Riscurile cardiace ale artritei reumatoide

De parcă durerea cronică și provocările de mobilitate ale artritei reumatoide nu ar fi fost destul de împovărătoare, devine tot mai clar că persoanele cu această boală se confruntă cu o altă amenințare serioasă pentru sănătate – un risc mai mare de boli de inimă.

Cel puțin 1.5 milioane de americani, majoritatea femei, au această formă de artrită, o boală autoimună care apare atunci când sistemul imunitar atacă propriile țesuturi ale organismului, provocând durere, umflături, rigiditate și pierderea funcției articulațiilor.

Medicii știau de mult timp că persoanele cu artrită reumatoidă și afecțiuni conexe aveau o durată de viață mai scurtă decât cele fără aceste afecțiuni. Datele sugerează că bolile de inimă pot explica această discrepanță. De fapt, o trecere în revistă a studiilor din revista Nature Reviews Rheumatology sugerează că mai mult de 50 la sută dintre decesele premature la pacienții cu poliartrită reumatoidă rezultă din afecțiuni cardiovasculare.

Legătura dintre cele două boli: inflamația. La persoanele cu poliartrită reumatoidă, sistemul imunitar atacă sinoviala – mucoasa membranelor din jurul articulațiilor. Acest lucru face ca sinoviala să se îngroașe, deteriorând în cele din urmă cartilajul și osul.

Dar procesul nu se oprește la articulații. Inflamația poate deteriora sistemele din tot corpul, inclusiv pielea, ochii, plămânii și inima. De exemplu, inflamația îngustează arterele, crescând tensiunea arterială și reducând fluxul de sânge către inimă.

Nu este de mirare că persoanele cu poliartrită reumatoidă au un risc cu 50% mai mare de a suferi un atac de cord, o rată dublă de insuficiență cardiacă și mai multe boli vasculare periferice decât cele care nu suferă de această afecțiune. De fapt, arată cercetările, riscurile cardiace ale artritei reumatoide sunt la egalitate cu cele asociate cu diabetul. Povestea este similară în cazul gutei, lupusului și artritei psoriazice.

În mod ironic, unele dintre medicamentele care îi ajută pe pacienți să își gestioneze artrita reumatoidă, cum ar fi prednisonul, cresc riscul de necazuri cardiace. Deși se apelează adesea la prednison pentru a potoli o inflamație scăpată de sub control, aceasta poate face acest lucru cu un cost, inclusiv o acumulare mai mare de plăci pe pereții arterelor, artere mai rigide, scăderea sensibilității la insulină și creșterea tensiunii arteriale și a nivelului de colesterol. Tocilizumab, un medicament imunosupresor, crește nivelul colesterolului. Iar AINS, care sunt utilizate pentru a controla durerea și inflamația, pot interfera cu capacitatea organismului de a menține deschise vasele de sânge.

Din fericire, alte terapii, inclusiv inhibitorii factorului de necroză tumorală (TNF) (Remicade; Humira; Enbrel), au un efect mai favorabil asupra organismului, îmblânzind atât inflamația, cât și bolile de inimă. Un studiu susținut de National Institutes of Health examinează în prezent dacă metotrexatul, un alt tratament pentru artrită, poate reduce de fapt riscurile de boli de inimă.

Datele sugerează că pacienții cu poliartrită reumatoidă și medicii lor ar trebui să fie deosebit de atenți la factorii de risc pentru bolile de inimă, cum ar fi fumatul, diabetul, colesterolul ridicat și tensiunea arterială ridicată, ținând cont de faptul că severitatea simptomelor articulare în primul an este un predictor puternic al bolilor de inimă.

Medicii ar trebui să ia în considerare efectuarea unei evaluări mai aprofundate și individualizate a riscului cardiovascular la pacienții cu poliartrită reumatoidă, dacă nu s-a făcut anterior. Testele de inflamație de la Cleveland HeartLab îi pot ajuta pe practicieni să identifice riscul din timp, căutând semne ale prezenței unei boli subclinice sau a unui proces activ de boală cardiovasculară. Consultați Know Your Risk Program™ pentru mai multe informații. Depistarea și tratarea timpurie a riscurilor legate de inimă ar putea face toată diferența în a trăi o viață lungă și sănătoasă.

.