5 grymma fakta om slaget vid Waterloo

En av de stora kavalleristbefälhavarna på brittisk sida var lord Uxbridge, som var helt klart oförskräckt av blodbadet runt omkring honom – till och med när han hamnade i skottlinjen för en kanon. När han insåg att han var svårt skadad vände han sig till hertigen av Wellington och sade enligt uppgift: ”Vid Gud, sir, jag har förlorat mitt ben!”. Wellington svarade: ”Vid Gud, sir, det har du gjort!”

Uxbridges ben amputerades utan bedövning. Istället för att bli galen av smärtan konstaterade han helt enkelt att ”knivarna verkar något trubbiga”. Efter att det avlägsnats oroade sig Uxbridge för att han hade förlorat det i onödan och bad en vän att gå och kontrollera dess tillstånd. Vännen kontrollerade den sönderslagna lemmen och försäkrade honom om att den var ”bättre än på”. Benet begravdes i Waterloo och blev en turistattraktion tack vare sin alldeles egna gravsten, där det stod ”Här ligger benet från den illustre och tappre Earl Uxbridge”.

Se klippet

WATERLOO TANDEN

Slaget vid Waterloo lämnade ett hav av lik. Och för smarta affärsmän innebar liken ett stort antal tänder. Tandvård var en blomstrande bransch på 1800-talet, där fattiga människor till och med sålde sina tänder för att användas i proteser för de rika. Det är därför inte förvånande att lokala asätare visste att det fanns lätta pengar att tjäna på Waterloos dödsfält och använde tänger för att rycka ut tusentals tänder från de döda kropparna av brittiska, franska och preussiska soldater. Dessa sorterades sedan noggrant efter form och storlek för att skapa kompletta tanduppsättningar. Den flod av proteser som blev resultatet blev känd som ”Waterloo-tänder”.

LURID LOOTING

Det var inte bara tänder som togs från Waterloo. Plundringen var omfattande och omedelbar. I stridens egentliga hetta, när skott från kanoner susade dödligt omkring dem, sprang soldaterna för att stjäla vad de kunde från döende män. För att bara ge ett exempel: när den brittiske officeren general Picton (som av Wellington beskrevs som en ”otrevlig djävul”) sköts ner från sin häst, tog en medlem av hans egen infanteridivision snabbt en handväska och glasögon från hans färska lik. Det finns till och med berättelser om soldater som gick så långt som att stjäla guldsnörena från de dödas uniformer.

Statyn av Napoleon Bonaparte, Ajaccio, Frankrike.

BURNING AV KROPPEN

Den långsamma, blodiga uppgiften att göra sig av med tusentals döda kroppar föll på överlevande soldater och lokala bönder, som släpade och dumpade dem i enorma gropar. Döda hästar fick sina metallskor rivna av för att säljas vidare innan de arrangerades i stora bål och sattes i brand. Scenen blev ännu mer helvetisk av de staplar av obegravda människokroppar som låg kvar i flera dagar efteråt och som bokstavligen svartnade i junisolens brännande hetta. Det enda man kunde göra var att bränna männen precis som man gjorde med hästarna – enligt en källa ”har de tvingats bränna uppemot tusen kadaver, en fruktansvärd förintelse för krigsdemonen”.