Ardennerna

Vad startade Ardennerna?

I samband med att de allierade försökte tränga in över Tysklands västra gräns i slutet av 1944 försökte tyskarna med ett sista knep att vända på sin situation. Operation ”Watch on the Rhine” syftade till att splittra de brittiska och amerikanska styrkorna i norra Frankrike.

Ardenneroffensiven: Fotografier

Vad hände under slaget om Ardennerna?

Den 16 december anföll hundratals tyska stridsvagnar och flera hundra tusen tyska soldater genom Ardennerna i östra Belgien och bröt igenom de tunt hållna amerikanska linjerna. Även om tyskarna avancerade så mycket som 80 mil i vissa områden blev Ardenneroffensiven kortvarig. Trots fruktansvärda förluster lyckades de amerikanska styrkorna fördröja fienden tillräckligt för att förstärkningar skulle kunna flyttas i position för att stoppa den tyska framryckningen.

Under striderna mördades tillfångatagna amerikanska soldater och belgiska fångar av Waffen SS-enheter. Grymheten är känd som ”Malmedy-massakern”.

Den 26 december stod det klart att den tyska framryckningen hade stoppats strax före sitt mål, floden Meuse. I vissa sektorer, till exempel den viktiga Elsenbornryggen, lyckades de tyska trupperna inte göra några större framsteg överhuvudtaget. Samma dag, den 26 december 1944, nådde amerikanska pansartrupper fram till de belägrade försvararna av en viktig vägkorsning i staden Bastogne.

Hur slutade slaget om Ardennerna?

Det var till stor del det ihärdiga försvaret som de amerikanska soldaterna, som kämpade i små grupper i minusgrader och snö, ställde upp som stoppade den tyska framryckningen. Detta var desto mer anmärkningsvärt eftersom många av de amerikanska enheter som kämpade i slaget om Ardennerna hade drabbats av svåra förluster i striderna i Hürtgenskogen hösten 1944.

Efter att ha utvidgat korridoren till Bastogne i slutet av december gick de amerikanska trupperna och en del brittiska trupper till motattack för att eliminera Ardennerna, där USA:s första armé attackerade från norr och general George Pattons tredje armé från söder. Inför det ökande allierade trycket började tyskarna dra sig tillbaka från slaget om Ardennerna den 8 januari 1945. 11th Armored Division, som var en del av den tredje amerikanska armén, förenade sig med 2nd Armored Division och 84th Infantry Division från den första armén vid Houffalize i Belgien, cirka 20 mil österut nordost om St. Hubert, den 16 januari 1945. Den amerikanska framryckningen fortsatte och eliminerade alla tyska vinster i slutet av januari 1945. Utan att stanna upp utmanade de amerikanska styrkorna det tyska försvaret av Siegfriedlinjen, som nu var underbemannat efter de tunga tyska förlusterna under Ardenneroffensiven. Slaget om Tyskland låg framför oss.

Vem vann slaget om Ardennerna?

De allierade vann slaget om Ardennerna. Tyskarna led mer än 100 000 förluster, amerikanerna cirka 81 000.

Författare: United States Holocaust Memorial Museum, Washington, DC