Är du ensam?

För många år sedan, när jag var en ung tonåring, berättade en vuxen i mitt liv att hon drömde om en stor klyfta, en klyfta som var så djup att hon inte kunde se botten av den, med branta klippor på båda sidor. Hon var ensam på ena sidan av klyftan och tittade mot den andra sidan. På den andra sidan pratade människor med varandra, skrattade och verkade ha roligt. Hon kände sig helt utestängd och kände att det inte fanns något sätt att ta sig till andra sidan av klyftan.

Denna vision har följt mig genom hela mitt liv. Det har funnits många tillfällen då jag känt mig som om jag befunnit mig på ena sidan av en avgrund och tittat över till en plats där alla andra hade roligt. För mig var det en mycket tydlig beskrivning av ensamhet.

Mina studier och mitt mångåriga arbete inom området psykisk hälsa har övertygat mig om att ensamhet är en nyckelfaktor för alla typer av mentala och känslomässiga problem. Dessutom har jag funnit att förekomsten av ensamhet i det här landet, och kanske i världen, har pandemiska proportioner. Värdet av meningsfulla mellanmänskliga kontakter i vårt samhälle minimeras ofta.

Den frenetiska takten i det moderna samhället och behovet av att vara mycket ekonomiskt framgångsrik för att ”bara klara sig” verkar ha överskuggat betydelsen av att ha bra människor i våra liv som bekräftar och stöder oss. Många av oss har liten eller ingen kontakt med familjemedlemmar eller grannar. Vår arbetssituation kan öka vår ensamhet. En del människor säger att de har glömt bort hur man skapar kontakt med andra, eller kanske har de aldrig lärt sig det. Jag känner så starkt för detta ämne att jag skrev en bok om det, The Loneliness Workbook (Oakland, CA: New Harbinger Publications, 2000). Den här kolumnen kommer att hjälpa dig att tänka på ensamhet i ditt liv och ge dig några idéer om hur du kan lindra den.

Vad är ensamhet?

Det finns många beskrivningar av ensamhet. De innehåller ofta ord som beskriver känslor som förtvivlan, tomhet, hopplöshet och längtan. Vilken av följande beskrivningar av ensamhet känns rätt för dig?

  • En känsla av att inte ha något gemensamt band med människorna omkring dig
  • Känsla av att vara bortkopplad från andra
  • Känsla av att vara ledsen för att det inte finns någon annan tillgänglig som kan vara med dig
  • Känsla av att vara obekväm med att vara ensam
  • Känsla av att det inte finns någon i ditt liv som verkligen bryr sig om dig
  • Att vara utan vänner eller en.
  • Känsla av att du inte har någon som vill vara med dig
  • Känsla av att vara övergiven
  • Omöjlighet att få kontakt med någon, vare sig fysiskt eller känslomässigt
  • För att känna sig utelämnad
  • Att vara ensam och inte bekväm med att vara med sig själv

Du kanske vill skriva din egen definition av vad ensamhet betyder för dig.

Hur skulle det kännas om du inte var ensam?

För att börja förändra en situation eller omständighet i ditt liv som är bekymmersam för dig hjälper det att föreställa sig hur ditt liv skulle se ut om du åstadkom denna förändring. En kvinna med funktionshinder som kände sig ensam och avskärmad från andra sa till exempel: ”Om jag hade flera vänner skulle vi kunna ringa varandra och prata. Jag skulle kunna dela med dem hur jag ’verkligen känner’, om sorgen över att ha ett funktionshinder, om spänningen över att utveckla en ny karriär och om min separation från min familj. De kunde komma förbi och besöka mig. Kanske kunde de till och med bjuda ut mig då och då.”

Att inte känna sig ensam kan betyda att du har en känsla av balans i ditt liv mellan att vara med andra och att vara ensam, och att du känner dig älskad och omhändertagen. Denna koppling är så stark att du, även när du är ensam, känner dig bunden till någon, att andra finns där och kommer att finnas där i anden om än inte personligen för dig alltid. Du har sanna vänner och nära familj och tryggheten att ha någon som finns där för dig när du behöver dem.

Lindra ensamhet

Om du är ensam och vill lindra din ensamhet kanske du vill vidta vissa åtgärder för att skapa denna förändring. Läs och fundera över var och en av följande idéer och börja arbeta med dem som låter rätt för dig. Kanske kan du komma på andra saker som du kan göra för att lindra din ensamhet.

  • Arbeta på att tycka om dig själv. Om du inte tycker om dig själv är det svårt att känna att andra kommer att tycka om dig. Detta gör det ofta svårt att nå ut till andra. Dessutom är människor som har höga tankar om sig själva ofta mer intressanta och roliga att umgås med. Vad kan du göra för att öka din självkänsla?
  • Planera i förväg. Om du känner dig ensam mycket av tiden kan det bero på att du inte tycker om att tillbringa tid ensam. Människor som inte tycker om att tillbringa tid ensamma är ofta så desperata att de vill vara med andra att deras behov gör att andra människor vänder sig bort från dem.
  • Gå med i en stödgrupp. Stödgrupper är en av de bästa platserna för att få goda vänner. Det kan vara vilken typ av stödgrupp som helst – en grupp med människor som har en viss sjukdom eller ett visst funktionshinder, människor som arbetar med liknande frågor, en mans- eller kvinnogrupp, en grupp för ensamstående föräldrar osv. Listan kan göras lång och lång. Det svåraste med att gå med i en stödgrupp är att gå dit första gången. Detta gäller för alla. Det är bara att vara bestämd och gå dit. När du har gått flera gånger kommer du att känna dig mycket mer bekväm. Om du inte känner dig bekväm efter att du har deltagit flera gånger kanske du vill gå till en annan grupp.
  • Gå på möten, föreläsningar, konserter, uppläsningar och andra evenemang och aktiviteter i ditt samhälle. Titta i tidningen efter listor över evenemang som låter intressanta för dig. Gå sedan dit. När du har träffat samma person flera gånger kan du börja prata med dem om ert gemensamma intresse. Det är så vänskap och närmare relationer börjar. När ni lär känna varandra bättre kanske ni bestämmer er för att besöka varandra på vänskapsbasis eller träffas. Vart relationen tar vägen därifrån är upp till er båda.
  • Volontär. Arbeta för en värdig organisation eller sak som du känner starkt för. Du kommer att träffa andra som delar din passion och kanske få nya vänner i processen. De flesta samhällen har en organisation som du kan kontakta för frivilligorganisationer. Eller så kan du ringa direkt till organisationen.
  • Återknyt kontakten med gamla vänner. De flesta människor kan tänka sig vänner som de hade förr i tiden och som de trivdes med, men som de har tappat kontakten med under årens lopp. Om du kan komma på en eller flera sådana personer kan du ringa dem, skriva en lapp eller skicka ett e-postmeddelande till dem. Om det verkar som om de är lika intresserade som du av att återknyta kontakten, gör upp en plan för att träffas. Om ni båda trivs tillsammans, gör sedan upp en plan för nästa gång ni ska träffas innan ni skiljs åt, så att ni inte tappar kontakten igen. Gör detta varje gång ni träffas.
  • Stärk dina kontakter med familjemedlemmar. Förbindelser med familjemedlemmar är viktiga för nästan alla. På grund av svåra familjefrågor och brist på tid och uppmärksamhet kan dock dessa relationer vara distanserade eller obefintliga. Att förnya och stärka dessa förbindelser, om det känns rätt för dig att göra det, kan förbättra och berika ditt liv.
  • Se till att de relationer du har med andra är ömsesidiga – att du finns där för dem lika mycket som de finns där för dig. Relationer minskar ofta och försvinner om en person gör allt som ger och en annan gör allt som tar emot. Jag har en vän som numera har flyttat, men som brukade ringa mig eller besöka mig ofta. Hon pratade ständigt och delade med sig av alla detaljer i sitt liv. Jag fick aldrig chansen att säga något. Jag kände mig fruktansvärt dålig – jag blev inte bekräftad och fick inget stöd av henne. Till slut berättade jag för henne hur jag kände mig. Hon bad om ursäkt och tackade mig för att jag berättade för henne. Hon sa att hon visste att hon gör så här och att hon ibland märker att folk får ”glasögon” när hon pratar, men att det är svårt för henne att sluta. Vi åtog oss att varje gång vi pratade skulle vi få lika mycket tid att dela med oss. Det fungerade. Vårt förhållande överlevde. Vi har fortfarande kontakt via post, telefon och besök då och då.
  • Sök professionell rådgivning. Tror du att du gör något som gör att andra människor vänder sig bort från dig, men du vet inte riktigt vad det är? I så fall kanske du vill träffa en rådgivare och be henne eller honom hjälpa dig att ta reda på varför du har svårt att behålla vänner. En rådgivare kan också hjälpa dig att lösa problemet.

Närma sig fem personer

I allt mitt arbete har jag kommit fram till att vi alla behöver minst fem personer i våra liv som vi känner oss mycket nära – familjemedlemmar, grannar, kollegor och vänner – så att när vi vill vara tillsammans med någon finns det någon tillgänglig. I var och en av dessa nära relationer älskar och litar man på varandra, man har kontakt med och stöttar varandra i goda och svåra tider och, viktigast av allt, man tillbringar tid tillsammans med att göra roliga saker som båda tycker om.

Om du inte har fem sådana personer i ditt liv just nu, gör upp en plan för hur du ska skaffa dig några nya vänner och kontakter, med hjälp av idéer från den här artikeln och andra som du kommer att tänka på. Du kanske vill göra en lista över dessa personer, tillsammans med deras adresser och telefonnummer, så att du kan ta kontakt med dem när du märker att du känner dig ensam.

Mary Ellen Copeland, Ph.D. är författare, utbildare och förespråkare för återhämtning av psykisk ohälsa, samt utvecklare av WRAP (Wellness Recovery Action Plan). Om du vill veta mer om hennes böcker, till exempel den populära The Depression Workbook och Wellness Recovery Action Plan, hennes andra skrifter och WRAP, kan du besöka hennes webbplats Mental Health Recovery and WRAP. Återges här med tillstånd.