De psykiska effekterna av fibromyalgi

Alla som lider av fibromyalgi, en kronisk smärtsjukdom, kommer att berätta för dig vilken försvagande sjukdom det är. De kommer också att berätta hur sorgligt missförstått det är av de flesta människor.

Missförståndet beror delvis på att den medicinska världen ännu inte har enats om en exakt orsak till sjukdomen och att vissa läkare är ovilliga att ställa diagnosen. Det beror också på att fibromyalgi är ett ”osynligt handikapp” och att människor som lider av det ofta inte får sina symtom trodda, inte ens av de mest välmenande människorna i deras liv.

Det är inte konstigt att människor som lever med fibromyalgi ofta rapporterar att de upplever psykiska störningar, som depression och ångest, tillsammans med de redan förödande fysiska symtomen från tillståndet.

Vad är fibromyalgi?

Fibromyalgi är ett kroniskt smärtsyndrom som drabbar 2-4 % av amerikanerna, enligt American College of Rheumatology. I allmänhet drabbas fler kvinnor än män, och tillståndet kan drabba människor i alla åldrar, även tonåringar. Orsaken till tillståndet är fortfarande okänd, även om det har fastställts att det inte är en sjukdom i autoimmun-, inflammations-, led- eller muskelsystemet. Den nuvarande hypotesen är att det är en störning i det centrala nervsystemet.

Symtom på fibromyalgi

Det främsta symtomet på fibromyalgi är smärta i hela kroppen. Vanligtvis rapporterar människor att de känner sig särskilt känsliga för beröring vid vissa ömma punkter på kroppen, men andra rapporterar helt enkelt utbredd allmän smärta. Smärtan kan komma och gå, men den måste vara kronisk (pågå i minst tre månader) för att en person ska få diagnosen fibromyalgi.

Smärtan är dock inte det enda symtom som fibromyalgipatienter vanligtvis rapporterar. Andra symtom är bland annat:

  • Inte känna sig utvilad, även efter en hel natts sömn
  • Svårt att somna och sova vidare
  • Hjärndimma och problem med att tänka klart
  • Huvudvärk, magkramper och symtom på irriterad tarm
  • Depression

Hur påverkar fibromyalgi den psykiska hälsan?

Personer som drabbas av fibromyalgi löper tre gånger större risk att drabbas av depression än resten av befolkningen, och depression anses vara ett symtom på fibromyalgi, enligt American College of Rheumatology. Det är fortfarande oklart om depression utlöses av fibromyalgi, om personer som har fibromyalgi har en högre benägenhet för depression eller om depression helt enkelt är en del av sjukdomen.

Hursomhelst står det klart att depression, tillsammans med många andra mentala hälsoproblem, är något som personer som lever med fibromyalgi ofta upplever och som allvarligt kan påverka deras livskvalitet. Enligt en artikel från 2019 som publicerades i tidskriften Psychology Research and Behavior Management finns det förutom depression flera psykologiska tillstånd som är förknippade med fibromyalgi, bland annat:

  • Angslan
  • Borderline personlighetsstörning
  • Obsessiv tvångssyndrom
  • PTSD
  • Självmordstankar

Andra psykologiska symtom är bland annat perfektionism, neurotiska tendenser och högre stress- och ilskenivåer. Personer som lever med fibromyalgi visade sig också uppleva låg självkänsla, dålig kroppsuppfattning, svårigheter i mellanmänskliga relationer och på arbetsplatsen samt utmaningar med att umgås. Många rapporterar att det ibland känns nästan omöjligt att utföra vardagliga uppgifter i det dagliga livet.

Hur man tar hand om sin psykiska hälsa när man har fibromyalgi

För fibromyalgipatienter som upplever psykiska utmaningar finns det många alternativ när det gäller behandling. Faktum är att många av de rekommenderade behandlingarna för fibromyalgi strävar efter att bekämpa både de mentala hälsoaspekterna av sjukdomen tillsammans med den fysiska smärtan.

Till exempel är det känt att utövande av avstressningstekniker som meditation, yoga och journalföring inte bara minskar ångest och depression utan även minskar smärtsymptomen vid fibromyalgi. Enligt American College of Rheumatology är antidepressiva medel som Cymbalta och Savella också en första försvarslinje när det gäller att använda läkemedel för att bekämpa sjukdomen.

Terapi för fibromyalgi

Terapi är ett fantastiskt sätt att hantera de tillhörande psykiska problem som du upplever i samband med din fibromyalgi.

När du letar efter en terapeut som kan hjälpa dig, ta dig tid att intervjua de terapeuter och rådgivare som du är intresserad av. Du kanske vill överväga att leta efter en terapeut som praktiserar kognitiv beteendeterapi (CBT) eller någon vars praktik fokuserar på mindfulness, eftersom dessa har visat sig lovande när det gäller att hjälpa fibromyalgipatienter att läka. Du kan också fråga alla potentiella terapeuter om de har tidigare erfarenhet av att hantera fibromyalgipatienter.

Hopp för fibromyalgi

En av de svåraste aspekterna av att få behandling för fibromyalgi – tillsammans med de mentala hälsoutmaningar som ofta är förknippade med sjukdomen – är stigmatiseringen kring sjukdomen. Det kan vara svårt att hitta en läkare eller expert på psykisk hälsa som tar dina symtom på allvar och som är väl insatt i behandlingsalternativ.

Men du bör veta att sådana behandlare finns, och det är värt att sätta dig själv där ute och leta efter någon som kan ta hand om dig med medkänsla och utan att döma dig. Framför allt ska du komma ihåg att du inte är ensam: fibromyalgi är vanligare än du kanske tror, och varje dag delar fler människor med sig av sina berättelser och hittar den hjälp de behöver.

Det är möjligt att må bättre – både kroppsligt och själsligt – samtidigt som man lever med fibromyalgi.