13. Öppen lek

Öppen lek är lysande.

Den uppmuntrar till experimenterande och uthållighet och håller dina barn sysselsatta i timmar, vilket ger dig tid för fem minuters vila och en god kopp te. I den här guiden tittar vi på hur du kan få mer av det i ditt liv.

Vad är öppen lek?

Som barn, minns du känslan av att bara sitta med ett material, att utforska det, utan något slutmål i åtanke? Det kan ha varit stenar, vatten eller träklossar, sand, tyg eller lekdeg. Poängen är att du inte visste vad du skulle göra när du började, bara att du kände lust att experimentera.

Oppen lek är lek för sin egen skull, lek utan gränser.

När du bestämmer dig för att slutföra ett pussel eller spela Snap! finns det bara ett sätt att göra det på. Dessa spel är slutna. Det finns ett enormt inlärningsvärde i sådana aktiviteter – många kräver stor skicklighet för att slutföra dem och man lär sig också hur man slutför uppgifter, följer regler och turas om. Men detta är helt andra färdigheter än de som utvecklas genom öppen lek.

Varför är öppen lek viktig?

Fördelarna med öppen lek är enorma. Den:

  • utmanar dig att använda din fantasi, undersöka och lösa problem.
  • Uppmuntrar till självständig lek, utan instruktionernas skyddsnät.
  • Utvecklar självförtroende och nyfikenhet, tålamod och motståndskraft, färdigheter som påverkar alla aspekter av skolan och livet därefter.
  • Durar under längre perioder och sträcker sig ofta över flera dagar.

Ett exempel

Jag önskar att jag kunde visa dig ett fotografi av min andra son som sitter på en stol i mitt vardagsrum. Det är ett av mina stoltaste ögonblick.

Men rummet är en enda röra.

Det blir så i 100 Toys-huset ibland. Klossarna kommer ut. Och sedan behöver vi några fler. Och då verkar det vara en bra idé att tippa allting ut på golvet.

Och han har kalsongerna på sig och det finns ett kringströvande småbarn i en blöja. Så vi får nöja oss med en bild av själva föremålet. Men – lita på mig – han satt på det, med barnet i knät, och det fungerade perfekt.

Han gjorde det utan någon hjälp från mig, han kom ner en morgon, hittade klossarna och började arbeta.

I början gjorde han helt enkelt ett KAPLA-torn. Sedan byggde han ett till vid sidan av det.

I det här skedet tror jag inte att han hade något mål i åtanke. Han njöt av att använda en ny konstruktionsteknik som han hade lärt sig dagen innan.

Nånstans på vägen slog det honom att tornen kunde bära upp en plattform. Kanske tänkte han på att göra en bro (han hade experimenterat med detta nyligen). Så han spände över gapet.

Men något i konstruktionen påminde honom om ett bord; två ben till och där var det.

”Det ser ut som en pall”, sa han. ”Jag ska sätta mig på den.”

Försiktigt, tänkte jag. Jag gillar inte utseendet på de där skrangliga benen. Men jag bet mig i läppen.

”Den fungerar!”

Därifrån krävdes det inte ett stort språng i fantasi för att lägga till en rygg och slutligen armarna.

Stolen var färdig – och helt oväntad.

Hurra för öppen lek! Vilken triumf! Och det var arbetet på bara några minuter.

Den här typen av lek är bara möjlig när man erbjuder material som uppmuntrar till utforskande och gör det tillgängligt månad efter månad, år efter år.

Kan du föreställa dig att han gjorde den stolen om han hade tillbringat de senaste fem åren framför en skärm? Inte jag heller.

De bästa leksakerna med öppet slut

Block

Om du bara köper en enda leksak, gör det till en uppsättning block. De är oändligt användbara och utgör ryggraden i varje leksakssamling. Om du bara köper två leksaker bör båda vara klossar. Det finns inget mer frustrerande än att ha en lysande idé, börja bygga den och sedan få slut på bitar efter halva tiden. Kan du föreställa dig hur son nr 2 skulle ha känt sig om han inte kunde färdigställa sin stol i exemplet ovan?

Det finns så många olika typer av träklossar för barn, från färgglada eller naturliga träslag till perfekt fyrkantiga eller oregelbundna former. Oavsett vad du väljer är en bra uppsättning träklossar en av de viktigaste leksakerna för öppen lek. Det finns helt enkelt ingen mer mångsidig eller hållbar leksak. Med klossar har ditt barn möjlighet att bygga, sortera, bära, räkna, skapa och fantisera. Klossar är definitionen av öppen lek. Se klossar

Playsilkes

Stark, mångsidig och en sensorisk fröjd, en playsilke är en av de hårdast arbetande leksaker som finns. Silke kan användas för att klä ut sig, men är också användbart för att skapa landskap i lekar med små världar, för att göra remskivor, strömskenor och nästan allt du kan tänka dig. Silke är ett slitstarkt och lätt att tvätta tyg som små händer lätt kan få grepp om. Se leksilke

Träfigurer

Figurer har varit en viktig del av barndomen långt innan leksaker uppfanns. Hur mycket roligt kan man inte ha med en enkel pinngubbe? I huset 100 leksaker kan nr 4 (2 år och 8 år) hålla sin otrohet så långt att hon gärna håller en tandborste i vardera handen och får dem att föra ett samtal. Ett urval av enkla, omärkta lekmänniskor ger barnen möjlighet att hitta på egna karaktärer och historier helt och hållet utifrån sin fantasi. De bästa lekfigurerna för öppen lek är de med liten eller ingen karaktärisering, som är könsneutrala och därför kan vara vilken typ av karaktär som helst som ditt barn önskar. Se träfigurer

Dockor

Tag en penna och lite papper. Du har 60 sekunder på dig. Skriv ner så många scenarier som du kan tänka dig.

  • Picknick
  • Förlorat i en folkmassa.
  • Mammor och pappor
  • Nytt barn
  • En resa till doktorn
  • Bruten arm
  • Medveten vän
  • Sovande skönhet
  • Veterinär

Och många fler därtill.

Om du inte har en docka räcker det med ett mjukisdjur – eller nästan vad som helst. I huset med 100 leksaker spelades barnets roll en gång i tiden av en Evian-flaska. Se dockor

Lösa delar

Lek med lösa delar inspirerar till kreativitet och problemlösning. Barnen väljer och använder materialen som de vill och kan experimentera utan ett förutbestämt resultat eller ett rätt sätt att göra saker och ting. Du kan använda allt från småstenar och bomullsrullar till lösa delar i trä som de från Grapat. Se lösa delar

Tågset i trä

Som en favorit bland barn som utforskar sitt kopplingsschema erbjuder en traditionell träjärnväg gränslösa iterationer och riktningar och är som sådan en utmärkt leksak för öppen lek. Med en järnväg kan delar anslutas och kopplas bort, figurer läggas till, städer byggas och skogar navigeras. Och nästa dag kan något helt annat hända. Se tågset

Bollar

Om du letar efter öppna lekaktiviteter för spädbarn är en mjuk boll ett bra ställe att börja. Bebisar kan greppa, rulla och tugga på en mjuk boll, och om den har en klocka eller en skallra inuti är det ett bra sätt att stimulera hörförmågan. När de blir äldre kan bollar användas för enkla kast- och fångstlekar. Bollar är också perfekta i öppna lekar för småbarn som gillar att använda sin växande styrka och koordination för att sparka, dribbla och jaga.

Träbollar ger rörelse och spänning i en annars statisk klosslek. Gör självgjorda kulbanor eller blanda dem med staplingsleksaker för att spela en handrullad version av krocket. Så många möjligheter! Se bollar

Konst och hantverk

Oavsett om du ritar, målar eller klipper och klistrar blir resultatet annorlunda varje gång. Vad kan vara mer öppet? Se konst och hantverk

Lekmat

En teddybjörns picknick, frukost för en person eller till och med i trädgården för att göra lerpajer. Lekmat kan serveras på otaliga sätt och anpassas till nästan alla tillfällen. Se lekmat

Brickor

Den enkla brickan är en av lekens bäst bevarade hemligheter. Innehåller en scen i en liten värld, ordna lösa delar för att göra flyktig konst, bär mat till borden i ditt café eller använd som plattformar i blocklek. Hur många användningsområden kan du tänka dig? Se brickor

Dockhus

Vem bor i ett dockhus? Föräldrar, barn och husdjur. Vem kommer på besök? Grannar, vänner och brevbäraren. Vad äter de? Vad tar de med sig? Kommer alla överens? Så många historier! Lika öppna som livet självt. Se dockhus

Väskor, korgar och vagnar

Vad ska du bära? Vart ska du ta dig? Vem bor inuti? Se väskor, korgar och vagnar. Se väskor, korgar och vagnar.

Skattkorgar

Det är lätt att komma igång med öppen lek när man har en bebis. Allt du behöver är en . Från det ögonblick ditt barn kan sitta upp utan stöd, fyll en mjuk korg med säkra, intressanta föremål från hela hemmet. Se till att innehållet är intressant och – viktigast av allt – skiljer sig från varandra. Det är ingen idé att fylla korgen med variationer på samma tema. Ett dussin krumma aktivitetsleksaker erbjuder inget nytt, så det finns ingen anledning att gräva djupare i korgen. Läs mer om skattkorgar och hur du kan göra en egen.

Vad är öppna material?

Oppna material är som öppna leksaker fast billigare! Det är föremål som tyger, vätskor, pappersbitar, gamla skor; allt du vanligtvis kan hitta i ditt hem, och de kan ofta lätt kombineras med andra öppna material. Ha en låda med dem hemma och du kommer att upptäcka att det alltid finns något som inspirerar till öppen lek. Här är vår lista över de bästa materialen för öppen lek:

  • Återvinningsmaterial (rent!), t.ex. toarullar, kartonger och yoghurtburkar
  • Collagematerial, t.ex. tidskrifter och tidningar
  • Hushållsföremål, t.ex. skedar, skålar och kastruller av trä
  • Snöre. Det finns en anledning till att den arketypiska skolpojken har ett snöre i fickan: man kan råka ut för alla möjliga problem med det. Om du är orolig för säkerheten bör du hålla dig till korta strängar, men om du är i närheten för att övervaka är det svårt att slå ett helt snöre för att göra öppna upptåg.
  • Material för att göra märken. Märkning börjar med fingrar i sanden eller på ångande bilrutor och går vidare till kritor och grova kritor, penslar, filtar och så småningom pennor och blyertspennor. Att göra märken är en föregångare till att skriva och rita, men det är också en trevlig öppen aktivitet för sin egen skull. Tillhandahåll materialet och låt dem sätta igång och kom ihåg att vi inte är ute efter Pinterestvänliga resultat!
  • Vatten. Vare sig det är vid badet, i pölar eller vid ett särskilt avsett vattenbord eller handfat är barn fascinerade av vattnets egenskaper. Kannor, koppar, klämleksaker, svampar, båtar och andra vattenleksaker kommer att få dem att experimentera och utforska glatt under lång tid.

Öppen lek utomhus

  • Material för att göra märken, till exempel färg, krita och kol.
  • Naturliga lösa delar. Tallkottar, kottar, ekollon och frön. Samla i en korg, gör tillfällig konst eller se hur många du kan få ner i en blomkruka på två meters avstånd.
  • Pinnar.
  • Lera. Som sand, men bättre. Kladdig när den är våt och full av liv och mystik. Bygg murar, kanaler, lerpajer och hem för skalbaggar.
  • Stenar. Naturens första byggstenar.
  • Träverktyg. Sågar, filar, hammare och spikar. Dessa är en bra utgångspunkt om du har en koordinerad (och förnuftig!) femåring. Du måste övervaka dem hela tiden, men det finns inget mer tillfredsställande för ett barn än att utföra vuxet – och lite farligt – arbete. Att visa att du litar på dem är enormt stärkande för ett barn. Börja med att kapa och koppla ihop trä. Använd enkla spikar. Skruvmejslar är svåra att använda och den ansträngning som krävs för att driva in en skruv kan vara demoraliserande. Håll dig till tunna avklipp av mjukt trä som slås ihop med två tums spikar och gå vidare därifrån. Det spelar ingen roll vad du gör. Det roliga ligger i att göra det.

Felsökning: när den öppna leken går fel

Du vet när den öppna leken går bra eftersom ditt barn kommer att vara djupt försjunken i sina tankar, försjunken i sina utforskningar och experiment.

Men den öppna leken går inte alltid som planerat! Här är några vanliga hinder och hur du tar dig ur dem:

Problem: röran

Oppen lek kan vara rörig, särskilt när färg och pysselmaterial är inblandat. Motstå suget att städa runt dem under den öppna leken. Att städa kan vara distraherande och förstöra deras tankegångar. Acceptera att det blir lite rörigt och njut av tiden för dig själv!

Alternativt, om du är som jag under en av mina grinigare dagar, begränsa antalet och typen av material som finns tillgängligt. Om vi är på väg att ta emot gäster är det förmodligen inte rätt tid för obegränsad tillgång till pyssellådan.

Problem: ansträngningen

Det kan vara frestande att inte ta fram de öppna materialen, kanske (särskilt om det är färg eller vatten) för att de kräver att man häller eller delar ut dem, eller för att du vet att städningen kommer att bli stor och att du är väldigt trött och bara skulle vilja slå på CBeebies. Det lönar sig att investera tid i de tidiga skedena! Håll ögonen på priset (tid för dig själv och ett barn som leker självständigt) så kommer det inte att kännas som en stor uppgift att lägga ner några minuter på att sätta upp dem.

Problem: tiden tar slut

Oppna konstruktioner med klossar eller skräpmodelleringsmaterial, och miljöer med små världar, kan inspirera till lekar som pågår i timmar och dagar. Om du har utrymme, uppmuntra dem att bygga någonstans i huset där det inte är mycket trafik (dvs. inte i köket!) och där deras saker kan ligga kvar under en längre tid. Om utrymmet är begränsat kan en bricka (se ovan) eller en stor kartong med sidorna nedskurna göra ett portabelt utrymme för deras konstruktioner och skapelser, som de kan återvända till med tiden.

Problem: tristess

Om de har lekt med samma tub med klossar ett tag och börjar verka ointresserade, kan du prova att rotera leksakerna för att hålla dem fräscha och förhindra att leken blir uttjatad. Introducera nya föremål under dagens eller veckans lopp (inte nya, bara inte sedda på ett tag) för att väcka nya utmaningar och kreativitet.

Slutord

  • Låt ditt barn ta ledningen. Det är inte öppet om du tar ledningen eller sätter upp mål!
  • Låt misstag och strul ske. Eftersom det inte finns någon slutprodukt i sikte är öppen lek avslappnad. Att städa under tiden kan förstöra deras tankegångar.
  • Hjälp inte ditt barn att fixa något eller göra det ”på rätt sätt”, om de inte ber dig om hjälp.
  • Om de ber om hjälp eller om du vill hjälpa till att hålla farten uppe, försök att få dem att lösa problemet först. Öppna frågor är mest användbara eftersom de måste tänka på svaret. Varför är det så här? Vem skulle kunna bo här? Hur kommer det att hålla ihop? Du vet att det går bra eftersom ditt barn är djupt försjunket i tankar, förlorat i aktiviteten.