O scurtă istorie aborigenă

„Însăși cerneala cu care este scrisă toată istoria nu este decât o prejudecată fluidă.”
Mark Twain

De la invazia europeană a Australiei în 1788, poporul aborigen a fost asuprit într-o lume nefirească pentru existența sa timp de mii de ani. Mai întâi a venit afluxul străinilor care au adus cu ei boli, care au decimat populația imediată a triburilor din Sydney. Se estimează că peste 750.000 de aborigeni locuiau pe insula continent în 1788. Coloniștii au fost făcuți să creadă că pământul era terra nullius („pământul nimănui”), în ciuda a ceea ce a văzut locotenentul James Cook în 1770, în timpul călătoriei sale pe coasta de est a Australiei.

„… ei erau atât de ignoranți încât credeau că există o singură rasă pe pământ și că aceasta este rasa albă. Așa că atunci când căpitanul Cook a venit prima dată, când locotenentul James Cook a pus pentru prima dată piciorul pe pământul Wangal, la Kundul, care acum se numește Kurnell, a spus: oh, hai să punem un steag undeva, pentru că acești oameni sunt analfabeți, nu au garduri. Ei nu au înțeles că nu avem nevoie de garduri… că am stat aici între șase și opt săptămâni, apoi ne-am mutat în altă parte, unde era o mulțime de tucker și medicamente din tufișuri și am continuat să ne mutăm și apoi ne-am întors peste douăsprezece luni, când mâncarea a fost reîmprospătată… „1
fosta mătușă Beryl Timbery Beller

Nu ar fi o exagerare să afirmăm că insula continent era deținută de peste 400 de națiuni diferite la momentul acestei afirmații a lui Cook. Când prima flotă a ajuns în golful Sydney, se spune că căpitanul Philip a fost uimit de teoria lui Cook privind terra nullius, spunând: „Navigând în golful Sydney, am putut vedea băștinași aliniați pe țărm scuturând sulițe și strigând.”

Ocupanții pământului

Clanuri în regiunea Sydney – prin amabilitatea Dr. Val Attenbrow, 2010

Pentru mii de ani înainte de sosirea europenilor, nordul orașului Sydney a fost ocupat de diferite clanuri aborigene. Trăind în principal de-a lungul țărmurilor portului, aceștia pescuiau și vânau în apele și hinterlandurile din zonă și recoltau hrană din tufișurile din jur. Autosuficienți și armonioși, aceștia nu aveau nevoie să călătorească departe de pământurile lor, deoarece resursele din jurul lor erau atât de abundente, iar comerțul cu alte grupuri tribale era bine stabilit. Deplasându-se pe teritoriul lor în funcție de anotimpuri, oamenii nu trebuiau să petreacă decât aproximativ 4-5 ore pe zi muncind pentru a-și asigura supraviețuirea. Având la dispoziție o cantitate atât de mare de timp liber, ei au dezvoltat o viață rituală bogată și complexă – limbă, obiceiuri, spiritualitate și lege – în centrul căreia se afla legătura cu pământul.

Descoperirea și sosirea europenilor

Sosirea locotenentului James Cook în 1770 a marcat începutul sfârșitului pentru acest mod de viață străvechi. Călătoria de explorare a lui Cook plecase cu instrucțiuni de a lua în posesie continentul sudic, dacă era nelocuit, sau cu acordul băștinașilor, dacă era ocupat. Oricum ar fi fost, trebuia să fie ocupat. La sosire, locotenentul Cook a declarat că terenul pe care l-a numit New South Wales era proprietatea regelui George al III-lea al Marii Britanii și a ignorat faptul neplăcut că terenul era deja bine populat. Eșecul său de a încerca măcar să obțină consimțământul băștinașilor a dat startul ficțiunii legale conform căreia Australia era pustie și neocupată (terra nullius: aflați mai multe).

Cook a fost urmat destul de curând de sosirea Primei Flote, în ianuarie 1788, sub comanda căpitanului Arthur Phillip, a cărui misiune era să înființeze o colonie penală și să preia controlul asupra Terrei Australiei pentru colonizare.

Am găsit băștinașii tolerabil de numeroși pe măsură ce înaintam pe râu, și chiar și la gura portului am avut motive să concluzionăm că țara este mai populată decât o credea domnul Cook. Pentru că la sosirea Aprovizionării în golf, pe 18 ale lunii, ei s-au adunat pe plaja de pe malul sudic, în număr de nu mai puțin de patruzeci de persoane, strigând și făcând multe semne și gesturi necuviincioase. Această apariție a stârnit curiozitatea la maximum, dar cum prudența le interzicea câtorva oameni să se aventureze în mod nechibzuit în mijlocul unui număr atât de mare, iar pe malul nordic a fost observat un grup de numai șase oameni, guvernatorul a procedat imediat la debarcarea în acea parte pentru a lua în stăpânire acest nou teritoriu și pentru a iniția o relație între noii și vechii săi stăpâni.
Watkin Tench, ianuarie 1788

Primul act de însușire a pământului de către europeni a avut loc la patru zile de la sosire, când un grup de oameni de pe HMS Sirius a coborât pe uscat pentru a defrișa terenul pentru a avea acces la apă dulce. Până la 26 ianuarie, Prima Flotă a găsit drumul spre Sydney Cove și a debarcat acolo în port.

Viața aborigenă prin ochii europenilor

Primarii europeni au avut o părere proastă despre modul de viață al aborigenilor atunci când l-au întâlnit pentru prima dată.

Acest fragment este preluat din jurnalul lui Watkin Tench, un ofițer din Prima Flotă:

Nu se pare că aceste biete creaturi au o locuință fixă; uneori, dormind într-o peșteră de stâncă, pe care o fac la fel de caldă ca un cuptor prin aprinderea unui foc în mijlocul ei, ei își vor stabili reședința aici, poate pentru o noapte, apoi în alta în noaptea următoare. Alteori (și credem că mai ales vara) își fac veacul pentru o zi sau două într-un Wigwam mizerabil, pe care îl fac din scoarță de copac. Sunt împrăștiate prin pădurile de lângă apă, 2, 3, 4 la un loc; câteva scoici de stridii, cocostârci și musculițe (sic) zac la intrarea în ele, dar nu în cantitate care să indice că fac din aceste colibe un loc de trai constant. Am întâlnit unele care păreau complet pustii, într-adevăr, pare destul de evident că Locuințele lor, fie că sunt Caverne sau Wigwams, sunt comune tuturor și sunt locuite alternativ de diferite Triburi.

Înrudirea cu pământul

Pentru aborigeni și, în acest caz, pentru clanurile care trăiesc pe țărmul nordic al Sydney-ului, nimic nu ar fi putut fi mai departe de adevăr. Ceea ce primii coloniști nu au înțeles niciodată și, poate, ceea ce mulți australieni abia acum încep să înțeleagă, a fost că stilul de viață al aborigenilor se baza pe o înrudire totală cu mediul natural. Înțelepciunea și abilitățile obținute de-a lungul mileniilor le-au permis să folosească mediul înconjurător la maximum. Pentru aborigeni, acte precum uciderea animalelor pentru hrană sau construirea unui adăpost erau impregnate de ritualuri și spiritualitate și se desfășurau în echilibru perfect cu mediul înconjurător.

… din timpuri imemoriale, noi credem, ca aborigeni, că Australia a fost aici de la primul răsărit de soare, poporul nostru a fost aici împreună cu continentul, odată cu primul răsărit de soare. Știm că pământul nostru ne-a fost dat de Baiami, avem datoria sacră de a proteja acel pământ, avem datoria sacră de a proteja toate animalele cu care avem o afiliere prin sistemul nostru totemic…1
Jenny Munro, națiunea Wiradjuri

Mâncarea era abundentă, la fel ca și apa proaspătă și adăpostul. Tot ceea ce era necesar pentru o viață fructuoasă și sănătoasă era ușor de găsit. Nu avea să rămână așa. Sosirea britanicilor a adus conflicte armate și o lipsă de înțelegere, ceea ce a anunțat dispariția clanurilor din nordul Sydney, împreună cu celelalte popoare din bazinul Sydney – Dharawal la sud și Dharug la vest. Lipsa de hrană a devenit în curând o problemă. Populația mare de albi a epuizat peștele prin capturi uriașe, a redus populația de canguri prin vânătoare nesustenabilă, a defrișat pământul și a poluat apa. Ca urmare, populația aborigenă din tot bazinul Sydney a fost în curând aproape de înfometare.

Boala și devastarea

Boala a dat o lovitură fatală și de amploare populației aborigene, care până în acel moment fusese izolată timp de mii de ani de bolile care făcuseră ravagii în Europa și Asia. Ei nu aveau nicio rezistență la virusurile mortale purtate de marinari și deținuți, cum ar fi variola, sifilisul și gripa. În mai puțin de un an, peste jumătate din populația indigenă care locuia în bazinul Sydney a murit de variolă. Regiunea, care odinioară era plină de viață cu un amestec vibrant de clanuri aborigene, acum a căzut în tăcere.

În fiecare barcă ce cobora în port îi găsea morți pe plaje și în peșterile stâncilor… În general, erau găsiți cu rămășițele unui mic foc de fiecare parte a lor și cu puțină apă lăsată la îndemâna lor.
Locotenent Fowell, 1789

Este greu de înțeles cât de devastator a fost acest eveniment pentru clanurile aborigene din zona Sydney. Bennelong i-a spus judecătorului Advocat David Collins că tribul prietenului său Colebee a fost redus la doar trei persoane. Cei care au fost martori nu au putut rămâne impasibili.

În acel moment, un băștinaș locuia cu noi; și când l-am dus în port pentru a-și căuta foștii tovarăși, nici cei care au asistat la expresia și agonia lui nu pot uita niciodată. A privit cu neliniște în jurul lui în diferitele golfulețe pe care le-am vizitat; pe nisip nu se găsea nicio urmă de picior de om; săpăturile din stânci erau pline de trupurile putrede ale celor care căzuseră victime ale dezordinii; nu se găsea nicăieri nicio persoană în viață. Se părea că, fugind de contagiune, îi lăsaseră pe cei morți să îngroape morții. Și-a ridicat mâinile și ochii în agonie tăcută pentru o vreme; în cele din urmă a exclamat: „Toți morți! Toți morți!” și apoi și-a atârnat capul într-o tăcere jalnică, pe care a păstrat-o pe tot restul excursiei noastre. Câteva zile mai târziu a aflat că cei câțiva dintre tovarășii săi care au supraviețuit au fugit în susul portului pentru a se feri de ciuma care făcea ravagii atât de îngrozitoare. Soarta lui a fost deja menționată. A căzut victimă a propriei sale umanități atunci când Boo-roong, Nan-bar-ray și alții au fost aduși în oraș acoperiți de erupțiile dezordinii. Vizitând Broken Bay, am constatat că nu își limitase efectele la Port Jackson, căci în multe locuri drumul nostru era acoperit de schelete, iar aceleași spectacole puteau fi întâlnite în golurile celor mai multe dintre stâncile din port.
Judecătorul Avocat David Collins, 1798

Coloniștii au distrus în câteva luni un mod de viață care supraviețuise istoriei britanice cu zeci de mii de ani, iar oamenii și-au dat seama în curând că intrușii s-au angajat la nimic mai puțin decât la ocuparea totală a pământului.

Pentru cei mai mulți coloniști, aborigenii erau considerați asemănători cangurilor, dingoilor și emușilor, o faună ciudată care trebuia eradicată pentru a face loc dezvoltării agriculturii și pășunatului.

Am auzit eu însumi un om, educat și mare proprietar de oi și vite, susținând că nu era mai rău să împuști un băștinaș, decât să împuști un câine sălbatic. Am auzit și pe alții susținând că acesta este cursul Providenței, ca negrii să dispară înaintea albilor, și cu cât mai repede se realizează acest proces, cu atât mai bine, pentru toate părțile. Mă tem că astfel de opinii prevalează într-o mare măsură. Foarte recent, în prezența a doi clerici, un om cu educație a povestit, ca un lucru bun, că a făcut parte dintr-un grup care i-a urmărit pe negri, ca urmare a faptului că vitele au fost bruscate de aceștia, și că era sigur că au împușcat peste o sută. Când a fost contrazis, a susținut că nu era nimic rău în asta, că era absurd să presupunem că aveau suflete. În această opinie i s-a alăturat și o altă persoană educată prezentă.
Bishop Polding, 1845

În ciuda acestor impacturi, aborigenii au dus un război de gherilă timp de mulți ani. Într-un loc redenumit Woodford Bay de către coloniști, acum în Longueville în Lane Cove Council, o palisadă a fost construită în 1790 pentru a proteja tăietorii de lemn și de iarbă de atacurile clanurilor locale. Atacuri împotriva britanicilor fuseseră organizate și în alte părți (aflați mai multe), însă „eradicarea”, în cea mai mare parte, a fost ușoară. Variola a distrus mai mult de jumătate din populație, iar cei care nu au fost devastați de boală au fost strămutați atunci când pământul a fost curățat pentru așezări și ferme. Deposedați de pământul care îi hrănise atât de mult timp, populația aborigenă a devenit dependentă de hrana și îmbrăcămintea albilor. Alcoolul, folosit ca mijloc de comerț de către britanici, a servit la distrugerea și mai mult a structurilor sociale și familiale tradiționale.

Civilizația europeană a devastat, în ceea ce echivalează cu o clipită de ochi, un popor incomparabil și străvechi. Deoarece marea majoritate a clanurilor care trăiau în bazinul Sydney au fost ucise ca urmare a invaziei din 1788, poveștile acestui ținut au fost pierdute pentru totdeauna. Mare parte din ceea ce știm despre clanurile din nordul Sydney trebuie să fie culese din vestigiile lor arheologice. Middens, adăposturi, gravuri și rămășițe artistice ale vieții indigene sunt prolifice în întreaga regiune, dar nu a rămas nimeni care să dezvăluie semnificațiile lor particulare sau semnificația lor străveche. Nu există relatări ale martorilor de primă mână care să ofere perspectiva aborigenă asupra a ceea ce se întâmpla.

Redescoperirea istoriei

Istoria aborigenă a fost transmisă pe calea poveștilor, dansurilor, miturilor și legendelor. Visarea este istorie. O istorie a modului în care lumea, care era lipsită de trăsături, a fost transformată în munți, dealuri, văi și cursuri de apă. Visul povestește cum s-au format stelele și cum a apărut soarele.

În zona metropolitană a orașului Sydney există mii de situri aborigene, peste 1.000 doar în zonele Consiliului partener AHO. Aceste situri sunt amenințate în fiecare zi de dezvoltare, vandalism și eroziune naturală. Siturile nu pot fi înlocuite și odată ce sunt distruse, ele dispar pentru totdeauna. Siturile care se află în Lane Cove, North Sydney, Willoughby, Ku-ring-gai, Strathfield și în zonele consiliului Northern Beaches sunt încă în stare rezonabilă și dețin o parte importantă din istoria noastră. Populația aborigenă, care a ocupat cândva această zonă, a lăsat dovezi importante ale trecutului și ale modului lor de viață înainte de colonizare. Toate siturile aborigene sunt importante pentru populația aborigenă, deoarece reprezintă dovezi ale ocupației aborigene din trecut a Australiei și sunt apreciate ca o legătură cu cultura lor tradițională. Se pune accentul pe investigarea științifică a tehnologiei pietrei, deoarece prin studierea tehnicilor de fabricare și a animalelor asociate cu acestea se obțin numeroase informații despre viața tradițională de zi cu zi. Indicii cu privire la scopul pentru care au fost folosite aceste situri pot fi, de asemenea, presupuse prin discuții cu bătrânii din alte părți ale Australiei, unde cunoștințele tradiționale nu s-au pierdut în aceeași măsură.

1. citat din interviul din 2007, tipărit în Currie J (2008) Bo-ra-ne Ya-goo-na Par-ry-boo-go Yesterday Today Tomorrow: An Aboriginal History of Willoughby Willoughby City Council.

.