Istoria din spatele Columbus Day arată că sărbătoarea a fost controversată încă de la înființare

Columb a navigat pe oceanul albastru și a făcut și câteva lucruri destul de oribile.
Hulton Archive / Stringer / Getty Images
  • Câteva localități din SUA au înlocuit Columbus Day cu Ziua popoarelor indigene.
  • Observarea sărbătorii în America de Nord datează din perioada colonială.
  • Publicul larg a devenit din ce în ce mai conștient de partea întunecată a moștenirii lui Cristofor Columb, provocând controverse.
  • Vizitați pagina principală a Business Insider pentru mai multe povești.

Ziua lui Columb a devenit una dintre cele mai controversate sărbători din SUA.

O serie de orașe din America au schimbat-o deja cu Ziua Popoarelor Indigene. Detractorii susțin că exploratorul genovez Cristofor Columb a adus cu el sclavia, boala și moartea atunci când a colonizat Caraibele pentru Spania și, prin urmare, nu ar trebui să fie salutat ca un erou.

Potrivitorii lui Columb au catalogat eforturile de a răsturna această sărbătoare ca fiind un caz de corectitudine politică nebună, argumentând că el este o parte importantă a moștenirii italo-americane.

În ultimii doi ani, tot mai multe orașe și state au ales să sărbătorească Ziua popoarelor indigene simultan – sau în locul – sărbătorii, deoarece activiștii și protestatarii indigeni evidențiază violența macabră a lui Columb și istoria sclaviei.

În orice caz, faptul că este o dezbatere este neobișnuit, având în vedere că Columb însuși nu a ajuns niciodată în America de Nord – cu atât mai puțin în porțiunea de continent care avea să devină într-o zi SUA. Iar acțiunile sale în Caraibe și America Centrală au fost controversate chiar și după standardele moderne timpurii. El nu a fost un simplu navigator a cărui sosire în America a declanșat un val de distrugere. Columb a participat el însuși în mod activ la unele crime destul de oribile, în goana sa după profit.

În Hispaniola, Columb a servit ca guvernator al noului teritoriu al Spaniei. Colonizatorii spanioli i-au înrobit pe nativii Taíno, obligându-i să lucreze în minele de aur. Condițiile dure, foametea și bolile au decimat populația locală, potrivit Smithsonian Magazine.

În unele zone, indivizii nativi cu vârsta de peste 14 ani au fost forțați să adune o anumită cantitate de pulbere de aur pentru a primi un simbol, a relatat Smithsonian Magazine. Dacă nu reușeau să atingă cota, mâinile le erau tăiate.

Istoricii au recunoscut fenomenul Legenda Neagră, un fenomen istoric în care istoricii care nu sunt spanioli încearcă să îi prezinte pe spanioli ca fiind cei mai brutali colonizatori europeni.

Pentru a aborda abuzurile și incompetența despre care se zvonea că ar fi fost comise de Columb, Francisco de Bobadilla a călătorit în Hispaniola. După ce a adunat mărturii de la aliații și dușmanii guvernatorului deopotrivă, el a alcătuit un raport în care susținea că Columb și frații săi erau niște tirani nefericiți. Raportul conținea acuzații îngrozitoare de tortură și mutilare.

Susținătorii lui Columb din zilele noastre l-au portretizat pe Bobadilla ca pe un uzurpator necinstit, dar regina Isabella și regele Ferdinand i-au întemnițat pe Columb și pe frații săi timp de șase săptămâni ca răspuns la acest raport. Deși a fost eliberat și trimis într-o altă călătorie, Columb nu a fost numit din nou guvernator.

Cum au ajuns americanii să sărbătorească moștenirea lui Cristofor Columb în primul rând?

Febra Columb a prins încă din timpul Războiului de Independență și a început să se declanșeze cu adevărat pentru publicul larg abia în secolul XX.

Exploratorul venețian John Cabot a fost de fapt primul explorator european care a ajuns pe continent în 1497, în afară de vikingii care s-au stabilit în Canada. Dar el a revendicat pământul pentru Anglia. În timpul confruntării dintre colonii și Coroană, acest lucru s-a dovedit a fi un fapt destul de incorect din punct de vedere politic, a relatat Smithsonian Magazine.

După ce și-au asigurat independența față de Anglia, americanii au început să numească aproape totul după explorator. Orașe, râuri, puncte de reper – chiar și capitala noastră – îi poartă numele.

Când imigranții italieni au început să sosească în SUA în secolul al XIX-lea, s-au confruntat cu ostilitate și violență nativistă, potrivit Bibliotecii Congresului. Columb a devenit un simbol important pentru comunitate – în ciuda faptului că Genova modernă timpurie se considera mai degrabă un oraș-stat „feroce și independent” decât un adevărat oraș italian, a relatat Washington Post.

„Ce simbol mai bun pentru a-i mobiliza și americaniza pe acești imigranți decât unul dintre ei?”, scrie Sam Wineburg în Los Angeles Times.

Președintele american Benjamin Harrison a stârnit admirația națională prin ridicarea lui Columb ca simbol al patriotismului și declararea aniversării sosirii sale în America drept sărbătoare. New York Times a relatat că a existat chiar și o petiție de canonizare a lui Columb în 1909, pe care Vaticanul a respins-o.

Câteva decenii mai târziu, în 1937, Ziua lui Columb a fost stabilită oficial ca sărbătoare federală sub președintele american Franklin Roosevelt.

Multe orașe și state americane regândesc sărbătorirea moștenirii lui Columb

Ziua popoarelor indigene a căpătat mai multă tracțiune în ultimii ani, mai ales că istoria lui Columb ca colonizator și sclavagist este privită în contextul mai larg al propriei istorii americane de sclavie și opresiune rasială sistemică.

De-a lungul verii, cel puțin o statuie a lui Columb a fost dărâmată în Baltimore, pe fondul protestelor care cereau justiție rasială, reparații și denunțau violența poliției. După cum a relatat Baltimore Sun, protestatarii care au dărâmat statuia au cerut înlăturarea statuilor „care îi onorează pe adepții supremației albilor, pe proprietarii de oameni înrobiți, pe autorii genocidului și pe colonizatori”.

Rămășițe ale statuii lui Cristofor Columb de lângă Little Italy după ce a fost smulsă de pe piedestalul său și târâtă în Jones Falls de către protestatari în Baltimore sâmbătă, 4 iulie 2020.
Karl Merton Ferron/Baltimore Sun/Tribune News Service via Getty Images

Ziua popoarelor indigene nu este o noutate: După cum a relatat Business Insider, protestele împotriva sărbătoririi Zilei lui Columb au început pentru prima dată în anii 1980. Dakota de Sud a început să sărbătorească Ziua Nativilor Americani în locul Zilei lui Columb în 1989, în urma presiunilor exercitate de activiști.

Dar indienii americani din Berkeley, California, au fost primii care au sărbătorit oficial Ziua Popoarelor Indigene în 1992 – la 500 de ani de la prima călătorie a lui Columb.

În ultimii ani, tot mai multe orașe și state au adoptat această sărbătoare. CNN a raportat că peste 130 de orașe au ales să schimbe Ziua lui Columb cu Ziua Popoarelor Indigene. Și, potrivit USA Today, 14 state o sărbătoresc în mod oficial.

În cele din urmă, un val de sprijin public s-a adunat pe imaginea inofensivă – și fictivă – a unui navigator renascentist întreprinzător și aventuros. Acum, este mai bine știut faptul că Columb a navigat pe oceanul albastru în 1492 – și a făcut și alte lucruri oribile.

VEZI ȘI: „AICI: Povestea străveche din spatele Zilei Îndrăgostiților este mai mult brutală decât romantică

VEZI AICI: Videoclipuri populare de la Insider Inc.

VĂZIȚI ACUM: Videoclipuri populare de la Insider Inc.