Brittisk läkemedelsmyndighet kommer att överväga förbud mot receptfritt kodein

Exklusivt MHRA kommer att överväga att omklassificera alla opioidbaserade smärtstillande medel som receptbelagda, har Pulse fått reda på.

Det följer på ett nytt utkast till riktlinjer som publicerades av NICE i veckan, som rekommenderade att allmänläkare inte förskriver opioider för kronisk smärta eftersom de är ”skadliga” och orsakar beroende.

MHRA berättade för Pulse att säkerheten hos receptfria kodeinprodukter övervakas och att det ”kommer att överväga” omklassificering ”vid behov”.

En talesperson sade: ”MHRA håller säkerheten för OTC-produkter som innehåller kodein under översyn och kommer att överväga andra åtgärder, inklusive möjligheten att omklassificera alla opioidbaserade smärtstillande medel som receptbelagda, vid behov.”

De påpekade att OTC-produkter som innehåller kodein inte är indicerade för kronisk smärta och att de endast bör användas kortvarigt i högst tre dagar.

Nyheten kommer efter att experter som ger råd till NICE om dess riktlinjer för kronisk smärta tidigare i år hade uttryckt farhågor om receptfritt kodein, även om andra varnade för konsekvenserna för läkares arbetsbelastning.

NICE:s nya utkast till riktlinjer för kronisk smärta – det första i sitt slag – nämner inte specifikt receptfritt kodein, men NICE sa att läkarna inte bör ge råd om kodeininnehållande produkter för kronisk smärta ”på något sätt”.

En talesman för NICE sa till Pulse: ”Riktlinjen tar inte specifikt upp OTC-läkemedel, men utkastet till rekommendation är att inte erbjuda opioider, oavsett metod, till personer i åldern 16 år och äldre för att hantera kronisk primär smärta.”

Dr. Steve Kell, GP partner vid Larwood Health Partnership i Worksop, sa till Pulse att det kommer att få ”betydande konsekvenser” för arbetsbelastningen hos de allmänläkare om ett förbud skulle införas.

Han sade: ”Mängden arbetsbelastning som kommer att komma är betydande, särskilt när vi oroar oss för läkemedelsbrist i och med Brexit.

”Vi har många patienter som tror att de hjälper NHS genom att köpa mediciner som co-codamol – eller så har vi blivit ombedda att säga åt dem att köpa sin egen co-codamol av CCGs.

Han varnade för att mottagningar redan är ”under stor press”, men att patienter som ”behöver” sina mediciner kommer att tvingas vända sig till sin mottagning om de nekas att köpa dem receptfritt.

Han tillade: ”Människor är inte nödvändigtvis beroende, men de behöver co-codamol som de köper receptfritt, så per definition kommer det till primärvården.

Dr Kell tillade att även om det ”kan vara rätt sak att göra” måste myndigheterna ”samordna” en opioidstrategi så att patienterna inte lämnas ”i sticket”.

Han sade: ”Just nu känns det som om alla gör olika saker. Om NICE säger att vi inte kan förskriva opiater och MHRA säger att de inte kan köpas över disk, förbjuder vi dem då? Vad är strategin?”

NICE:s uppdaterade riktlinjer följer på Public Health Englands banbrytande granskning av receptbelagda läkemedelsberoende, som publicerades förra året och där man drog slutsatsen att en av fyra vuxna – över 11 miljoner vuxna i England – fick ett recept på antidepressiva medel, opioider, gabapentinoider, bensodiazepiner eller z-läkemedel under det föregående året.

Pulse voluntary donation scheme

Sedan utbrottet av denna pandemi har Pulse strävat efter att stödja dig, oavsett om det är genom vår resurssida, vår serie om ”kliniska kriser”, och genom att ställa beslutsfattare till svars med exklusiva artiklar om t.ex. att mottagningar förses med felaktiga masker eller att allmänläkare uppmanas att upphöra med rutintjänster i de hårdast drabbade områdena.

God journalistik kan dock inte göras billigt, och i likhet med hela förlagsbranschen har vi påverkats av den ekonomiska avmattningen. Vi är också starkt övertygade om att det innehåll vi producerar bör förbli gratis eftersom vi anser att det är viktigt för dig. Därför har vi inrättat ett frivilligt donationssystem. Det finns inget som helst tvång att donera. Men om du känner att vi hjälper dig och vill stödja oss, skulle allt du kan avvara vara mycket uppskattat. Läs mer här.

Donera här