Retracing the Past: Achiziția pe jos din 1737

De Melanie Gold

În 1737, un maraton istoric a fost alergat prin Lehigh Valley. A fost o cursă colonială formată din doar trei alergători și, deși a deschis zona pentru mai multe așezări și comerț european, a fost o performanță uimitoare de rezistență umană. S-a numit „Walking Purchase”, iar eu sărbătoresc cea de-a 276-a aniversare a acesteia retrăgând acest eveniment istoric… dar trișez un pic. Nu merg deloc pe jos; îl conduc în Jeep-ul meu în aer liber.

La 19 septembrie 1737, trei bărbați – Solomon Jennings, James Yates și Edward Marshall, toți rezidenți ai Pennsylvaniei – au plecat în zori de la Wrightstown Friends Meeting House din comitatul Bucks, însoțiți de un număr de observatori ai guvernului provincial, cronometratori și curioși, precum și de câțiva supraveghetori indieni Lenape. Ei îndeplineau un tratat oarecum dubios care fusese negociat cu 50 de ani mai devreme.

Pennsylvania de Est era atunci frontiera de vest, iar Wrightstown este locul unde începe și călătoria mea. După ce am explorat cimitirul quaker de lângă casa de întâlniri, mă îndrept spre nord-vest cu mașina mea pe Durham Road, cunoscut și sub numele de PA Route 413, și îl urmez timp de aproximativ 15 mile. La câțiva kilometri de mers, trec pe lângă hotelul Gardenville, care ar fi fost deschis pentru afaceri în 1737. Grupul „ambulant” ar fi trecut pe lângă acest loc, dornic să pună cât mai multă distanță între ei și Wrightstown. Era în joc o recompensă de 500 de acri de pământ.

Chiar imediat, indienii Lenape au pus la îndoială viteza și direcția participanților. Ei au protestat deja împotriva autenticității Tratatului din 1686 care le permitea Penns să înghită tot pământul care putea fi parcurs într-o zi și jumătate. Se așteptau să piardă câteva terenuri agricole de-a lungul râului Delaware, dar alergătorii au depășit în zbor granița vestică stipulată în tratat, îndreptându-se spre vest pe terenurile de vânătoare principale ale indienilor. Protestele indienilor au căzut în urechi surde.

În satul rural Pipersville, unde PA 413 întâlnește PA 611, primul dintre cei trei alergători, Solomon Jennings, a căzut din cursă, epuizat. Urmăresc 611 spre nord, spre Lacul Nockamixon, trecând rapid peste cursuri de apă cu nume precum Deep Run și Tohickon Creek, și îmi amintesc că alergătorii nu au avut confortul podurilor. Alergând pe un teren accidentat, ar fi transpirat în hainele lor de in, iar la fiecare punct jos, prin traversarea acestor numeroase cursuri de apă, și-ar fi udat pantofii și picioarele grele, din piele. Și totuși, după cele mai multe mărturii, au menținut un ritm alert de 4,5 mile pe oră pe poteci primitive și drumuri înguste. Nu e de mirare că Jennings a căzut.

Până la prânz, după șase ore de cursă, Marshall și Yates au ajuns la intersecția rutelor PA 412 și 212 lângă Springtown, oprindu-se doar pentru 15 minute pentru a mânca și a se odihni, apoi continuând pe ruta 412 prin Hellertown și Southside Bethlehem. După ce au traversat râul Lehigh la Bethlehem, au urmat o rută spre nord-vest, aproximativ paralelă cu PA 145, presând timp de încă patru ore printr-un teren din ce în ce mai accidentat și accidentat. S-au oprit pentru noapte în apropierea orașului indian Hokendauqua, unde un semn marchează locația generală în care Marshall și Yates au traversat pârâul Hokendauqua pentru a se odihni, în ciuda amenințării unor potențiale violențe.

În dimineața următoare, Yates și Marshall au plecat în ploaie, continuând să urce pe Nescopeck Path, o potecă indiană care era paralelă cu partea de est a râului Lehigh, îndreptându-se spre un teritoriu necunoscut. Conduc un traseu similar, PA 145 către PA 248, și trebuie să mă opresc la ținutul accidentat și muntos care apare brusc la Palmerton, la aproximativ 16 kilometri nord de punctul de plecare al dimineții. Ne îndreptăm spre Munții Pocono.

Împingând mai departe spre nord-vest, în ciuda epuizării lor, oamenii au traversat pârâul Pohopoco în apă până la brâu, în apropiere de orașul indian Pokopogchunk (orașul modern Parryville). În acest loc, Yates, care muncea din greu, a căzut cu fața în jos în apa învolburată. Marshall, care conducea cursa, s-a întors pentru a-l salva pe bărbatul zdruncinat, în timp ce observatorii pe jos și călare au rămas în urmă. În timp ce Marshall îl târa pe Yates la mal, bărbatul rănit s-a frecat la ochi, exclamând că nu mai vedea. (Vederea i-a revenit trei zile mai târziu, dar Yates a murit în decurs de un an.) Fără Yates, Marshall și-a continuat drumul, deși și el era epuizat de efortul de a escalada un munte cu o înclinație de 45 de grade la 1.700 de metri. Mașina mea urcă și ea greoi pe munte, trecând pe lângă locul de distracție Penn’s Peak până la un luminiș plat în vârf, o oază.

Atunci, la ora 14:00, pe 20 septembrie 1737, șeriful Timothy Smith din comitatul Bucks a pronunțat sfârșitul „plimbării” pentru Edward Marshall, singurul finisher, aproximativ la intersecția dintre Maury Road și Route 903, la câteva mile nord de memorialul Jim Thorpe din Jim Thorpe, PA.

În total, „Walking Purchase” a câștigat pentru moștenitorii lui Penn aproximativ 1.200 de mile pătrate de terenuri bogate în vânat, terenuri arabile și alte resurse naturale. Marshall nu și-a primit niciodată recompensa de 500 de acri de pământ în noul teritoriu; iar când s-a prezentat la Thomas Penn, i s-a oferit în schimb o plată de cinci lire sterline britanice.

În același timp, indienii nu l-au uitat niciodată pe pionul politic cu picioare fugare care i-a costat terenurile lor de vânătoare de primă mână. În momentul în care Marshall s-a stabilit lângă Delaware Water Gap, în 1752, împreună cu familia sa, majoritatea indienilor Lenape fuseseră forțați să se stabilească în valea râului Ohio, lângă Pittsburgh. În timpul Războiului dintre francezi și indieni, când Lenape s-au întors pe pământurile lor natale pentru a răzbuna evacuarea lor în masă, soția lui Marshall a plătit prețul suprem pentru nedreptățile făcute indienilor.

În timp ce mă întorc cu mașina pe munte, îndreptându-mă spre casă, semnele de circulație indică faptul că acesta este un loc privilegiat pentru căderi de pietre și mașini cu 18 roți scăpate de sub control. Sincer, sunt epuizat de la parcurgerea traseului într-un Jeep accidentat și nu pot decât să mă minunez de condiția fizică a lui Marshall, de perseverența, de forța brută și de tăria de caracter pe care a trebuit să se oprească o clipă pentru a salva viața concurentului său înainte de a-și revendica victoria pentru el însuși. Departe de a fi un „plimbăreț”, Marshall a fost cu siguranță un olimpic colonial.

.