Roger Sherman

Roger Sherman se narodil ve skromných poměrech. V mládí pracoval jako provazník a švec na rodinné farmě ve Stoughtonu ve státě Mass. V roce 1743 se přestěhoval do New Milfordu ve státě Conn, kde pracoval jako zeměměřič, skladník, sestavovatel almanachu a právník. Začal také svou dlouhou kariéru veřejného činitele, působil jako porotce, diakon, městský úředník, člen školní komise, smírčí soudce, poslanec a komisař connecticutské milice. V roce 1761 se natrvalo přestěhoval do New Havenu, kde pokračoval ve svém obchodním podnikání až do roku 1772, kdy odešel na odpočinek, aby se mohl plně věnovat veřejným záležitostem. Dlouhá léta byl členem horní komory connecticutského zákonodárného sboru (1766-1785) a soudcem nejvyššího soudu (1766-1789) a zároveň působil jako pokladník Yale College, od níž v roce 1768 obdržel čestný titul magistra.

Když se blížila revoluce, Sherman vystupoval proti Stamp Act, podporoval Sons of Liberty, prosazoval dohody o neimportování a vedl New Haven Committee of Correspondence. V letech 1774-1781 a 1783-1784 byl členem Kontinentálního kongresu. Často radil k opatrnosti a umírněnosti, aniž by však ohrožoval americké sebeurčení. Podepsal Stanovy asociace z roku 1774, Deklaraci nezávislosti (byl také členem jejího návrhového výboru) a Stanovy konfederace. Po válce se vrátil do New Havenu, kde se potýkal s vážnými finančními problémy, které pramenily z jeho podpory revoluce, krachu některých jeho podniků a nárokům početné rodiny (sedm dětí od první manželky a osm od druhé).

Ačkoli Sherman důsledně usiloval o posílení pravomocí Kongresu, na Ústavní konvent v roce 1787 jel s přesvědčením, že postačí „záplatovat“ Články Konfederace. Konstruktivně přispíval do debat a často stál v čele opozice malých států, která trvala na zastoupení podle počtu obyvatel Pensylvánie a Virginie. Bojoval také za zachování nadřazenosti státních zákonodárných sborů. Nakonec se podílel na vypracování „Velkého kompromisu“, schválil ústavu a obhajoval ji v ratifikačních debatách. Jako starší státník působil dva roky v první federální Sněmovně reprezentantů a poté dva roky v Senátu

.