HMS Challenger

Călătoria lui HMS Challenger

Cu mult timp înainte ca observatoarele cablate să fie construite pentru a explora oceanul, HMS Challenger s-a îmbarcat în prima expediție oceanografică globală din lume. Sponsorizată de Societatea Regală din Londra, în colaborare cu Universitatea din Edinburgh, intenția explicită a expediției a fost de a îmbunătăți înțelegerea oceanului și a vieții pe care o susține. O altă motivație a fost interesul din ce în ce mai mare pentru instalarea de cabluri între continente, ceea ce a necesitat o mai bună înțelegere a fundului oceanului. (1) Stimulat de aceste două interese, HMS Challenger a pornit la drum și a adunat o multitudine de date științifice despre oceanul terestru.

HMS Challenger, inițial o navă a marinei britanice, a fost special echipată pentru explorarea oceanelor. Prezența atât a coșurilor de fum, cât și a catargelor pe Challenger de 200 de picioare oferă dovezi vizuale ale eforturilor continue ale Marinei britanice de a-și moderniza navele, trecând de la navigația cu pânze la cea cu aburi în secolul al XIX-lea. Challenger însuși a fost desemnat ca fiind o corvetă „cu aburi” și a fost proiectat inițial ca navă de război. Cu toate acestea, în scopul expediției, Challenger a fost supusă unei revizii complete, inclusiv îndepărtarea tuturor tunurilor, cu excepția a două, și construirea de locuințe, mai multe laboratoare și depozite pentru materialele colectate de naturaliștii de pe navă. (2)

Chiarpele Challenger a pornit la 21 decembrie 1872 din Portsmouth, Anglia, cu un efectiv de 243 de ofițeri, oameni de știință și membri ai echipajului. Călătoria avea să dureze patru ani și să ocolească globul, precum și să colecteze date în 362 de locații diferite. Traseul a plecat din Anglia spre sud, a ocolit Capul Bunei Speranțe, a traversat Oceanul Indian, a trecut prin Australia și a ajuns în Pacific, a ocolit Capul Horn și s-a întors în Anglia. (1)

În timp ce călătoria a fost fără îndoială epuizantă, datele colectate au fost neprețuite și au umplut un raport de 29.500 de pagini care a durat 23 de ani pentru a fi compilat complet. O mare parte din date au fost descrieri scrise ale vieții animale întâlnite în timpul călătoriei, care au trebuit apoi să fie interpretate de oamenii de știință din Europa. (3) (1) Printre cei care au contribuit la raport s-a numărat și Ernst Haeckel, un zoolog cunoscut pentru ilustrațiile sale uimitoare ale vieții naturale.

Descoperirile din Expediția Challenger nu numai că au contribuit la înțelegerea noastră despre oceane, dar au servit, de asemenea, la verificarea unora dintre postulațiile lui Darwin despre evoluție și la stârnirea interesului publicului pentru viața din oceane. Moștenirea Challenger trăiește și astăzi sub forma unor nave oceanografice, platforme și infrastructuri care continuă explorarea oceanelor.

Surse:

(1) Delaney, John. „Lecture 1: The Global Ocean & Human Culture: Past Present and Future”
(2) The Voyage of H.M.S. Challenger 1873-1876. Narațiune Vol. 1 Prima parte. Capitolul 1. http://archimer.ifremer.fr/doc/1885/publication-4749.pdf
(3) „Atunci și acum: Expediția HMS Challenger și „Expediția Munții Mării””. http://oceanexplorer.noaa.gov/explorations/03mountains/background/challenger/challenger.html