TLC (grup)

1990-1991: Formarea și primii aniEdit

În 1990, producătorul de înregistrări Ian Burke din Atlanta și una dintre clientele sale, o adolescentă pe nume Crystal Jones, au venit cu un concept pentru un grup de fete cu o imagine tomboyish, hip-hop, similar cu amestecul de muzică contemporană R&B și hip-hop al grupului new jack swing Bell Biv DeVoe. Jones a lansat un apel pentru ca încă două fete să i se alăture, la care au răspuns în cele din urmă Tionne Watkins, originară din Des Moines, Iowa, care se mutase în Atlanta cu familia la o vârstă fragedă, și Lisa Lopes, o rapperiță care tocmai se mutase în oraș din Philadelphia, orașul ei natal, cu o tastatură mică și 750 de dolari (1.468 de dolari astăzi). Grupul, numit pe atunci „2nd Nature”, a fost format din Jones, Watkins și Lopes, care au început apoi să lucreze cu producătorii Jermaine Dupri și Rico Wade la un material pe bandă demo.

Membrii TLC Rozonda „Chilli” Thomas (stânga), Tionne „T-Boz” Watkins (dreapta)

Prin intermediul unei legături la salonul de coafură unde lucra Watkins, grupul a reușit în cele din urmă să aranjeze o audiție cu cântăreața Perri „Pebbles” Reid, care își înființase propria companie de management și producție, Pebbitone. Impresionată de fete, Reid a redenumit grupul TLC, un acronim pentru numele Tionne, Lisa și Crystal. Reid a aranjat o audiție pentru ele la casa de discuri locală LaFace Records, condusă de Kenneth „Babyface” Edmonds și de soțul de atunci al lui Reid, Antonio „L.A.” Reid.

Antonio Reid a văzut potențial în Watkins și Lopes ca interpreți, dar a considerat că Jones ar trebui să fie înlocuit. Potrivit lui Jones, lucrurile au început să se destrame pentru ea după ce Pebbles a refuzat grupului posibilitatea de a lua acasă contractele pe care Pebbitone le redactase. Jones nu a vrut să semneze înainte de a avea contractul revizuit de alte persoane și poate de un avocat. În schimb, Watkins își amintește despre plecarea lui Jones că atât ea, cât și Lopes i-au cerut lui Jones să părăsească grupul înainte de negocierea contractelor lor inițiale.

La 28 februarie 1991, Watkins și Lopes au semnat contracte de producție, management și publicare cu Pebbitone, Perri Reid devenind managerul lor general. În timp ce căutau un înlocuitor pentru Jones, cei doi membri TLC au făcut prima apariție înregistrată pe o piesă pentru LP-ul autointitulat din 1991 al lui Damian Dame, un act LaFace. Pebbles a găsit al treilea membru în Rozonda Thomas, una dintre dansatoarele de rezervă cu jumătate de normă ale lui Damian Dame.

Thomas a semnat cu trupa în aprilie 1991, iar pentru a menține numele TLC ca acronim pentru numele fetelor, Watkins a devenit „T-Boz”, Lopes a devenit „Left-Eye”, iar Thomas a devenit „Chilli”. Fetele au semnat apoi cu LaFace în luna mai prin contractul de producție cu Pebbitone; discurile lor vor fi distribuite de Arista Records/BMG. TLC a fost imediat pregătită pentru a intra în studio, primul lor album fiind produs de Reid și Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri și Marley Marl. Noul trio a debutat ca backing vocalists pe „Rebel (With a Cause)”, o piesă de pe singurul album al lui Jermaine Jackson pentru LaFace, You Said (1991).

1992-1993: Ooooooohhh… On the TLC Tip și succesul timpuriuEdit

Albumul lor de debut, Ooooooohhh… On the TLC Tip, a fost lansat pe 25 februarie 1992, de LaFace/Arista Records. Piesele de pe album sunt un amestec de funk (Watkins), hip-hop (Lopes) și R&B (Thomas), asemănător cu sunetul new jack swing popularizat de producătorul Teddy Riley la sfârșitul anilor 1980. Albumul a fost un succes de critică și comercial, fiind certificat cvadruplu-platină pentru livrări de patru milioane de exemplare în Statele Unite. A obținut trei single-uri de top zece în Billboard Hot 100 cu „Ain’t 2 Proud 2 Beg”, „Baby-Baby-Baby” (a ajuns pe locul doi) și „What About Your Friends”, precum și single-ul de top 30 „Hat 2 Da Back”.

Albumul de debut al trupei TLC, scris în principal de Dallas Austin și Lisa Lopes, a constat în versuri jucăușe, cu câteva cântece de împuternicire a femeilor. A fost caracterizat de vocea de tenor a lui Watkins, de vocea de alto a lui Thomas și de rap-urile de soprană ale lui Lopes. Formula muzicală era augmentată de videoclipurile viu colorate ale fetelor și de costumele ciudate: fiecare fată purta prezervative înfășurate pe haine (Lopes purta, de asemenea, unul peste ochiul stâng într-o pereche de ochelari).

În această perioadă, TLC a înregistrat o versiune cover a cântecului de Crăciun „Sleigh Ride”, care a apărut pentru prima dată pe coloana sonoră a filmului Home Alone 2: Lost in New York în 1992. Un an mai târziu, cântecul a fost lansat ca single promoțional și videoclip pentru sezonul de sărbători din 1993, apărând pe albumul de compilație A LaFace Family Christmas. Tot în 1993, TLC a lansat o versiune cover a hitului The Time din 1981, „Get It Up”, ca single de pe coloana sonoră a filmului Poetic Justice.

În timpul primului turneu național al TLC, ca număr de deschidere al lui MC Hammer, Lopes și Thomas au descoperit că Watkins suferea de anemie falciformă, o afecțiune a sângelui pe care a păstrat-o ca pe un secret bine păzit până când s-a îmbolnăvit extrem de grav în timp ce se afla în turneu cu TLC în sud-vestul SUA, ajungând să fie spitalizată, Lopes și Thomas rămânând cu ea, ceea ce a dus la anularea unor concerte. Watkins a continuat să lupte împotriva afecțiunii sale și în cele din urmă a devenit purtător de cuvânt al Asociației Americane a Bolii Sickle Cell Disease of America la sfârșitul anilor 1990.

La încheierea turneului, TLC – care primise puține compensații bănești până în acel moment – a decis că nu mai dorește să o angajeze pe Pebbles Reid ca manager, într-un efort de a deține mai mult control asupra carierei lor. Reid a eliberat grupul din contractul de management, dar ei au rămas sub contract cu Pebbitone, iar Reid a continuat să primească o parte din câștigurile lor.

Lopes a început să se întâlnească cu jucătorul de fotbal american al echipei Atlanta Falcons, Andre Rison, la scurt timp după lansarea albumului Ooooooohhh… On the TLC Tip, iar în 1994 cei doi locuiau împreună în casa de lux cu două etaje a lui Rison. Se presupune că relația lor a fost uneori violentă, iar Lopes a depus o plângere de agresiune împotriva lui Rison pe 2 septembrie 1993, pe care Rison a negat-o. Lopes se lupta, de asemenea, cu alcoolismul la acea vreme, fiind un băutor înrăit încă de la vârsta de 15 ani. După o altă ceartă între cei doi, la primele ore ale dimineții de 9 iunie 1994, Lopes a aruncat numeroase perechi de pantofi proaspăt achiziționați de Rison într-o cadă de baie, le-a stropit cu lichid de brichetă și le-a dat foc. Cada din fibră de sticlă s-a topit rapid și a dat foc la structura casei. Lopes a fost arestată și pusă sub acuzare pentru incendiere de gradul întâi; a fost condamnată la cinci ani de eliberare condiționată și la o amendă de 10.000 de dolari. Rison s-a împăcat în cele din urmă cu Lopes, iar ei au continuat să se întâlnească ocazional timp de șapte ani.

1993-1997: CrazySexyCool, apogeul carierei și falimentulEdit

Cu cel de-al doilea album de studio al trupei TLC, CrazySexyCool, grupul s-a reunit cu producătorii Dallas Austin, Babyface și Jermaine Dupri, precum și cu noi colaboratori Organized Noize, Chucky Thompson și Sean „Puffy” Combs. Lopes a fost eliberată de la dezintoxicare pentru a participa la sesiunile de înregistrare, dar albumul finit conținea mult mai puține rap-uri și voci ale ei. Un album de suflet R&B și hip-hop, CrazySexyCool a prezentat ritmuri hip-hop, funk, groove-uri profunde, ritmuri propulsive și o producție fină. Lansat pe 15 noiembrie 1994, CrazySexyCool a fost aclamat de critică, Rolling Stone clasându-l printre cele mai bune 500 de albume din toate timpurile. CrazySexyCool a debutat pe locul 15. În cele din urmă, a ajuns pe locul trei în topul Billboard 200 și a petrecut peste doi ani în acest top. Albumul s-a vândut în peste 11 milioane de exemplare numai în Statele Unite și a primit o certificare de diamant din partea RIAA. Cu vânzări la nivel mondial care au depășit 23 de milioane de exemplare, CrazySexyCool a devenit unul dintre cele mai bine vândute albume ale unui grup de fete și a fost ulterior depășit de Spice Girls’ Spice (1996).

Scris de Lisa „Left Eye” Lopes împreună cu Marqueze Etheridge și Organized Noize, „Waterfalls” a devenit cel mai mare hit al TLC și este considerat unul dintre cântecele clasice R&B.

Probleme la redarea acestui fișier? Consultați ajutorul media.

Toate cele patru single-uri de pe albumul CrazySexyCool au ajuns în primele cinci locuri în Billboard Hot 100-„Creep” și „Waterfalls” au ajuns pe primul loc, „Red Light Special” a ajuns pe locul doi, iar „Diggin’ on You” a ajuns pe locul cinci. „Waterfalls”, o piesă produsă de Organized Noize, care prezintă un aranjament muzical bazat pe un soul old-school, versuri cu conotație socială care critică traficul de droguri și sexul nesigur și un rap introspectiv al lui Lopes, a devenit cel mai mare succes al carierei TLC. Videoclipul său de un milion de dolari a fost o piesă de bază la MTV timp de multe luni și a făcut din TLC prima trupă de culoare care a câștigat premiul MTV Video Music Award pentru Videoclipul anului. La cea de-a 38-a ediție a Premiilor Grammy, TLC a primit premiul pentru cel mai bun album R&B și cel mai bun album R&B interpretat de un duo sau grup pentru „Creep”. Billboard a încoronat, de asemenea, TLC ca fiind Artistul Anului la Premiile Billboard Music Awards 1996.

În mijlocul succesului lor aparent, membrii TLC au depus cererea de faliment conform Capitolului 11 la 3 iulie 1995. TLC a declarat datorii în valoare totală de 3,5 milioane de dolari, din care o parte se datorează plăților de asigurare ale lui Lopes, rezultate în urma incendiului provocat și a facturilor medicale ale lui Watkins, dar motivul principal fiind faptul că grupul a primit ceea ce ei au numit o înțelegere mai puțin favorabilă de la Pebbitone. După ce Arista Records, LaFace și Pebbitone și-au recuperat investiția pentru costurile de înregistrare, producție și distribuție (taxe recuperabile obișnuite în majoritatea contractelor de înregistrare), atât Pebbitone, cât și LaFace Records au continuat să perceapă cheltuieli precum călătorii cu avionul, hoteluri, promovare, videoclipuri, mâncare, îmbrăcăminte și alte cheltuieli. Potrivit membrilor TLC, în mod ironic, cu cât albumul avea mai mult succes, cu atât erau mai îndatorați. În plus, trebuiau plătiți manageri, avocați, producători și impozite, lăsând fiecare membru al grupului cu mai puțin de 50.000 de dolari pe an, după ce vânduseră milioane și milioane de albume.

TLC au încercat să renegocieze contractul din 1991 cu LaFace, conform căruia primeau doar 56 de cenți (împărțiți în trei părți) pentru fiecare album vândut – considerabil mai puțin decât majoritatea contractelor de înregistrare ale marilor case de discuri – și primeau chiar mai puțin decât atât pentru fiecare single vândut; TLC doreau, de asemenea, să dizolve asocierea lor cu Pebbitone. LaFace Records a refuzat să renegocieze înțelegerea la jumătatea contractului, determinând astfel TLC să depună o cerere de faliment. Atât Pebbitone, cât și LaFace au replicat că TLC dorea „pur și simplu” mai mulți bani și că nu se aflau într-un pericol financiar real, ceea ce a dus la doi ani de dezbateri juridice înainte ca dosarele să fie în cele din urmă soluționate la sfârșitul anului 1996. Contractul TLC a fost renegociat cu LaFace, iar Pebbitone a fost de acord să-i lase să renunțe la contractul de producție/management în schimbul primirii de către Pebbitone a unui procent din drepturile de autor pentru unele lansări viitoare. Până în acest moment, Pebbles se despărțise de soțul ei. TLC a cumpărat, de asemenea, drepturile asupra numelui TLC, care fusese deținut anterior de Pebbles.

TLC a înregistrat tema muzicală a popularei comedii cu scheciuri All That de pe Nickelodeon, care a fost produsă și co-scrisă de Arnold Hennings. Emisiunea a fost difuzată timp de zece sezoane, din 1994 până în 2005, și a fost ulterior reluată în 2019. Grupul a apărut pe albumul coloanei sonore a filmului Waiting to Exhale din 1995 al lui Forest Whitaker cu piesa „This Is How It Works” (un cântec scris de Babyface și Lopes) și urma să reintre în studioul de înregistrări în anul următor, după ce a semnat un nou contract cu LaFace și cu distribuția asigurată de Arista. Watkins a început să se lanseze solo cu „Touch Myself”, un single extras de pe albumul coloanei sonore a filmului Fled din 1996; Acesta a ajuns în top 40 în Billboard Hot 100. Lopes a colaborat, de asemenea, cu alte rapperițe Missy „Misdemeanor” Elliott, Da Brat și Angie Martinez la single-ul „Not Tonight” al lui Lil’ Kim. Acesta a ajuns pe locul șase în topul Hot 100 și a fost nominalizat pentru cea mai bună interpretare rap a unui duo sau grup la cea de-a 40-a ediție a Premiilor Grammy.

1998-2001: FanMail și feudă între membriEdit

Lucrările preliminare la cel de-al treilea album de studio al TLC au fost întârziate atunci când au apărut fricțiuni între grup și producătorul lor principal Dallas Austin, care în acel moment se întâlnea cu Thomas și ajuta la creșterea fiului lor Tron. Austin a vrut 4,2 milioane de dolari și control creativ pentru a lucra la proiect, ceea ce a dus la un impas între producător și artiști. În această perioadă, Thomas a apărut în filmul independent HavPlenty, în timp ce Watkins a jucat alături de rapperii Nas și DMX în filmul Belly, realizat de Hype Williams în 1998. Lopes și-a înființat propria companie de producție, Left-Eye Productions, și a semnat cu Blaque, un trio feminin de R&B. Sub îndrumarea ei, Blaque a lansat în 1999 albumul lor de debut autointitulat, care a fost certificat cu platină și a conținut două single-uri de top zece în Billboard Hot 100. Lopes a fost, de asemenea, gazda serialului de talente MTV de scurtă durată The Cut (1998), în care au apărut artiștii necunoscuți la acea vreme Ne-Yo și Anastacia. în cele din urmă, TLC a început să lucreze cu alți producători pentru cel de-al treilea album al lor, până când, în cele din urmă, a negociat cu Austin, care a produs cea mai mare parte a albumului. Lopes a avut întotdeauna ideea unei senzații futuriste pentru acest proiect, pe care Austin a încorporat-o în album. Intitulat FanMail, albumul a fost lansat în februarie 1999, un alt succes critic și comercial. A debutat pe primul loc în topul Billboard 200 și a fost certificat de șase ori platină de către RIAA pentru șase milioane de exemplare livrate în Statele Unite; vânzările la nivel mondial depășesc 14 milioane de exemplare. „No Scrubs” a fost lansat ca single principal și a devenit un hit mondial, ajungând pe primul loc în topurile de single-uri din Australia, Canada, Irlanda, Noua Zeelandă și Statele Unite. Cel de-al doilea single al albumului, „Unpretty”, a devenit al patrulea hit al TLC pe primul loc în topul Billboard Hot 100. Celelalte trei single-uri au avut, de asemenea, o audiență radiofonică decentă: „Silly Ho”, „I’m Good at Being Bad” și balada scrisă de Edmonds, „Dear Lie”.

La cea de-a 42-a ediție a Premiilor Grammy, FanMail a primit opt nominalizări și a câștigat trei premii: Cel mai bun album R&B, Cel mai bun cântec R&B și Cea mai bună interpretare R&B a unui duo sau grup cu voce, ultimele două pentru „No Scrubs”. La gala Lady of Soul Awards, grupul a fost onorat cu premiul Aretha Franklin Entertainer of the Year Award. Grupul a pornit într-un turneu mondial, intitulat FanMail Tour. Grupul a avut o ediție specială PayPerView a turneului lor, care la momentul respectiv a devenit specialul televizat cu cele mai mari încasări PayPerView.

În timpul și după lansarea FanMail, Lopes a făcut cunoscut presei în mai multe ocazii că a simțit că nu a putut să se exprime pe deplin în TLC. Contribuțiile ei la cântece fuseseră reduse la rapsuri periodice de opt măsuri, și au existat mai multe cântece în care nu avea voce. Cântărețele de studio, cum ar fi Debra Killings, cântau deseori voce de fundal pentru cântecele grupului, lucru pe care Lopes dorea să îl facă și în cântecele în care nu făcea rap. La sfârșitul anului 1999, Entertainment Weekly a publicat o scrisoare scrisă de Lopes care îi provoca pe colegii ei de grup, Watkins și Thomas, să înregistreze cu toții albume solo și să vadă care album avea cele mai bune rezultate:

„Îi provoc pe Tionne „Player” Watkins (T-Boz) și Rozonda „Hater” Thomas (Chilli) la un album intitulat The Challenge… un set de 3 CD-uri care conține trei albume solo. Fiecare (album)… va trebui să ajungă la casa de discuri până la 1 octombrie 2000… De asemenea, îl provoc pe producătorul Dallas „The Manipulator” Austin să producă tot materialul și să o facă la o fracțiune din rata sa normală. Dacă mă gândesc mai bine, sunt sigur că LaFace nu s-ar supăra dacă ar adăuga un premiu de 1,5 milioane de dolari pentru câștigător.”

Damele au rezolvat în cele din urmă disputa, iar Provocarea nu a mai fost reluată. După încheierea turneului de succes FanMail, doamnele și-au luat o perioadă de pauză și au urmărit interese personale. Lopes a fost prima care a început să înregistreze albumul ei solo, Supernova. Albumul a fost lansat în Europa, iar primul – și singurul – single, „The Block Party”, a ajuns în Top 20 în UK Singles Chart. Piesa a fost lansată în Statele Unite cu câteva săptămâni înainte de lansarea programată a albumului. Cu toate acestea, când cântecul nu a avut rezultate bune, lansarea albumului a fost anulată pentru America de Nord și nu au mai fost promovate alte single-uri. În 2000, Melanie C, membră a trupei Spice Girls, a colaborat cu Lopes la single-ul „Never Be the Same Again”; acesta a devenit un hit internațional ajungând pe primul loc în multe țări. Pe 1 august 2001, grupul a interpretat piesa „Waterfalls” la petrecerea aniversară de 20 de ani a MTV din New York City, care avea să fie ultima lor reprezentație ca trio înainte de moartea lui Lopes.

2002-2006: Moartea Lisei Lopes, 3D și R U the GirlEdit

După eșecul albumului său de debut solo, Supernova, Lopes a început să lucreze la cel de-al doilea album solo. Pe 25 aprilie 2002, înainte ca albumul să fie finalizat, Lopes a murit într-un accident de mașină în timp ce filma un documentar în Honduras, care mai târziu va fi lansat ca The Last Days of Left Eye în 2007 pe VH1. După ce au luat o pauză în urma morții lui Lopes, Watkins, Thomas și Austin au decis că vor finaliza restul celui de-al patrulea album al lor, care se va numi 3D, care a inclus, de asemenea, producția lui Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott și Timbaland. Au decis, de asemenea, că TLC se va retrage după lansarea și promovarea albumului 3D, în loc să îl înlocuiască pe Lopes și să continue ca grup. Cu toate acestea, au ales în cele din urmă să continue ca un duo. Lopes apare vocal pe 3D, deoarece își completase deja vocea pentru două cântece pentru noul album. De asemenea, alte două cântece au inclus voci ale ei preluate din cântece inedite. Câteva dintre cântece au făcut elogiul lui Lopes. 3D a fost lansat pe 12 noiembrie 2002.

La lansare, 3D a debutat pe locul șase în Billboard 200 și a fost certificat de două ori platină de către RIAA pentru două milioane de exemplare expediate în Statele Unite. Nu a reușit să genereze succes în străinătate, cu excepția Japoniei, unde a ajuns pe locul doi și a obținut discul de platină de la RIAJ pentru 200.000 de exemplare vândute. Single-ul principal al albumului, „Girl Talk”, a ajuns pe locul 28 în Billboard Hot 100, fiind cel mai slab clasat single principal din istorie. Videoclipul său i-a prezentat pe Watkins și Thomas singuri în segmente live-action și pe Lopes în segmente animate. A fost urmat de „Hands Up”, care a devenit primul lor single care nu a intrat în clasamentul Hot 100 (ajungând pe locul șapte în clasamentul Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles), și „Damaged”, care a ajuns pe locul 53 în Hot 100.

În iunie 2003, la un an de la moartea lui Lopes, la Zootopia, un concert anual găzduit de postul de radio Z100 din New York organizat pe Giants Stadium, TLC a apărut în ceea ce s-a anunțat a fi ultima lor reprezentație. Grupul, prezentat de Carson Daly, a prezentat un montaj video dedicat lui Lopes și a continuat să interpreteze melodii împotriva unor înregistrări video cu Lopes interpretând aceleași melodii și purtând aceleași ținute apărute pe scenă. Cu toate acestea, TLC a revenit în februarie 2004 ca artist al unui single caritabil japonez intitulat VOICE OF LOVE POSSE alături de alți artiști japonezi. În 2003, LaFace a lansat primul album cu cele mai mari hituri ale TLC, intitulat Now & Forever: The Hits, cu o nouă piesă, „Come Get Some”, în care apar Lil Jon și Sean P de la YoungBloodZ. Cu toate acestea, compilația nu a fost lansată în Statele Unite până în iunie 2005. Albumul a debutat pe locul 53, cu 20.000 de exemplare vândute.

La 25 iunie 2004, Watkins și Thomas au anunțat că vor prezenta o emisiune de televiziune de tip reality show care a fost în cele din urmă preluată pentru dezvoltare de UPN. Intitulat R U the Girl, show-ul a debutat pe 27 iulie 2005. În ciuda speculațiilor din presă conform cărora câștigătorul serialului urma să devină un nou membru permanent al TLC, Watkins și Thomas au jurat să nu o înlocuiască niciodată pe Lopes cu un nou membru. Câștigătoarea emisiunii, Tiffany „O’so Krispie” Baker, în vârstă de 20 de ani, a înregistrat cu Watkins și Thomas un nou cântec, „I Bet”, pe care l-au interpretat împreună în cadrul unui concert final live în Atlanta. Aproximativ 4,1 milioane de telespectatori au urmărit finala sezonului R U The Girl pe 20 septembrie 2005. „I Bet” a fost lansat la radio și pe iTunes pe 4 octombrie 2005, dar nu a reușit să intre în topuri. Melodia a devenit ulterior o piesă bonus pe albumul Now & Forever: The Hits.

2007-2014: Hiatus și film biografic de televiziuneEdit

Watkins și Thomas cântând la concertul caritabil al lui Justin Timberlake din 2009

La 20 august 2007, un nou album de greatest hits a fost lansat în Marea Britanie, intitulat Crazy Sexy Hits: The Very Best of TLC. Albumul s-a descurcat mai bine decât precedenta compilație Now & Forever: The Hits, ajungând pe locul 57 în UK Albums Chart. Pe 24 iunie 2008, Watkins și Thomas au avut o apariție specială la BET Awards. Ele, împreună cu membrele originale ale En Vogue și SWV, au cântat în cadrul tributului adus de Alicia Keys grupurilor de fete. La 4 aprilie 2009, grupul a cântat un set de 13 melodii în Japonia, în cadrul festivalului de muzică Springroove 2009. Pe 17 octombrie 2009, TLC a cântat în fața a 10.000 de spectatori la concertul caritabil Justin Timberlake and Friends, care a avut loc la Mandalay Bay Events Center din Las Vegas Valley, SUA. Pe 25 mai 2011, TLC a cântat, de asemenea, pentru finala sezonului American Idol.

În 2012, Watkins și Thomas au apărut în videoclipul grupului pop britanic Stooshe pentru varianta cover a piesei „Waterfalls”. Ulterior, aceasta a fost inclusă în Totally T-Boz, o docu-serie care relatează mutarea lui Watkins în California, problemele de sănătate și eforturile solo. Stooshe a interpretat ulterior piesa „Waterfalls” la cea de-a 17-a ediție anuală a premiilor MOBO din 3 noiembrie 2012, în cadrul căreia TLC a fost onorat cu premiul Outstanding Contribution to Music. La 23 iunie 2013, TLC a primit premiul „Legend Award” la gala MTV Video Music Awards Japan 2013, la care au interpretat și un medley al single-urilor lor de succes. La 19 iunie 2013, pentru a sărbători cea de-a 20-a aniversare în industria muzicală, grupul a lansat un album de compilație exclusiv pentru Japonia, intitulat TLC 20: 20th Anniversary Hits, care include versiuni remasterizate ale vechilor lor melodii; ca un cadou pentru fanii lor japonezi, au înregistrat, de asemenea, o nouă versiune a piesei „Waterfalls”, înrolând-o pe cântăreața japoneză Namie Amuro pentru a cânta partea lui Lopes. Decizia de a înregistra cu Amuro a fost ridicată ca o problemă de familia lui Lopes, care s-a simțit „trădată”, deoarece nu a fost informată cu privire la înlocuirea vocală. Ulterior, Watkins și Thomas au declarat că nu au reușit să obțină autorizația de a folosi vocea lui Lopes pentru noua versiune a cântecului, dar că Lopes ar fi fost de acord să o aibă pe Amuro pe piesă.

TLC a apărut pe „Crooked Smile”, al doilea single de pe albumul din 2013 al rapperului american J. Cole, Born Sinner. Piesa a ajuns pe locul 27 în Billboard Hot 100, oferindu-le celor de la TLC primul lor hit de top 40 în peste un deceniu. Colaborarea a câștigat premiul „Impact Track” la BET Hip Hop Awards 2013 și a fost nominalizată la MTV Video Music Award pentru cel mai bun videoclip cu mesaj social la MTV Video Music Awards 2014. De asemenea, au avut o apariție la MTV Video Music Awards 2013, introducând interpretarea lui Drake. TLC a semnat un nou contract de înregistrare cu Epic Records și a lansat o versiune americană a albumului de compilație 20 pe 15 octombrie 2013. Albumul a inclus o înregistrare nouă, „Meant to Be”, scrisă și produsă de Ne-Yo. Melodia a servit drept coloană sonoră pentru „CrazySexyCool”: The TLC Story, un telefilm biografic al TLC, care a avut premiera pe VH1 la 21 octombrie 2013. Regizat de Charles Stone III, filmul i-a avut ca protagoniști pe Keke Palmer în rolul lui Thomas, Lil Mama în rolul lui Lopes și Drew Sidora în rolul lui Watkins. Filmul folosește cântecele nou rearanjate din TLC 20: 20th Anniversary Hits. Emisiunea în premieră a adunat 4,5 milioane de telespectatori, un record de audiență în cinci ani pentru VH1. În noiembrie 2013, TLC a avut trei albume în topul Billboard 200, inclusiv 20 pe locul 12, CrazySexyCool pe locul 108 și Now and Forever: The Hits la numărul 169.

La 24 noiembrie 2013, TLC a interpretat o foarte așteptată interpretare a piesei „Waterfalls” la American Music Awards 2013, cu Lil Mama livrând partea lui Lopes, inclusiv segmentul rap. Ulterior, TLC a interpretat „No Scrubs” cu Lil Mama în cadrul emisiunii de televiziune Dancing With The Stars. În ianuarie 2014, TLC a apărut în cadrul emisiunii VH1 „Super Bowl Concert Series”, concertând la Beacon Theater din New York City. TLC a anunțat primul turneu australian din cariera lor în aprilie 2014, constând în spectacole în Sydney, Brisbane, Melbourne și Perth. Grupul a interpretat un set de hituri ale lor, incluzând o reprezentare vizuală și vocală a lui Lopes pentru spectacol. Pe 12 decembrie 2014, TLC a lansat un nou cântec de Crăciun intitulat „Gift Wrapped Kiss”.

2015-prezent: Turnee de revenire și album de studio autointitulatEdit

TLC cântând live în 2016

La 19 ianuarie 2015, TLC și-a anunțat planul de a lansa cel de-al cincilea și ultimul lor album odată cu lansarea unei campanii Kickstarter. Aceștia și-au rugat fanii să ajute la finanțarea proiectului prin donarea unei promisiuni de cel puțin 5 dolari pentru a atinge obiectivul de 150.000 de dolari. În mai puțin de 48 de ore, și-au depășit obiectivul și au devenit „cel mai rapid proiect pop finanțat din istoria Kickstarter”. Printre alți artiști care au donat se numără New Kids on the Block (care a donat 10.000 de dolari), Katy Perry (care a donat 5.000 de dolari), Soulja Boy, Bette Midler și Justin Timberlake. Campania Kickstarter a strâns un total de 400.000 de dolari. Într-un interviu publicat după încheierea campaniei, Watkins și Thomas au precizat că nu se vor despărți niciodată în urma lansării și promovării albumului și că vor continua să cânte împreună ca TLC.

În mai 2015, TLC a pornit într-un turneu nord-american cu New Kids on the Block și Nelly intitulat The Main Event Tour. Acesta a fost primul lor turneu în 15 ani, de la finalizarea Fanmail Tour în 2000. Ulterior, TLC s-a îmbarcat în turneele TLC 2016-17 Tour și I Love the 90s: The Party Continues Tour. În timpul dezvoltării albumului lor, i-au cerut fratelui Lisei Lopes, Ron Lopes, asistență pentru a face posibilă prezența lui Left Eye pe album, deoarece aceasta avea o abundență de materiale inedite. Cu toate acestea, în cele din urmă au refuzat să folosească înregistrările de arhivă ale lui Lopes, deoarece materialul sursă disponibil intra în conflict cu sunetul pe care îl înregistrau pentru album. La 28 octombrie 2016, TLC a lansat în Japonia două piese noi de pe noul album, intitulate „Joyride” și „Haters”. Prima a ajuns pe primul loc în topul iTunes R&B din Japonia. Pentru prima dată, pe 8 decembrie 2016, TLC a interpretat „Sleigh Ride” cu invitata surpriză Missy Elliott, împreună cu cea mai recentă piesă a lor, „Sunny”, în cadrul emisiunii Taraji’s White Hot Holidays, o emisiune specială de sărbători de pe Fox prezentată de actrița Taraji P. Henson.

Cel de-al cincilea și cel mai recent album de studio al lor, TLC, a fost lansat pe 30 iunie 2017. Primul single al albumului, „Way Back”, cu Snoop Dogg, a fost lansat pe 14 aprilie la toate marile puncte de vânzare de muzică digitală și servicii de streaming, dar nu și la radio. Single-ul a fost produs de D’Mile și a fost lansat prin intermediul nou înființatei case de discuri independente a lui TLC, 852 Musiq, care este distribuită prin RED Distribution în SUA. Pe 9 mai 2017, TLC și-a făcut debutul în Marea Britanie la KOKO din Londra. În cele din urmă, TLC a vândut 12.000 de exemplare la nivel național în prima săptămână.

În iulie 2019, TLC a pornit în turneul „Whole Lotta Hits Tour” co-headlining cu Nelly și susținut de Flo Rida. A fost anunțat în octombrie 2020, că postul de televiziune A&E Network a dat undă verde unui nou documentar special de două ore intitulat Biography: TLC, care relatează ascensiunea fulminantă a grupului până în vârf. Documentarul va fi produs în mod executiv de regizorul Roger Ross Williams, laureat al premiului Oscar și al premiului Emmy, împreună cu producătorul Geoff Martz, laureat al premiului Emmy. Regizat de Matt Kay, specialul este programat să aibă premiera pe A&E undeva în 2021. Deocamdată nu a fost confirmată nicio dată.

.