Serena Williams își merită partea de vină pentru acțiunile sale

În timp ce Serena Williams s-a confruntat cu presa în măruntaiele stadionului Arthur Ashe sâmbătă seara, fiecare punct pe care a încercat să îl aducă acasă a fost complet logic.

  • A fost nedrept ca arbitrul de scaun să îi ia un punct și apoi un game, spre finalul eventualei sale înfrângeri în fața campioanei de la US Open 2018, Naomi Osaka.
  • Bărbații au scăpat de mult timp cu abuzuri asupra arbitrilor de scaun și de linie în tenis.
  • A fost o susținătoare a asigurării unor drepturi egale pentru jucătoarele din circuit, iar ceea ce i s-a întâmplat în timpul finalei de sâmbătă ar putea schimba în cele din urmă modul în care sunt tratate jucătoarele de tenis.

Este ușor să fii de acord cu mesajul de după meci.

Dar a fost, de asemenea, dificil să îmbrățișezi modul în care acest mesaj a fost transmis pe parcursul înfrângerii ei în două seturi în fața lui Osaka, steaua emergentă de origine haitiană și japoneză care a câștigat primul ei titlu de Grand Slam.

Ce a făcut Williams pe terenul central de pe Stadionul Arthur Ashe sâmbătă seară nu a fost un aspect bun pentru ea.

Cea mai bună jucătoare din joc nu la mult timp după ce a devenit profesionistă în 1995, Williams și-a câștigat dreptul de a se descărca din cauza unui apel pe care l-a considerat nemeritat. Pe de altă parte, există consecințe și repercusiuni pentru jucătoarele care continuă să treacă peste „linia de demarcație” stabilită de oficiali.

Și Williams, care împlinește 37 de ani peste câteva săptămâni, știe că nu-și poate explica răbufnirea punând miza pe faptul că și bărbații o fac. Și chiar vrea ea să stabilească standardul pentru tinerele jucătoare de tenis folosind ca exemplu comportamentul băieților obraznici?

În anumite momente, unii dintre jucătorii de sex masculin din circuit s-au comportat ca niște nesimțiți.

Novak Djokovic, care a câștigat duminică US Open 2018, a fost nevoit să emită scuze video după ce un gest agresiv a speriat un copil de mingi care lucra la meciul de campionat de la Miami Open 2015.

Nick Kyrgios, din Australia, și-a câștigat reputația de băiat rău certându-i pe oficiali, spărgând rachete și chiar părând să trișeze în joc prin faptul că pare că ar fi abandonat meciurile.

Și cu toții am auzit sau am văzut comportamentul copilăros de care a dat dovadă John McEnroe de-a lungul celor 16 ani de carieră. În 1990, McEnroe a fost de fapt eliminat în turul al patrulea la Australian Open pentru o criză de furie prelungită care a fost blândă după standardele sale, explicând ani mai târziu: „Presupun că, chiar dacă nu simt că ar fi trebuit să fiu eliminat, să zicem, în acel meci anume, sunt sigur că au fost câteva altele în care probabil că aș fi meritat să fiu.”

Dar când vine vorba de tirade, nici Williams nu scapă. Plângerile ei din timpul US Open 2004 au fost justificate, cu patru apeluri oribile care au fost împotriva ei în momente cruciale în timpul unei înfrângeri în sferturile de finală cu Jennifer Capriati.

Cinci ani mai târziu, în semifinalele US Open 2009, Williams și-a ridicat racheta într-un mod amenințător în timp ce se îndrepta spre arbitrul de linie care a chemat-o pentru o greșeală de picior. Williams a amenințat că „îți va băga această minge pe gât (înjurătură ștearsă)”. Încălcarea codului împotriva lui Williams i-a adus o penalizare de un punct, ceea ce a pus capăt meciului împotriva lui Kim Clijsters, deoarece aceasta era deja în inferioritate la minge de meci.

Așa că jucătorii de orice sex din orice sport își pierd uneori cumpătul atunci când apelurile sunt împotriva lor.

Din păcate, sportivii de sex masculin din tenis sunt judecați după un criteriu diferit față de omologii lor de sex feminin. Acțiunile lor sunt îmbrățișate ca pasiune și adesea aplaudate.

Williams și celelalte femei din circuit – în special femeile de culoare – trebuie să fie de două ori mai bune și pe jumătate mai nebunești pentru a reuși. Este un criteriu pe care trebuie să îl navigheze în tenis, dar și în viață.

Femeile trebuie să muncească mai mult pentru că munca lor este adesea supusă unei examinări mai amănunțite. Acesta este un punct de vedere care mi-a fost adus acasă cu atât mai mult cu cât ascult poveștile de groază pe care fiica mea mi le împărtășește adesea în timp ce navighează în cariera sa profesională. Experiența ei este că munca indiferentă a colegilor de sex masculin este ignorată, în timp ce greșelile minore ale lucrătoarelor sunt adesea tratate la nivel DEFCON.

Williams și-a pierdut calmul. Am înțeles.

Și oficialii sunt adesea părtinitori și, ocazional, țin ranchiună față de sportivii pe care nu-i plac (fostul oficial NBA Joey Crawford l-a expulzat odată pe Tim Duncan pentru că a râs în timp ce atacantul de la San Antonio Spurs stătea pe bancă. Crawford a fost amendat cu 100.000 de dolari).

Nu există nicio dovadă că arbitrul de scaun Carlos Ramos a avut vreo prejudecată împotriva lui Williams. Dar se întâmplă.

Să fie clar aici: Încălcarea codului pentru coaching care a declanșat întreaga serie de evenimente nu ar fi trebuit să fie anunțată niciodată de Ramos. Aceasta a dus la o a doua încălcare a codului și la o deducere de punct, când Williams a spart o rachetă după ce s-a prăbușit într-un game crucial al cincilea din setul al doilea (după ce două duble greșeli i-au afectat șansa de a prelua un avantaj de 4-1).

Cea de-a treia încălcare, care a costat-o un game, a venit după ce a continuat să se certe și l-a numit pe Ramos „hoț.”

O încălcare a codului pentru că a numit pe cineva cu un nume? Oficialii din tenis au fost numiți și mai rău.

Williams a recunoscut după aceea că nu a avut niciodată o problemă cu Ramos, care are reputația în tenis de a fi strict. Ramos a atras mânia lui Rafael Nadal (a emis două avertismente pentru joc lent în timpul Openului Franței din 2017), Andy Murray (a emis o încălcare a codului în timpul Jocurilor Olimpice din 2016) și Venus Williams (a acuzat-o că a primit antrenamente în timpul unui meci de la Openul Franței din 2016).

Ramos deține ceea ce în tenis este cunoscut sub numele de „insigna de aur”, care se presupune că semnifică cea mai înaltă realizare în rândul oficialilor din tenis. Dar un arbitru aflat în vârful meseriei sale ar fi trebuit, într-un moment crucial al unei finale de Grand Slam, să recunoască pasiunea pe care Williams a demonstrat-o după prima încălcare a codului.

Și, așa cum au făcut oficiali solizi în fiecare sport atunci când s-au confruntat cu mari sportivi care se exprimau în focul momentului, Ramos ar fi trebuit să se uite în altă parte și să ignore plângerile ei continue.

Pentru oricine vrea să-i ofere o apărare lui Ramos – nu există niciuna. Williams, cu 23 de titluri de Grand Slam la simplu și la o victorie distanță de a-și consolida statutul de cea mai mare jucătoare din istorie, este jucătoarea pe care toată lumea a venit să o vadă.

Dacă prăbușirea lui Williams ar fi avut loc, să zicem, la Western & Southern Open de luna trecută sau la un alt turneu decât un turneu major, această poveste ar fi putut dura un singur ciclu de știri.

Situația, un turneu major, este motivul pentru care aceasta va avea picioare și probabil va rămâne cu ea mult timp după ce cariera ei de Hall of Fame se va încheia.

Dacă ai o eroare masivă de judecată atunci când miza este mare, rezultatele sunt adesea monumentale. Gândiți-vă unde ar fi fost Golden State Warriors în acest moment, posibil în căutarea celui de-al cincilea titlu consecutiv în NBA, dacă Draymond Green nu l-ar fi lovit pe LeBron James în zona inghinală, ceea ce a dus la suspendarea sa în Meciul 5 al finalei din 2016 – un act egoist care a contribuit la revenirea celor de la Cleveland Cavaliers de la un deficit de 3-1 pentru a câștiga titlul.

Williams nu este Draymond Green.

Williams este o regină a tenisului, cu o poveste maternă, deoarece a revenit la măreție după nașterea fiicei sale, devenind o pânză de vis pentru publicitarii de pe Madison Avenue, care au livrat reclame clasice de televiziune care au fost difuzate în mod repetat în timpul US Open. Williams este un model pentru tinerele jucătoare de culoare, inclusiv pentru Osaka, Sloane Stephens și Madison Keys, care au fost inspirate de ascensiunea surorilor Williams spre dominația tenisului prin intermediul traseului neconvențional din Compton, California. Și ea este un motivator pentru tinerele mame care se confruntă cu provocările revenirii la o viață normală după o naștere dificilă.

Părinții care cresc copii de culoare în medii dificile (sau în orice mediu) apreciază lecțiile pe care surorile Williams le-au învățat de la tatăl lor, Richard, care și-a pregătit fetele pentru obstacolele pe care le vor întâmpina din cauza culorii pielii lor. A fost adesea o abordare de dragoste dură din partea lui Richard Williams, care dorea ca fiicele sale să fie bine echipate pentru a depăși obstacolele înalte și pentru a naviga prin provocările dificile cu care se vor confrunta fiind fete de culoare care încercau să-și croiască drum într-un sport care fusese, până în acel moment, majoritar alb.

Ambele surori Williams, și în special Serena, au dat dovadă de putere și tenacitate pentru a depăși obstacole insurmontabile în multe ocazii de-a lungul carierei sale. Vreți o dovadă? Este suficient să vă uitați la înregistrarea din semifinalele Openului Australiei din 2003, când Serena a pierdut primul set și a revenit după ce a fost condusă cu 5-1 în setul al treilea pentru a câștiga; sau la înregistrarea video din semifinalele Openului Australiei din 2005, când Williams a pierdut primul set și a salvat trei mingi de meci într-o victorie în revenire care i-a consolidat proprietatea asupra Mariei Sharapova.

Lecția: Niciodată nu te întorci de la un meci al Serenei Williams, indiferent cât de gravă pare să fie situația ei.

A avut Williams șansa de a reveni împotriva Osakăi?

Nu am avut niciodată șansa de a afla sâmbătă, deoarece ea s-a destrămat rapid după ce Ramos a emis prima sa încălcare a codului.

Dintr-o dată, straturile care au făcut din Williams o campioană, o războinică și un model de urmat au fost îndepărtate încet pentru a dezvălui o atletă care era vulnerabilă și înfuriată.

Întrebată sâmbătă dacă a simțit că ar fi putut reveni împotriva lui Osaka, o jucătoare împotriva căreia Williams nu a reușit să câștige un set în două meciuri, Williams a răspuns:

„Întotdeauna lupt până la capăt.”

Williams, din păcate, s-a scos din lupta pentru titlul de la US Open 2018.

Puteți spune că Williams a fost sâmbătă o victimă a sexismului sau a rasismului. Ambele s-au numărat printre reacțiile fierbinți care au apărut după înfrângerea ei. Și ambele ar putea purta un oarecare adevăr.

Mai marele adevăr este că este probabil că nu va exista niciodată un moment în cariera lui Williams în care să intre pe teren împotriva lui Osaka și să plece crezând că este jucătoarea superioară.

Williams încă poate câștiga turnee majore. Mă aștept ca Williams să câștige majors.

Dar pentru a câștiga lupta, trebuie să fii în luptă.

La final, împotriva Osakăi, Williams abia dacă a fost în luptă.

În timp ce dăm vina pe cine este responsabil, să nu uităm să o includem și pe singura persoană care nu a reușit să-și mențină calmul într-un moment crucial al unui meci crucial.

Serena.

Jerry Bembry este scriitor senior la The Undefeated. Obiectivele de pe lista sa de dorințe includ să primească o serenadă de la Lizz Wright și să urmărească un meci al lui Knicks în NBA în iunie.

.