”
Mark Twain

Sedan européernas invasion av Australien 1788 har aboriginerna förtryckts i en värld som är onaturlig för deras existens i tusentals år. Först kom inflödet av främlingar som förde med sig sjukdomar som decimerade den omedelbara befolkningen av Sydneystammarna. Man uppskattar att över 750 000 aboriginer bodde på ökontinenten år 1788. Kolonisterna förleddes att tro att landet var terra nullius (”ingens land”), trots vad Lt James Cook såg 1770 under sin resa längs Australiens östkust.

”… de var så okunniga att de trodde att det bara fanns en ras på jorden och det var den vita rasen. Så när kapten Cook först kom, när löjtnant James Cook först satte sin fot på Wangal-land borta vid Kundul som nu kallas Kurnell, sa han oh låt oss sätta upp en flagga någonstans, för dessa människor är analfabeter, de har inga staket. De förstod inte att vi inte behövde några staket … att vi stannade här i sex till åtta veckor, sedan flyttade vi någon annanstans där det fanns gott om tucker och buskmedicin och vi fortsatte att flytta och kom tillbaka om tolv månader när maten var helt uppfräschad … ”1
den framlidna moster Beryl Timbery Beller

Det skulle inte vara någon överdrift att hävda att ökontinenten ägdes av mer än 400 olika nationer vid tiden för detta påstående av Cook. När den första flottan anlände till Sydney Cove sägs det att kapten Philip blev förvånad över teorin om Cooks terra nullius och sade: ”När vi seglade in i Sydney Cove kunde vi se infödingar som stod längs stranden och skakade spjut och skrek.”

The Occupants of the Land

Clans in the Sydney Region – courtesy of Dr Val Attenbrow, 2010

Under tusentals år innan européerna anlände ockuperades norra Sydney av olika aboriginska klaner. De bodde främst längs hamnens försträckor, fiskade och jagade i vattnen och i områdets inland och skördade mat från den omgivande bushen. De var självförsörjande och harmoniska och behövde inte resa långt från sina marker eftersom resurserna runt omkring dem var så rikliga och handeln med andra stamgrupper var väletablerad. Eftersom människorna rörde sig över hela landet i enlighet med årstiderna behövde de bara ägna 4-5 timmar per dag åt arbete för att säkra sin överlevnad. Med en sådan stor mängd fritid till förfogande utvecklade de ett rikt och komplext rituellt liv – språk, seder, andlighet och lag – vars kärna var kopplingen till landet.

Europeiska upptäckter och ankomst

Löjtnant James Cooks ankomst 1770 markerade början på slutet för detta uråldriga sätt att leva. Cooks upptäcktsresa hade seglat med instruktioner om att ta den södra kontinenten i besittning om den var obebodd, eller med de inföddas samtycke om den var ockuperad. I vilket fall som helst skulle den tas. Vid sin ankomst förklarade löjtnant Cook att det land som han kallade New South Wales tillhörde Storbritanniens kung George III, och ignorerade det obekväma faktum att landet redan var välbefolkat. Hans misslyckande med att ens försöka få de inföddas samtycke inledde den juridiska fiktionen att Australien var öde och obebott (terra nullius: läs mer).

Cook följdes snart nog av ankomsten av den första flottan, i januari 1788, under befäl av kapten Arthur Phillip, vars uppdrag var att etablera en straffkoloni och ta kontroll över Terra Australia för bosättning.

Vi fann infödingarna tolerant talrika allteftersom vi avancerade uppför floden, och till och med vid hamnens mynning hade vi anledning att dra slutsatsen att landet var mer befolkat än vad mr Cook trodde. För när Supply anlände till bukten den 18:e i månaden samlades de på stranden på den södra stranden till ett antal av inte mindre än fyrtio personer, som skrek och gjorde många otympliga tecken och gester. Detta framträdande väckte nyfikenheten till det yttersta, men eftersom försiktighet förbjöd ett fåtal personer att våghalsigt våga sig bland ett så stort antal, och ett sällskap på endast sex män observerades på den norra stranden, gick guvernören genast i land på den sidan för att ta detta nya territorium i besittning och få till stånd ett umgänge mellan dess nya och gamla herrar.
Watkin Tench, januari 1788

Den första handlingen av markinnehav av européer kom inom fyra dagar efter ankomsten när en grupp män från HMS Sirius gick i land för att röja mark för att få tillgång till sötvatten. Den 26 januari hade den första flottan hittat till Sydney Cove och landade där i hamnen.

Aboriginal Life Through European Eyes

De tidiga européerna hade en dålig syn på aboriginernas levnadssätt när de först mötte det.

Detta utdrag är hämtat från Watkin Tenchs dagbok, en officer i den första flottan:

Det verkar inte som om dessa stackars varelser har någon fast bostad; ibland sover de i en grotta av sten, som de gör lika varm som en ugn genom att tända en eld i mitten av den, och de tar sin boning här, kanske för en natt, för att sedan ta sig till en annan nästa natt. Vid andra tillfällen (och vi tror att det är mest på sommaren) tar de sin bostad för en dag eller två i en eländig wigwam, som de gjort av bark från ett träd. Det finns utspridda i skogen nära vattnet, 2, 3, 4 tillsammans; några ostron-, cockle- och muskelskal (sic) ligger vid ingången till dem, men inte i någon mängd som tyder på att de gör dessa hyddor till sin ständiga boning. Vi träffade på några som verkade helt övergivna, ja, det verkar ganska uppenbart att deras bostäder, vare sig det är grottor eller wigwams, är gemensamma för alla och alternativt bebos av olika stammar.

Släktskap med landet

För aboriginerna och, i det här fallet, för de klaner som bor vid Sydneys norra stränder, kunde ingenting ha varit längre från sanningen. Vad de tidiga kolonisatörerna aldrig förstod, och kanske vad många australiensare först nu börjar förstå, var att aboriginernas livsstil byggde på ett totalt släktskap med den naturliga miljön. Visdom och färdigheter som förvärvats under årtusendena gjorde det möjligt för dem att utnyttja sin miljö maximalt. För aboriginerna var handlingar som att döda djur för att få mat eller att bygga ett skydd genomsyrade av ritualer och andlighet och utfördes i perfekt balans med sin omgivning.

… från urminnes tider, tror vi som aboriginer, har Australien funnits här från den första soluppgången, vårt folk har funnits här tillsammans med kontinenten, med den första soluppgången. Vi vet att vårt land gavs till oss av Baiami, vi har en helig plikt att skydda det landet, vi har en helig plikt att skydda alla djur som vi har en anknytning till genom vårt totemsystem …1
Jenny Munro, Wiradjuri nation

Mat fanns det i överflöd, liksom färskvatten och skydd. Allt som behövdes för ett fruktbart och hälsosamt liv var lättillgängligt. Det skulle inte förbli så. Britternas ankomst förde med sig väpnade konflikter och bristande förståelse, vilket förebådade de norra Sydneyklanernas undergång, tillsammans med de andra folken i Sydneybäckenet – Dharawal i söder och Dharug i väster. Matbrist blev snart ett problem. Den stora vita befolkningen utarmade fiskbeståndet genom att fiska enorma fångster med nät, minskade kängurupopulationen genom ohållbar jakt, röjde marken och förorenade vattnet. Resultatet blev att aboriginerna i hela Sydneybäckenet snart var nära svält.

Sjukdom och förödelse

Sjukdomen slog ett dödligt och omfattande slag mot aboriginerna, som fram till dess hade varit isolerade i tusentals år från de sjukdomar som hade härjat i Europa och Asien. De hade inget motstånd mot de dödliga virus som sjöfararna och fångarna förde med sig, såsom smittkoppor, syfilis och influensa. På mindre än ett år hade över hälften av ursprungsbefolkningen i Sydneybäckenet dött av smittkoppor. Regionen, som en gång hade varit levande med en livlig blandning av aboriginska klaner, blev nu tyst.

Varje båt som gick ner i hamnen hittade dem liggande döda på stränderna och i klippornas grottor… De hittades i allmänhet med resterna av en liten eld på vardera sidan om dem och lite vatten kvar inom deras räckhåll.
Lieutenant Fowell, 1789

Det är svårt att förstå hur förödande denna händelse var för de aboriginska klanerna i Sydneyområdet. Bennelong berättade för domare Advocat David Collins att hans vän Colebees stam hade reducerats till endast tre personer. De som bevittnade detta kunde inte förbli oberörda.

Vid den tiden bodde en inföding hos oss, och när vi tog med honom ner till hamnen för att leta efter sina tidigare kamrater, kan de som bevittnade hans uttryck och vånda aldrig glömma det heller. Han tittade oroligt omkring sig i de olika vikar som vi besökte; på sanden fanns inte en spår av mänsklig fot; utgrävningarna i klipporna var fyllda med de ruttna kropparna av dem som fallit offer för oredan; inte en levande person fanns någonstans. Det verkade som om de, på flykt undan smittan, hade lämnat de döda att begrava de döda. Han lyfte upp händerna och ögonen i tyst vånda under en tid; till sist utropade han: ”Alla döda! alla döda!” och hängde sedan med huvudet i sorgsen tystnad, som han bevarade under resten av vår utflykt. Några dagar senare fick han veta att de få av hans kamrater som överlevt hade flytt upp i hamnen för att undvika den pest som så fruktansvärt härjade. Hans öde har redan nämnts. Han föll offer för sin egen mänsklighet när Boo-roong, Nan-bar-ray och andra fördes in i staden täckta av utbrotten av oordningen. När vi besökte Broken Bay fann vi att den inte hade begränsat sina effekter till Port Jackson, för på många ställen var vår väg täckt av skelett, och samma skådespel kunde mötas i hålorna på de flesta av klipporna i den hamnen.
Judge Advocate David Collins, 1798

Kolonisterna hade inom loppet av några månader förstört ett levnadssätt som hade överlevt Storbritanniens historia med tiotusentals år, och folket insåg snart att inkräktarna var fast beslutna att inte göra något mindre än att helt ockupera landet.

För de flesta nybyggare betraktades aboriginerna som besläktade med kängururur, dingos och emus, en främmande fauna som skulle utrotas för att ge plats åt utvecklingen av jordbruk och betesmarker.

Jag har själv hört en man, utbildad och stor ägare av får och boskap, hävda att det inte var mer skadligt att skjuta en inföding, än att skjuta en vild hund. Jag har hört andra hävda att det är försynens gång att de svarta ska försvinna före de vita, och att ju tidigare processen genomfördes desto bättre för alla parter. Jag är rädd att sådana åsikter råder i stor utsträckning. Mycket nyligen, i närvaro av två präster, berättade en bildad man, som en bra sak, att han hade varit en av dem som hade förföljt de svarta, till följd av att boskap rusade av dem, och att han var säker på att de sköt uppemot hundra. När han blev tillfrågad hävdade han att det inte var något fel i det, att det var absurt att anta att de hade själar. I denna åsikt fick han sällskap av en annan bildad person som var närvarande.
Biskop Polding, 1845

Trots dessa nedslag utkämpade aboriginerna ett gerillakrig i många år. På en plats som av nybyggarna döptes till Woodford Bay, nu i Longueville i Lane Cove Council, byggdes 1790 en palissad för att skydda timmer- och gräsklippare från attacker från lokala klaner. Attacker hade genomförts mot britterna på andra ställen (läs mer), men ”utrotningen” hade för det mesta varit enkel. Smittkoppor hade utplånat mer än hälften av befolkningen och de som inte hade drabbats av sjukdomen fördrevs när marken röjdes för bosättningar och jordbruk. Aboriginerna blev beroende av den mark som hade gett dem näring under så lång tid och blev beroende av vit mat och kläder. Alkoholen, som britterna använde som handelsmedel, bidrog till att ytterligare krossa de traditionella sociala strukturerna och familjestrukturerna.

Den europeiska civilisationen ödelade, på vad som kan liknas vid ett ögonblick, ett oförlikneligt och uråldrigt folk. Eftersom den stora majoriteten av de klaner som bodde i Sydneybäckenet dödades till följd av invasionen 1788 har berättelserna om landet gått förlorade för alltid. Mycket av det vi vet om klanerna i norra Sydney måste hämtas från deras arkeologiska lämningar. Middar, skyddshus, gravyrer och konstrester av ursprungsbefolkningens liv är rikligt förekommande i hela regionen, men ingen finns kvar för att avslöja deras särskilda innebörd eller urgamla betydelse. Det finns inga vittnesmål från första hand som ger aboriginernas perspektiv på vad som hände.

Rediscovering History

Aboriginernas historia har överlämnats i form av berättelser, danser, myter och legender. Drömmen är historien. En historia om hur världen, som var utan egenskaper, förvandlades till berg, kullar, dalar och vattenvägar. Drömmen berättar om hur stjärnorna bildades och hur solen kom till.

I storstadsområdet Sydney finns det tusentals aboriginska platser, över 1 000 bara i AHO:s partnerrådsområden. Dessa platser hotas varje dag av bebyggelse, vandalism och naturlig erosion. Platserna kan inte ersättas och när de väl är förstörda är de borta för alltid. De platser som finns i Lane Cove, North Sydney, Willoughby, Ku-ring-gai, Strathfield och Northern Beaches är fortfarande i rimligt skick och spelar en viktig roll i vår historia. Aboriginerna, som en gång i tiden bodde i detta område, har lämnat viktiga bevis på sitt förflutna och sitt sätt att leva före kolonisationen. Alla aboriginska platser är viktiga för aboriginerna eftersom de är bevis på aboriginernas tidigare ockupation av Australien och värderas som en länk till deras traditionella kultur. Stor vikt läggs vid vetenskapliga undersökningar av stenteknik, eftersom man får en stor insikt genom att studera tillverkningstekniker och djur som är förknippade med dem och som berättar om det dagliga traditionella livet. Ledtrådar till vad dessa platser användes till kan också anas genom att tala med äldre från andra delar av Australien där traditionell kunskap inte har gått förlorad i samma utsträckning.

1. Citat från intervju 2007, tryckt i Currie J (2008) Bo-ra-ne Ya-goo-na Par-ry-boo-go Yesterday Today Tomorrow: An Aboriginal History of Willoughby Willoughby City Council.