Serena Williamsová si zaslouží podíl viny za své činy

Když Serena Williamsová v sobotu večer stála před médii v útrobách stadionu Arthura Ashe, každý bod, který se snažila prosadit, dával smysl.

  • Bylo nespravedlivé, že jí předsedající rozhodčí ke konci její konečné prohry s vítězkou US Open 2018 Naomi Ósakaovou odebral bod a poté i hru.
  • Mužům už dlouho prochází, že v tenise zneužívají předsedající a čárové rozhodčí.
  • Serena je zastánkyní zajištění rovných práv pro hráčky na tour a to, co se jí stalo během sobotního finále, by nakonec mohlo změnit způsob, jakým se s tenistkami zachází.

Je snadné souhlasit s jejím poselstvím po zápase.

Bylo však také těžké přijmout způsob, jakým bylo toto poselství předneseno v průběhu její dvousetové porážky s Ósakaovou, vycházející hvězdou haitského a japonského původu, která získala svůj první grandslamový titul.

To, co Williamsová v sobotu večer předvedla na centrálním kurtu na stadionu Arthura Ashe, pro ni nebylo dobrým pohledem.

Nejlepší hráčka hry nedlouho poté, co se v roce 1995 stala profesionálkou, si zasloužila právo odreagovat se kvůli telefonátu, který podle ní nebyl zasloužený. Na druhou stranu existují důsledky a postihy pro hráčky, které nadále překračují „čáru v písku“ stanovenou funkcionáři.

A Williamsová, která za pár týdnů oslaví 37. narozeniny, ví, že svůj výbuch nemůže vysvětlit tím, že vsadí na to, že to dělají i muži. A opravdu chce stanovit standard pro mladé tenistky tím, že si vezme za příklad chování spratkovitých chlapců?“

Někdy se někteří mužští hráči na turné chovají jako pitomci.

Novak Djokovič, který v neděli vyhrál US Open 2018, musel vydat video s omluvou poté, co agresivním gestem vyděsil chlapce s míčkem při zápase o titul na Miami Open 2015.

Australan Nick Kyrgios si vysloužil pověst zlobivého chlapce, který nadává funkcionářům, rozbíjí rakety a dokonce vypadá, že podvádí hru tím, že zdánlivě tankuje zápasy.

A všichni jsme slyšeli nebo viděli dětinské chování, které během své šestnáctileté kariéry předváděl John McEnroe. V roce 1990 byl McEnroe skutečně vyloučen ve čtvrtém kole Australian Open za dlouhý záchvat vzteku, který byl na jeho poměry mírný, a po letech vysvětloval: „Předpokládám, že i když nemám pocit, že bych měl být vyloučen, řekněme, v tomto konkrétním zápase, jsem si jistý, že tam bylo několik dalších, kde jsem si to asi zasloužil.“

Ale pokud jde o tirády, ani Williamsová nedostane průchod. Její stížnosti během US Open v roce 2004 byly oprávněné, když během čtvrtfinálové prohry s Jennifer Capriatiovou padly v rozhodujících chvílích čtyři příšerná odpískání v její neprospěch.

O pět let později, v semifinále US Open 2009, Williamsová hrozivě zvedla raketu, když šla k čárové, která jí odpískala chybu nohou. Williamsová vyhrožovala, že „ti tenhle míček strčí do (expletive deleted) krku“. Přestupek proti kodexu Williamsové vynesl trestný bod, který ukončil zápas s Kim Clijstersovou, protože už měla mečbol.

Takže hráči každého pohlaví v každém sportu někdy ztratí nervy, když jdou telefonáty proti nim.

Naneštěstí jsou mužští sportovci v tenise posuzováni podle jiných kritérií než jejich ženské protějšky. Jejich činy jsou přijímány jako vášeň a často se jim tleská.

Williamsová a další ženy na tour – zejména barevné ženy – musí být dvakrát tak dobré a napůl tak šílené, aby uspěly. Je to kritérium, kterým se musí řídit v tenise i v životě.

Ženy musí pracovat tvrději, protože jejich práce je často pod větším drobnohledem. To je bod, který se mi vnucuje ještě víc, když poslouchám hororové příběhy, o které se se mnou často dělí moje dcera, když proplouvá svou profesionální kariérou. Podle jejích zkušeností je lhostejná práce mužských kolegů ignorována, zatímco drobná pochybení pracovnic jsou často brána na úrovni DEFCON.

Williamsová ztratila klid. Chápeme to.

A úředníci jsou často zaujatí a občas chovají zášť vůči sportovcům, které nemají rádi (bývalý úředník NBA Joey Crawford jednou vyloučil Tima Duncana za to, že se smál, když útočník San Antonia Spurs seděl na lavičce. Crawford dostal pokutu 100 000 dolarů).

Neexistuje žádný důkaz, že by předseda rozhodčích Carlos Ramos byl vůči Williamsovi zaujatý. Ale stává se to.

Ujasněme si to: Porušení kodexu za koučování, které spustilo celou sérii událostí, neměl Ramos nikdy odpískat. To vedlo k druhému porušení kodexu a odečtení bodu, když Williamsová rozbila raketu poté, co se zhroutila v rozhodující páté hře druhého setu (poté, co dvě dvojchyby zmařily její šanci dostat se do vedení 4:1).

Třetí porušení kodexu, které ji stálo game, přišlo poté, co pokračovala v hádce a nazvala Ramose „zlodějem“.

Porušení kodexu za to, že někomu nadává? Tenisovým funkcionářům se říká i hůř.

Williamsová poté přiznala, že s Ramosem, který má v tenise pověst přísného člověka, nikdy neměla problém. Ramos na sebe strhl hněv Rafaela Nadala (během French Open 2017 mu udělil dvě varování za pomalou hru), Andyho Murrayho (během olympijských her 2016 mu udělil porušení kodexu) a Venus Williamsové (obvinil ji, že během zápasu French Open 2016 přijímala koučink).

Ramos vlastní takzvaný „zlatý odznak“, který má v tenise znamenat nejvyšší úspěch mezi tenisovými funkcionáři. Ale rozhodčí na vrcholu svého řemesla měl v rozhodujícím okamžiku grandslamového finále rozpoznat vášeň, kterou Williamsová projevila po prvním porušení kodexu.

A stejně jako solidní funkcionáři v každém sportu, když byli konfrontováni s velkými sportovci vyjadřujícími se v zápalu okamžiku, měl Ramos odvrátit zrak a ignorovat její pokračující stížnosti.

Pro každého, kdo chce Ramosovi nabídnout obhajobu – žádná neexistuje. Williamsová s 23 grandslamovými tituly ve dvouhře a jedním vítězstvím, které ji dělí od upevnění statusu nejlepší ženské hráčky historie, je hráčkou, na kterou se všichni přišli podívat.

Kdyby se zhroucení Williamsové odehrálo například na Western & Southern Open minulý měsíc nebo na jiném turnaji než na majoru, mohl tento příběh trvat jeden zpravodajský cyklus.

Prostředí, tedy turnaj kategorie major, je důvodem, proč tento příběh bude mít pokračování a pravděpodobně se jí bude držet ještě dlouho po ukončení její kariéry v Síni slávy.

Pokud dojde k obrovské chybě v úsudku, když je v sázce hodně, výsledky jsou často monumentální. Vezměte si, kde by teď byli Golden State Warriors, kteří možná usilují o pátý titul NBA v řadě, kdyby Draymond Green v pátém zápase finále 2016 netrefil LeBrona Jamese do třísel, což vedlo k jeho vyloučení – sobeckému činu, který přispěl k tomu, že se Cleveland Cavaliers vrátili ze stavu 3:1 a získali titul.

Williamsová není Draymond Green.

Williamsová je tenisová královna s mateřským příběhem, když se po narození dcery vrátila k velikosti a stala se vysněným plátnem pro inzerenty z Madison Avenue, kteří dodali klasickou televizní reklamu, jež se opakovaně vysílala během US Open. Williamsová je vzorem pro mladé barevné hráčky, včetně Ósakaové, Sloane Stephensové a Madison Keysové, které se inspirovaly vzestupem sester Williamsových k tenisové dominanci netradiční cestou z Comptonu v Kalifornii. A je motivací pro mladé matky, které čelí výzvám návratu do normálního života po těžkém porodu.

Rodiče, kteří vychovávají barevné děti v drsném prostředí (nebo v jakémkoli prostředí), ocení lekce, které sestry Williamsovy získaly od svého otce Richarda, který své dívky připravil na překážky, jimž budou muset čelit kvůli barvě pleti. Často se jednalo o přístup tvrdé lásky Richarda Williamse, který chtěl, aby jeho dcery byly dobře připraveny na překonávání vysokých překážek a zvládnutí obtížných výzev, kterým budou čelit jako černošky pokoušející se prosadit lokty ve sportu, který byl do té doby převážně bělošský.

Obě sestry Williamsovy, a zejména Serena, prokázaly během své kariéry mnohokrát sílu a houževnatost při překonávání nepřekonatelných překážek. Chcete důkaz? Stačí se podívat na záznam ze semifinále Australian Open z roku 2003, kdy Serena ztratila první set a vrátila se ze stavu 5:1 ve třetím setu, aby zvítězila; nebo na video ze semifinále Australian Open 2005, kdy Williamsová prohrála první set a zachránila tři mečboly při vítězném comebacku, který upevnil její vlastnictví nad Marií Šarapovovou.

Poučení: Nikdy se neodvracejte od zápasu Sereny Williamsové, bez ohledu na to, jak hrozivě se její situace jeví.

Měla Williamsová šanci se proti Ósakaové vrátit?

V sobotu jsme neměli šanci to zjistit, protože se rychle rozsypala poté, co Ramos vydal svůj první přestupek.

Najednou se pomalu odkrývaly vrstvy, které z Williamsové dělaly šampionku, bojovnici a vzor, a odhalovaly zranitelnou a rozzuřenou sportovkyni.

Na otázku, zda se v sobotu cítila, že by se proti Ósakaové, hráčce, proti níž Williamsová ve dvou zápasech nezískala ani set, mohla vrátit, Williamsová odpověděla:

„Vždycky bojuju až do konce.“

Williamsová se bohužel vyřadila z boje o titul na US Open 2018.

Dá se říct, že Williamsová se v sobotu stala obětí sexismu nebo rasismu. Obojí patřilo k horkým tématům, která se po její prohře objevila. A na obou může být něco pravdy.

Větší pravdou je, že v kariéře Williamsové už pravděpodobně nenastane okamžik, kdy by nastoupila na kurt proti Ósakaové a odešla s pocitem, že je lepší hráčkou.

Williamsová stále může vyhrávat majory. Očekávám, že Williamsová bude vyhrávat majory.

Ale abyste vyhráli zápas, musíte být v bitvě.

Na konci zápasu proti Ósakaové Williamsová sotva byla v bitvě.

Když už dáváme vinu tomu, kdo je za to zodpovědný, nezapomeňme mezi ně zahrnout jedinou osobu, která v klíčovém okamžiku rozhodujícího zápasu nedokázala zachovat klid.

Serena.

Jerry Bembry je vedoucím autorem časopisu The Undefeated. Na svém seznamu položek má mimo jiné serenádu od Lizz Wrightové a sledování červnového zápasu NBA s týmem Knicks.

Bembry se v červnu podívá na zápas NBA.