Jones, Lois Mailou 1905-

La prima vedere…

A predat arta

La Paris și înapoi

A descoperit cultura din Haiti

Opere selectate

Surse

Pictoriță, educatoare

În 1937, Lois Jones se afla acolo unde mulți tineri pictori americani ai vremii credeau că este esențial să fie-Paris. Ea era deja un educator respectat la Universitatea Howard din Washington, D.C., înainte de a primi banii de bursă de care avea nevoie pentru a călători peste ocean. O admiratoare ferventă a lui Cezanne, Jones a mers la Paris pentru a studia stilurile europene de artă, cum ar fi impresionismul și cubismul, pentru a-și ancora mai mult munca în tradiția clasică; dar acolo s-a mai întâmplat ceva – și-a descoperit moștenirea africană.

Jones a simțit un sentiment de libertate la intrarea într-un oraș în care rasismul exista încă, cu siguranță, dar nu în modul intens și deschis în care exista în Statele Unite. Dincolo de asta, Parisul era în acel moment „într-o febră în legătură cu Africa”, după cum a spus Jones. Având în vedere că arta africană era expusă din belșug în tot orașul, Jones a început să dobândească o educație în ceea ce privește tradițiile artei negre, pe care nu reușise să o primească în Statele Unite. Aceasta a dus la pictura sa, Les Fetiches, o pictură de măști africane realizată într-un stil modernist. Aceasta a devenit una dintre cele mai importante picturi americane din prima jumătate a secolului al XX-lea, deoarece a introdus utilizarea temelor și imaginilor africane în rândul pictorilor americani cu pregătire clasică.

Lois Jones și-a atribuit dorința și ambiția tatălui său, care își întreținea familia ca administrator de clădiri când s-a născut ea. De asemenea, el urma cursuri la facultatea de drept la seral. Și-a luat licența în drept la zece ani după nașterea ei, când a împlinit 40 de ani. Pe de altă parte, înclinația artistică a lui Jones trebuie să fi provenit în mare parte de la mama ei, o cosmeticiană care își ținea casa frumos împodobită în permanență, poate cu aceleași culori strălucitoare care vor figura mai târziu în unele dintre lucrările fiicei sale.

Tânăra Lois știa ce vrea să facă și a urmat un liceu de arte practice. Imitându-și tatăl, a început un tipar pe care avea să continue să-l urmeze și a luat cursuri suplimentare pe lângă, de data aceasta de desen la Muzeul din Boston. De asemenea, în timpul anilor de liceu, a ajutat-o pe creatoarea de costume Grace Ripley la realizarea costumelor pentru o companie de dans din Boston. Jones i-a spus lui Titobia Benjamin într-un interviu dinEbony că măștile pe care le-a făcut pentru aceste dansuri au fost, într-un fel, prima ei întâlnire cu arta africană.

Cum Jones a primit o bursă de studii la liceu, a fost admisă la Muzeul din Boston

Într-o privire…

Născută la 3 noiembrie 1905, în Boston, MA; fiica lui Thomas Vreeiand și a lui Carolyn Dorinda (Adams) Jones. S-a căsătorit cu Louis Vergniaud Pierre-Nobel, 1953.Educație: Școala de Arte Frumoase a Muzeului din Boston, diplomă, 1927; Școala Normală de Artă din Boston, certificat de profesor, 1928; Universitatea Howard, licență, 1945. A urmat cursurile Școlii de Artă pentru Designeri, 1928 și ale Academiei Julien, Paris, 1938.

Palmer Memorial Institute, profesor 1928-30; Howard University, instructor de artă, 1930-45, profesor, 1945-77, profesor emerit, 1977-.

Colecții selecționate: Metropolitan Museum of Art, New York; Boston Museum of Fine Arts, Boston, MA; National Portrait Gallery, Washington, DC; Hirshhorn Museum, Washington, DC; Corcoran Gallery, Washington, DC; National Museum of American Art, Washington, DC; National Women’s Museum of Art, Washington, DC.

Premiile selectate: Diplome onorifice de la Howard University și Colorado State Christian College; Robert Woods Bliss Award, 1941; Locul I, National Museum of Art Competition, 1949, 1953, 1964; Locul I, Luban Watercolor Award, 1958; Franz Bader Award, 1962; Alumni Award of Howard University, 1978; Candace Award of the Metropolitan Museum of Art, 1982; Women’s Caucus Honor Award for Outstanding Achievement in Art, 1986.

Adrese: Birou- 4706 17th Street NW, Washington, DC 20011.

Programul Școlii de Arte Frumoase pe baza câștigării foarte disputatei burse Susan Minot Lane Scholarship in Design. Printre profesorii ei de acolo s-au numărat Alice Morse și Anson Cross. A fost una dintre primele persoane de culoare care a absolvit această instituție, adăugând la această diplomă un certificat de profesor de artă, pe care l-a obținut concomitent la Școala Normală de Artă din Boston. Ludwig Frank, un designer de renume internațional, preda la o altă școală de artă, Designers Art School of Boston. Lucrările lui Jones au ajuns în atenția lui Frank, care i-a asigurat o bursă pentru a studia cu el. Munca ei în domeniul designului i-a permis să se întrețină în următorii câțiva ani, creând modele pentru perdele și tapițerii.

Aprofundat arta

În ciuda faptului că a continuat să studieze la Harvard și Columbia, Jones a fost dezamăgită când i s-a spus că nu va fi niciun post liber pentru ea la aceeași Școală a Muzeelor la care a prosperat ca studentă. Henry Hunt Clark i-a sugerat, în schimb, să caute un post în Sud, unde să își poată ajuta poporul. Jones s-a înscris la Universitatea Howard, dar a întârziat puțin, iar James A. Porter, care avea să scrie mai târziu despre munca ei în mod pătrunzător, obținuse deja un post în cadrul Departamentului de Artă. Niciun alt post de profesor nu era liber, așa că Jones a decis să urmeze sfatul lui Clark și să se îndrepte spre sud.

Una dintre profesoarele ei de la Museum School, Charlotte Hawkins Brown, i-a găsit un loc de muncă la Palmer Memorial Institute, una dintre primele școli pregătitoare pentru colegii de culoare din țară, ca șefă a departamentului de artă. Așa cum mulți alți profesori dornici, tineri și dornici de pregătire au fost nevoiți să facă atât înainte, cât și după aceea, Jones a trebuit, de asemenea, să antreneze atletismul și să conducă activități extracurriculare, cum ar fi dansul. În calitatea sa de șefă a departamentului de artă de la Palmer, l-a invitat pe șeful departamentului de artă de la Universitatea Howard pentru a le vorbi studenților săi. James Vernon Herrin, care a fost, de asemenea, fondatorul programului de artă de la Howard, a văzut imediat că ea scotea un nivel neobișnuit de ridicat de realizări de la studenții ei.

Herrin a invitat-o pe Jones să predea arta la Howard. Ea avea să rămână acolo până la pensionarea sa ca profesor în 1977. Elevii ei au găsit-o o profesoară exigentă, care putea fi critică la adresa muncii lor și nu se supăra să lase clasa să-i vadă nemulțumirea. Un student care a participat în 1995 la o expoziție a Universității Howard cu lucrările lui Jones și ale celor mai distinși studenți ai săi și-a amintit: „Munca ta era criticată în fața clasei, iar ea putea fi foarte brutală. Îmi amintesc că eram foarte supărat și rănit… Dar când îndeplineai standardele ei, când progresai, te iubea ca pe o mamă.” Tehnica lui Jones trebuie să fi funcționat. Printre elevii ei care au urmat cariere artistice deosebite se numără David Driskell, Alma Thomas, Elizabeth Catlett și Sylvia Snowden. Nu la fel de cunoscut în afara domeniului său a fost Edward T. Wellborn, care a urmat cursurile de design cu ea și care a ajuns să devină designer șef al Oldsmobile.

To Paris and Back

La sfârșitul a șapte ani, educatorii universitari primesc de obicei un an sabatic, sau timp liber de la predare. Se așteaptă ca instructorii să folosească acest timp pentru a călători, a lucra la cercetare sau a scrie. În 1937, Jones a câștigat o bursă pentru a merge la Paris în perioada sabatică. Acolo, ea a intrat în atenția lui Emile Bernard, un important pictor francez de picturi ciudate cu semnificații evazive; dar tot aici a început să se bazeze pe propria moștenire în lucrările sale. În mod paradoxal, a ajuns la Paris mai mult ca un pictor francez decât atunci când a plecat. A ajuns acolo și a început să picteze scene de stradă tradiționale de pe frumoasele bulevarde, dar într-un oraș care îi accepta cu ușurință pe cei de origine africană și aprecia arta africană, a început să realizeze valoarea imensă a propriilor sale tradiții artistice.

Artiștii populari negri americani au menținut moștenirea în viață în mod continuu de la sosirea pe vasele cu sclavi; dar odată ce artiștii afro-americani au primit o pregătire clasică, au avut tendința de a denigra valoarea propriei lor tradiții. Jones a fost cea care a inversat această tendință, iar timpul petrecut la Paris i-a dat încrederea necesară pentru a crea lucrări influențate în mod recognoscibil de arta africană. La sfârșitul perioadei petrecute la Paris, ea și-a expus tabloul său revoluționar, Les Fetiches.Poate că prima sa capodoperă, Les Fetiches, se află acum în Muzeul Național de Artă Americană.

La întoarcerea în Statele Unite, Jones a avut prima sa mare expoziție personală la Robert Vose Galleries din Boston. A fost aclamată de critică și a dus la o expoziție după alta, într-un flux care a continuat de-a lungul anilor 1940. Jones s-a confruntat, de asemenea, cu rasismul establishmentului artistic alb, dar a găsit modalități de a ocoli prejudecățile. S-a înscris și a câștigat Concursul Robert Woods Bliss de la Corcoran Galley, care era interzis negrilor, punând un prieten alb să îi lase și să îi ridice lucrările. Prietenul alb a acceptat și el premiul, așa că abia doi ani mai târziu și-a revendicat creditul corespunzător pentru tabloul ei,Indian Shops, Gay Head.De asemenea, a mai luat o diplomă, de data aceasta un A.B. în educație artistică de la Howard și a absolvit magna cum laude.

Făcând față unor astfel de rigori strânse ale rasismului după libertatea de la Paris, Jones a adus în munca ei o nouă conștiință socială care a fost afișată în lucrări precum MobVictim, o lucrare în care a folosit ca model un martor la o linșare. La scurt timp după întoarcerea sa, ea l-a întâlnit și pe Alain Locke, care, alături de Langston Hughes, a fost cel mai vizibil poet al Renașterii din Harlem. Renașterea Harlem, numită uneori New Negro Movement, a fost un centru al identității culturale a negrilor. Bineînțeles că noua direcție a picturii lui Jones față de propria moștenire l-a interesat foarte mult, iar el a încurajat-o să se ocupe nu doar de moștenirea sa culturală africană, ci și de nedreptățile sociale și rasiale din societatea sa. Mai târziu, Jones se va referi la lucrările sale din anii 1940 ca fiind perioada ei Locke.

A descoperit cultura haitiană

În 1953, Jones a inaugurat o nouă etapă a vieții sale, atât din punct de vedere social, cât și artistic, când s-a căsătorit cu graficianul haitian, Louis Vergniaud Pierre-Noel. Ei au petrecut luna de miere în Haiti, iar Jones s-a îndrăgostit de oameni și de activitatea de pe piață. Elementele cubiste au rămas în lucrările sale, dar munca ei a căpătat un nou sentiment de libertate și a devenit mai îndrăzneață cu culorile. În Haiti a găsit exuberanța și a exprimat-o în arta sa în lucrări precumPeasants on Parade,pe care a realizat-o la aproximativ zece ani după ce a văzut Haiti pentru prima dată.

Soțul lui Jones a lucrat ca designer pentru Organizația Mondială a Sănătății a Națiunilor Unite, iar ea a călătorit frecvent cu el. Cu toate acestea, dintre toate culturile la care a asistat îndeaproape, cultura haitiană a continuat să o influențeze cel mai mult. În anii ’70, ea încă producea picturi, cum ar fi mult aclamata,Ubi Girl from the Tai Region, care acum este expusă la Muzeul de Arte Frumoase din Boston – o școală pe care a frecventat-o cândva, dar la care nu a putut obține un post de asistent didactic.

În 1969, Universitatea Howard i-a acordat lui Jones o bursă pentru a merge în Africa pentru a fotografia și arhiva lucrările artiștilor contemporani. Ea s-a întors cu mai mult de 1.000 de diapozitive pentru biblioteca de la Howard. Poate că excursia în Africa i-a dat un nou impuls operei sale, deoarece a continuat să combine o linie curată și elemente decorative cu o tendință de abstractizare în culori strălucitoare. În anii 1970, lumea artei a început să recunoască impactul și importanța artei sale. Retrospective ale lucrărilor sale au avut loc la Muzeul de Arte Frumoase din Boston și la Galeria Universității Howard. În 1980, președintele Jimmy Carter i-a înmânat un premiu de recunoaștere internațională. Alte retrospective au urmat în anii 1980 și 1990. În anii 1990, arta ei a fost folosită pe afișul filmului cinematografic,Cry, the Beloved Country.

Cu toate acestea, chiar în momentul în care Lois Jones a început să obțină recunoașterea pe care o merită în lumea artei în general, lumea artei devine din nou segregată – de data aceasta prin alegere, nu prin forță. Numeroși artiști de culoare au început să facă apel la separatism, deoarece consideră că albii nu pot înțelege sau aprecia bazele artei lor. Jones este categoric împotriva acestei atitudini. Ea a declarat unui reporter de la Washington Post în 1995: „Artiștii de diferite rase și culturi… nu mai fac efortul de a se cunoaște între ei așa cum o făceau înainte… Ignoranța de a nu se aduna este teribilă.”

Jones a declarat că mass-media le acordă, de asemenea, artiștilor de culoare o atenție redusă atunci când vine vorba de a le acorda efectiv atenție. Ea a remarcat că propriile sale expoziții atrag un public predominant de culoare. Albii fie nu îi cunosc, fie îi ignoră lucrările. Acest lucru nu îi schimbă speranța că „arta afro-americană va face întotdeauna parte din arta americană… Nu vreau să fie privită ca ceva separat… separat de colegii mei, și prin asta mă refer la alți artiști. Există o legătură. Arta… poate ajuta la întărirea acestei legături.”

Opere selectate

Les Fetiches,1938.

Indian Shops, Gay Head,1941.

Mob Victim,1944.

Ville d’Houdain,1949.

Peasants on Parade,1962.

Vendeuses de Tissus,1964.

Ubi Girl from the Tai Region,1972.

Le Chien Sophistique,1994.

.