De kostsamma konsekvenserna av tatemae och Japans kultur av bedrägeri

Det finns ett axiom på japanska: uso mo hōben – ”att ljuga är också ett medel för att nå ett mål”. Det sammanfattar den allmänna attityden i Japan att man tolererar – och till och med rättfärdigar – att inte säga sanningen.

Först – där man definierar ”att säga sanningen” som att avslöja sanningen (inte en lögn), hela sanningen (fullt avslöjande) och inget annat än sanningen (utan lögner) – ska man fundera över hur lögnerna används i det vardagliga personliga umgänget.

Låt oss börja med den goda gamla tatemae (karitativt översatt med ”låtsas”). Genom att i princip säga något man tror att lyssnaren vill höra är tatemae i princip en lögn. Det blir tydligare när termen ställs mot sin antonym, honne, ens ”sanna känslor och avsikter”.

Tatemae sträcker sig dock längre än den ”lilla vita lögnen”, eftersom den ofta rättfärdigas mindre av det faktum att du har undvikit att såra lyssnarens känslor, utan mer av vad du har vunnit på att inte avslöja det.

Men vad händer om du avslöjar dina sanna känslor? Det ses ofta negativt, som baka shōjiki (”dumt ärlig”): oförsiktigt, naivt, till och med omoget. Skicklig lögn är alltså lovvärd – det är vad vuxna i samhället lär sig att göra.

Extrapolera nu. Vad blir det av ett samhälle som ser lögner som en rättfärdig institutionaliserad praxis? Saker och ting går sönder. Om alla förväntas ljuga, vem eller vad kan man då lita på?

Tänk på brottsbekämpning. Japans avsaknad av ens förväntningar på fullständig information innebär t.ex. att det inte finns någon större rätt att känna sin anklagare (t.ex. i fall av mobbning). I straffrättsliga förfaranden kontrollerar åklagaren informationsflödet till domaren (ända ner till vilka bevis som är tillåtna). Och det är innan vi kommer in på hur hemlighetsfulla och bedrägliga polisförhör är ökända för att vara.

Tänk på rättspraxis. Vittnen förväntas ljuga i en sådan utsträckning att Japans lagar om mened är svaga och omöjliga att tillämpa. Civilrättsliga tvister (försök att genomgå till exempel en skilsmässa) utvecklas ofta till en uppgörelse med lögner, som lättvindigt avfärdas som ”han-sade, hon-sade” (mizukake-ron). Och domare, som i fallet Valentine (Zeit Gist, 14 augusti 2007), kommer att anta att ett ögonvittne är osann helt enkelt på grund av hans/hennes egenskaper – i det här fallet för att vittnet var utländskt som käranden.

Tänk på det administrativa förfarandet. Officiella dokument och offentliga svar bifogar organisationstillhörigheter men få faktiska namn för ansvarsutkrävande. Dessa officiella uttalanden, som jag är säker på att många läsare känner till på grund av godtyckliga invandringsbeslut, faller ofta under byråkratisk ”diskretion” (sairyō), med liten eller ingen rätt att överklaga. Och om du behöver ytterligare övertygelse är det bara att titta på de kryphål som byggts in i Japans lag om informationsfrihet.

Allt detta undergräver förtroendet för offentliga myndigheter. Återigen, om byråkrater (liksom alla andra) inte förväntas lämna fullständiga upplysningar, får samhället en prokuratur som fräckt undviker ansvar närhelst det är möjligt genom vaga direktiv, maskerade avsikter och fördunkling.

Detta gäller i viss mån för alla byråkratier, men problemet i Japan är att denna underlåtenhet att lämna upplysningar går relativt ostraffat. Våra mediala vakthundar, som har till uppgift att upprätthålla den offentliga ansvarsskyldigheten, blir ofta distraherade eller korrumperade av redaktionella eller pressklubbars inbillningar. Eller så är det svårt att veta vilken lögnaktig råtta som man ska kasta sig över först när det finns så många reportrar. Eller så ägnar sig journalisterna själva åt knappt undersökta, ovetenskapliga eller sensationalistiska rapporter, vilket undergräver deras trovärdighet som informationskällor.

Offentligt förtroende, när det väl har gått förlorat, är svårt att återvinna. I ett sådant klimat kan människor, även om regeringen talar sanning, fortfarande inte tro på den. Ta till exempel miljöministeriets nyligen genomförda tvångsomhändertagande av regionala avfallshanteringscentraler för att bearbeta ruiner från Tohoku-katastrofen: Många tvivlar på regeringens påståenden om att radioaktiva spillror inte kommer att spridas över hela landet, vilket ger upphov till farhågor om att kärnkraftsindustrin försöker göra sig mindre skyldig till koncentrerad strålningsförgiftning genom att bestråla alla (se www.debito.org/?p=954!)!

Apologer skulle säga (och det gör de också) att lögner är det som alla i maktpositioner gör över hela världen, eftersom makten i sig själv korrumperar. Men det handlar om graden, och i Japan finns det knappt någon belöning för att tala sanning – och ineffektiva lagar för att skydda visselblåsare. Det krävdes en modig utländsk VD på Olympus Corp. för att nyligen berätta om företagets missförhållanden; han fick omedelbart sparken, enligt uppgift på grund av att han var oförenlig med ”traditionell japansk praxis”. Ja, det är helt riktigt.

Denna tradition av att ljuga har en lång historia. Det japanska imperiets bedrägeri om sin behandling av krigsfångar och icke-krigare enligt Genèvekonventionerna (t.ex, Bataans dödsmarsch, medicinska experiment under enhet 731), för att inte tala om att ljuga för sina egna civila om hur de skulle behandlas om de tillfångatogs av de allierade, ledde till några av de mest fruktansvärda massmord-självmorden på japaner, till avhumaniserande repressalier från deras fiender och till ett krig utan nåd på andra världskrigets Stillahavsskådeplats.

Undertryckandet av dessa historiska uppgifter, tack vare feghet bland Japans utgivare, förstärkt av en allmän brist på ”skyldighet till sanning”, har gjort det möjligt för en klick revisionister att förneka ansvaret för Japans tidigare grymheter, vilket har alienerat landet från sina grannar i en globaliserad värld.

Även i dag, i ljuset av Fukushima, tycks Japans utveckling till ett modernt och demokratiskt samhälle knappt ha skrapat på ytan av denna kultur av bedrägeri. Regeringens omerta och utelämnande höll nationen okunnig om de mest grundläggande fakta – inklusive reaktorsmälta – i månader!

Låt mig illustrera effekterna av socialt accepterad lögn på ett annat sätt: Vad anses vara det mest opålitliga yrket? Politik, naturligtvis. Eftersom politiker ses som personligheter som för sin egen överlevnads skull tilltalar människor genom att säga vad de vill höra, utan hänsyn till sina egna sanna känslor.

Det är precis vad tatemae gör med det japanska samhället. Det gör alla till politiker som ändrar sanningen för att passa sin publik, få stöd eller avleda kritik och ansvar.

Ännu en gång, uso mo hoben: Så länge man uppnår sina mål är lögn ett medel för att nå ett mål. Incitamenten i Japan är tydliga. Få kommer att säga sanningen om de kommer att straffas för att göra det, och dessutom straffas de sällan för att inte göra det.

En kulturrelativistisk betraktare skulle utan tvekan försöka rättfärdiga denna destruktiva dynamik genom att anföra falska argument och ursäkter (själva tatemae) som ”konfliktförebyggande”, ”upprätthållande av gruppens harmoni”, ”att rädda ansiktet”, eller vad det nu kan vara. Oavsett detta är den fruktansvärda sanningen: ”Vi japaner ljuger inte. Vi säger bara inte sanningen.”

Detta är inte hållbart. Japan efter Fukushima måste inse att allmänhetens acceptans av att ljuga gjorde att vi hamnade i denna radioaktiva röra från början.

För strålning har ingen mediecykel. Den dröjer sig kvar och förgiftar marken och livsmedelskedjan. Statistik kan som vanligt fördunklas eller undertryckas. Men strålningens halveringstid är längre än den typiska uppmärksamhetsspännvidden eller den hållbara graden av offentlig upprördhet.

I takt med att allmänheten – möjligen över hela världen – insjuknar med tiden kommer sanningen att läcka ut.

Debito Arudous roman ”In Appropriate” finns nu till försäljning (www.debito.org/inappropriate.html) Just Be Cause visas på månadens första Community Page. Twitter @arudoudebito. Skicka kommentarer om det här numret till [email protected]

I en tid av både felaktig information och för mycket information är kvalitetsjournalistik viktigare än någonsin.
Du kan genom att prenumerera hjälpa oss att få rätt berättelse.

PRENUMERA NU