Probleme de sănătate contemporane

Dieta umană ar trebui să fie bine echilibrată pentru a furniza nutrienții necesari pentru funcțiile organismului și mineralele și vitaminele necesare pentru menținerea structurii și reglării necesare pentru o sănătate bună și capacitatea de reproducere (Figura).

Pentru oameni, o dietă echilibrată include fructe, legume, cereale, proteine și produse lactate. (credit: USDA)
Există multe organe care lucrează împreună pentru a digera alimentele și a absorbi substanțele nutritive. Gura este punctul de ingestie și locul unde începe descompunerea atât mecanică, cât și chimică a alimentelor. Saliva conține o enzimă numită amilază care descompune carbohidrații. Bolul alimentar se deplasează prin esofag prin mișcări peristaltice până la stomac. Stomacul are un mediu extrem de acid. Enzima pepsină digeră proteinele din stomac. Digestia și absorbția ulterioară au loc în intestinul subțire. Intestinul gros reabsoarbe apa din alimentele nedigerate și stochează deșeurile până la eliminare.

Carbohidrații, proteinele și grăsimile sunt componentele primare ale alimentelor. Unii nutrienți esențiali sunt necesari pentru funcția celulară, dar nu pot fi produși de organismul animal. Printre aceștia se numără vitaminele, mineralele, unii acizi grași și unii aminoacizi. Consumul de alimente în cantități mai mari decât cele necesare este stocat sub formă de glicogen în ficat și în celulele musculare și în țesutul adipos. Stocarea adipoasă în exces poate duce la obezitate și la probleme grave de sănătate.

.