Denny Hamlin vinner Busch Pole Award i Watkins Glen

WATKINS GLEN, N.Y. – Denny Hamlin körde ett snabbt varv på lördagens Watkins Glen Road Course och vann pole positionen för söndagens Go Bowling at the Glen (15:00).Hamlin körde den 2,45 mil långa sträckan på 70,260 sekunder (125,534 mph), vilket var 0,060 sekunder före Joe Gibbs Racing-teammedlemmen Kyle Busch (125,427 mph). Chase Elliott, som leder den första omgången, var tredje snabbast i den sista sessionen på 125,421 mph, bara 0,003 sekunder långsammare än Busch.

RELATERAT: Jag hade en bra dag idag och förhoppningsvis kan vi avsluta den i morgon”, sade Hamlin, som fick sin första Busch Pole Award för säsongen, sin första på Watkins Glen och den 27:e i sin karriär.

Resultaten från de bästa kvalificeringarna bekräftades på söndagsmorgonen efter att de ledande bilarna klarat av inspektionen före loppet. Endast två bilar fick sina kvaltider bortkastade – Kurt Buschs Stewart-Haas Racing Ford nr 41 med Kurt Busch, som kommer att starta som 36:a i stället för 21:a, och Paul Menards Wood Brothers Racing Ford nr 21 med Paul Menard, som kommer att starta sist i det 37 bilar stora fältet i stället för som 14:a.

MER: Hamlin tyckte att NASCAR:s förbättrade schema var till hjälp – med två träningspass och kval på samma dag.

”Jag har vanligtvis inte kvalificerat mig bra här”, sa Hamlin. ”Mycket av det beror på att vi (traditionellt) kvalificerar oss på en annan dag än vad vi tränar. Jag tror att idag, att kunna använda dessa repetitioner och fortfarande vara varm från träningen och ha saker färskt i huvudet – jag blev bara lite snabbare varje runda, så det hjälpte.”

Buschs Toyota nr 18 var konsensusfavorit i garaget, och Hamlin var förvånad över att kunna slå sin teamkamrat.

”Han brukar vara ganska bra på sånt här”, medgav Hamlin. ”Men när 9:an (Elliott) och 18:an hade försvunnit och jag gick bakom dem och han (teamchefen Mike Wheeler) sa att vi var P1, kände jag att vi hade en bra chans att.

”Men det är förvånande för mig hur bra Kyle träffar sina markeringar och inte gör några misstag, särskilt vid ett kval med ett varv, ett ögonblick för att få det gjort.”

FOTOS: Se varje bil i söndagens fält

Elliott var på väg mot pole fram till den sista kurvan.

”Det kändes som om jag hade ett bra varv på gång, och sedan kom jag lite löst ut ur (sväng) 11 och trodde att jag kunde stanna kvar i den”, sa Elliott. ”Och sedan trodde jag att jag inte hade mer utrymme – jag vet inte hur nära det var (till väggen), men det måste ha varit ganska nära.

”Det suger. Jag hatar bara att vara så nära.”

En rad stora namn föll i väggen i den första av de två omgångarna, särskilt den sexfaldige 2018 års vinnare Kevin Harvick, som hade den 16:e snabbaste hastigheten. Martin Truex Jr, som slutade fyra i den första omgången, stötte ut den sjufaldige mästaren Jimmie Johnson i slutminuten.

Johnson var bara 0,008 sekund långsammare än Kasey Kahne, som hamnade på den 12:e och sista överföringsplatsen i omgång 1.

”Man hatar att vara så nära och inte avancera till den andra omgången”, säger Johnson, som förväntar sig att köra bra på söndag. ”Men bil 9 (Elliott) har bra fart.”

Brad Keselowski, en ständig utmanare på WGI Road Course, kvalificerade sig som 18:e och Clint Bowyer hade den 19:e snabbaste farten.