Lână

Lână, fibră animală care formează învelișul protector, sau fleece, al oilor sau al altor mamifere păroase, cum ar fi caprele și cămilele. Omul preistoric, îmbrăcându-se cu piei de oaie, a învățat în cele din urmă să confecționeze fire și țesături din învelișul lor de fibre. Creșterea selectivă a oilor a eliminat cea mai mare parte a firelor de păr lungi și aspre, care formează o haină exterioară protectoare, lăsând subpachetul izolator de fibre fine și moi.

Eșantioane de lână Merino

Eșantioane de lână Merino de vânzare prin licitație, Newcastle, N.S.W., Austl.

Cgoodwin

Lâna este obținută în principal prin tunderea lânii de la animalele vii, dar pieile de oi sacrificate sunt uneori tratate pentru a desprinde fibrele, obținându-se un tip inferior numit lână trasă. Curățarea lânii îndepărtează „grăsimea de lână”, substanța grasă purificată pentru a obține lanolina (q.v.), un produs secundar utilizat în produse cosmetice și unguente.

Fibra de lână este compusă în principal din proteina animală cheratină. Substanțele proteice sunt mai vulnerabile la deteriorarea chimică și la condițiile nefavorabile de mediu decât materialul celulozic care formează fibrele vegetale. Mai grosieră decât fibrele textile cum ar fi bumbacul, inul, mătasea și raionul, lâna are diametre cuprinse între aproximativ 16 și 40 de microni (un micron este de aproximativ 0,00004 inch). Lungimea este cea mai mare pentru cele mai grosiere fibre. Lâna fină are o lungime de aproximativ 4 până la 7,5 centimetri (4 până la 7,5 centimetri); fibrele extrem de grosiere pot avea o lungime de până la 14 centimetri. Lâna se caracterizează prin ondulație, cu până la 30 de valuri pe inch (12 pe centimetru) în cazul fibrelor fine și 5 pe inch (2 pe centimetru) sau mai puțin în cazul fibrelor mai grosiere. Culoarea, de obicei albicioasă, poate fi maro sau neagră, în special la tipurile grosiere, iar lână grosieră are un luciu mai mare decât tipurile fine.

Fibrele simple de lână pot rezista la rupere atunci când sunt supuse la greutăți de 0,5 până la 1 uncie (15 până la 30 de grame) și când sunt întinse până la 25 până la 30 la sută din lungimea lor. Spre deosebire de fibrele vegetale, lâna are o rezistență la rupere mai mică atunci când este umedă. Fibra elastică poate reveni la lungimea sa inițială după o întindere sau o compresie limitată, conferind astfel țesăturilor și articolelor de îmbrăcăminte capacitatea de a-și păstra forma, de a se întinde bine și de a rezista la încrețituri. Deoarece ondulația încurajează fibrele să se lipească între ele, chiar și firele slab răsucite sunt rezistente, iar atât ondulația, cât și elasticitatea permit fabricarea de fire și țesături cu structură deschisă care rețin aerul termoizolant. Densitatea scăzută a lânii permite fabricarea de țesături ușoare.

Obțineți un abonament Britannica Premium și obțineți acces la conținut exclusiv. Abonează-te acum

Fibra de lână are o afinitate bună până la excelentă pentru coloranți. Foarte absorbantă, reținând până la 16-18% din greutatea sa în umiditate, lâna devine mai caldă pentru cel care o poartă pe măsură ce absoarbe umezeala din aer, ajustându-și astfel conținutul de umiditate și, în consecință, greutatea sa, ca răspuns la condițiile atmosferice. Deoarece absorbția și eliberarea umezelii sunt graduale, lâna se simte încet umedă și nu răcește purtătorul prin uscarea prea rapidă.

Lâna care a fost întinsă în timpul fabricării firelor sau țesăturilor poate suferi o contracție de relaxare la spălare, fibrele reluându-și forma normală. Retragerea prin fetru are loc atunci când fibrele umede, supuse unei acțiuni mecanice, devin maturate în mase compacte. Lâna are o rezistență bună la solvenții de curățare uscată, dar alcalii puternici și temperaturile ridicate sunt dăunătoare. Spălarea necesită utilizarea unor reactivi blânzi, la temperaturi sub 20° C (68° F), cu o acțiune mecanică minimă. Performanțele lânii au fost îmbunătățite prin dezvoltarea finisajelor care conferă rezistență la insecte și mucegai, controlul contracției, o rezistență îmbunătățită la foc și impermeabilitate.

Firele de lână, realizate de obicei din fibre mai scurte, sunt groase și pline și sunt folosite pentru articole cu corp, cum ar fi țesăturile tweed și păturile. Firele Worsted, realizate de obicei din fibre mai lungi, sunt fine, netede, ferme și durabile. Acestea sunt utilizate pentru țesături fine pentru îmbrăcăminte și costume. Lâna care nu a fost folosită anterior este descrisă ca lână nouă sau, în Statele Unite, ca lână virgină. Din cauza ofertei mondiale limitate, se utilizează lână recuperată. În Statele Unite, lâna recuperată din țesături care nu au fost folosite niciodată de către consumator se numește lână reprelucrată; lâna recuperată din materiale care au fost folosite se numește lână refolosită. Lânile recuperate, utilizate în principal în lână și în amestecuri, sunt adesea de calitate inferioară din cauza deteriorărilor suferite în timpul procesului de recuperare.

Australia, Rusia, Noua Zeelandă și Kazahstan conduc în ceea ce privește producția de lână fină, iar India conduce în ceea ce privește producția de lână mai grosieră, cunoscută sub numele de lână pentru covoare. Printre principalii consumatori se numără Regatul Unit, Statele Unite și Japonia.

.