Den ediacariska biota – www.Ediacaran.org

Indelning av den ediacariska biota
Det har gjorts många försök att klassificera eller dela in den ediacariska makrobiota i mindre grupper, på grundval av morfologi eller upplevda biologiska släktskap. Många av de tidigaste försöken (sammanfattat i Fedonkin et al. 2007) klassificerade de flesta av dem som tillhörande olika moderna djurgrupper, men det synsättet har till stor del fallit i glömska efter Seilachers kritik av djurhypotesen (se diskussion nedan).
Under de senaste åren har det dykt upp två system som försöker dela upp den ediacariska biota längs rent morfologiska linjer, som båda uttryckligen anger att grupperingarna inte är ”klasser”, utan helt enkelt grupper av organismer som är sammanlänkade genom en gemensam kroppsplan (Grazhdankin 2014; Laflamme et al. 2013 – först föreslaget i Erwin et al. 2011). De grupper som föreslås i dessa studier är i stort sett konsekventa, men skiljer sig åt i flera viktiga detaljer (se diskussion i Liu et al., 2016).
På den här webbplatsen grupperar vi organismerna i stort sett enligt det schema som Marc Laflamme har beskrivit (i Erwin et al. 2011), även om vi också tar hänsyn till några av Dimitriy Grazhdankins förslag till alternativa grupper. Efter att man nyligen erkänt att Dickinsonia är bilateralt symmetrisk (Gold et al. 2015) har det dock blivit tydligt att Dickinsonia inte längre återspeglar den grupp som den föreslogs tillhöra (Dickinsoniomorferna, som föreslås dela ett glidande symmetriplan). Därför har vi valt att inkludera alla tidigare Dickinsoniomorfa taxa (utom Dickinsonia) i en grupp som kallas ”tidigare Dickinsoniomorfa” tills denna fråga är löst.
Vad var dessa organismer?
Det finns en bred konsensus i forskarsamhället om att de ediacariska grupperna innefattar några av de tidigaste djuren, men detta har inte alltid varit fallet. När de först beskrevs ansågs nästan alla Ediacaran-fossilerna vara utdöda medlemmar av olika djurgrupper, och till exempel ansågs frondliknande former vara urgamla medlemmar av Cnidaria (gruppen som omfattar koraller, sjöpennor och maneter), och organismer som Spriggina och Dickinsonia ansågs vara annelidmaskar (Wade 1972).
I en serie artiklar från 1984 till 1994, och med utgångspunkt i tidigare förslag från Pflug och Fedonkin, förändrade emellertid den tyske ichnologen Adolf Seilacher fältet helt och hållet genom att föreslå att dessa grupper inte alls var djur, utan en grupp organismer som var närmare besläktade med varandra än med något annat. Denna idé kulminerade i uppförandet av en ny grupp på fylumnivå, Vendobionta (Buss & Seilacher 1994). Vendobionta ansågs vara systergrupp till Cnidaria, men saknade de cnidae som innehåller nematocyter som definierar den moderna cnidariagruppen.
Dessa idéer, som var radikala vid den tiden, framkallade en reflekterande period inom Ediacaran vetenskapen där en mängd icke-metazoiska släktskapsförhållanden föreslogs (diskuteras i Seilacher et al. 2003), men det verkar nu som om argumentet har gått i en sluten cirkel, och att dessa grupper återigen anses vara djur. Till skillnad från tidigare anses det dock allmänt att de ediacariska grupperna utgör numera utdöda linjer inom djuren (t.ex. Budd & Jensen 2015), men ytterligare arbete behövs för att bekräfta detta.